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Portraits de Victor Bérard

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Sophie Basch

Résumés/Summaries

Texte intégral

Victor Bérard en héritage

Étienne Bérard
Reine-Marie Bérard

1Né d’une famille modeste du haut Jura, Victor Bérard, repéré par les inspecteurs de l’école de la IIIe République, va entrer à l’École normale supérieure puis à l’École française d’Athènes. Sa carrière d’archéologue, il la consacre au texte de l’Odyssée dont il fait une nouvelle traduction. Il réalise aussi avec sa femme et avec un photographe genevois des photographies des sites odysséens qu’il a identifiés. À côté de ce travail d’historien, il se passionne pour la Question d’Orient et milite en faveur des peuples soumis de l’Empire ottoman, en publiant de nombreux articles et livres. Il a aussi défendu l’enseignement sans grec ni latin et l’enseignement technique. Républicain convaincu, il est un des hommes qui ont fait ce que Thibaudet appelle « la République des Professeurs ». Ses racines, son évolution et sa vie aventureuse méritent d’être racontées.

2The Legacy of  Victor Bérard

3Victor Bérard, who was born into a humble family in the Haut-Jura, was discovered by the Third Republic’s school inspectors and entered the École normale supérieure and then the French School at Athens. He devoted his archaeological career to the text of the Odyssey, of which he made a new translation. With his wife and a Genevan photographer he also took photographs of the Odyssean sites that he had identified. Alongside his work as a historian, he was also passionate about the Eastern Question and campaigned for the peoples subject to the Ottoman Empire, publishing numerous articles and books. He also defended the idea of a curriculum without Greek and Latin, and vocational education. A committed republican, he was one of the men who constituted what Thibaudet called the ‘Republic of Professors’. His origins, development and adventurous life deserve to be recounted.

Ulysse face aux Prétendants, Homère face aux « interpolateurs » : questions sur Victor Bérard et la cohérence de l’Odyssée

Pierre Chuvin

4Le texte de l’Odyssée « rétabli » par Victor Bérard (1925), à grand renfort d’interpolations et d’invraisemblances détectées, a fait autorité plusieurs décennies. Il est aujourd’hui abandonné au profit d’approches unitaires, se voulant cohérentes, respectueuses de sa lettre et soucieuses de l’inscrire dans une juste perception de la mentalité du poète et de ses auditeurs. C’est ce que se propose cette étude, sur quelques épisodes d’ampleur et de complexité croissantes, soit, dans la nomenclature de Bérard, les « Récits chez Alkinoos », le « Retour d’Ulysse » et la « Vengeance ». Les Récits se bornent ici à l’analyse de l’épisode solaire et sinistre des Sirènes. Dans le Retour et la Vengeance, c’est l’affirmation de la personnalité du fils, la mise à l’épreuve des derniers fidèles de la dynastie qui préparent le carnage final.

5Odysseus against the Suitors, Homer against the ‘interpolators’: the question of Victor Bérard and the Odyssey’s coherence

6The text of the Odyssey (1925) that was ‘restored’ by Victor Bérard, with the detection of a great many interpolations and improbabilities, was authoritative for several decades. Today it has been abandoned in favour of unitarian approaches that claim to be coherent, respectful of the text, and keen to incorporate it into an accurate understanding of the poet’s way of thinking and that of his listeners. This is the aim of this study, of several episodes of increasing scope and complexity: in Bérard’s classification, the ‘Stories at the home of Alcinous’, the ‘Return of Odysseus’ and the ‘Vengeance’. Here the Stories are limited to analysis of the subtly disquieting episode of the Sirens. In the Return and the Vengeance, the affirmation of the son’s character and the putting to the test of what is left of those faithful to the dynasty prepare for the final carnage.

Homère « auditeur et disciple des sciences phéniciennes » : Victor Bérard et la Méditerranée en partage

Corinne Bonnet

7Dans Les Phéniciens et l’Odyssée, Victor Bérard défend le point de vue selon lequel Homère, en relatant les voyages d’Ulysse, décrirait la Méditerranée de son temps avec une exactitude dont il serait redevable aux savoirs phéniciens. Thèse originale, sans guère d’appui dans la documentation et sans postérité non plus, elle doit être ressaisie dans un contexte scientifique au sein duquel elle s’oppose à la fois au miracle grec et à une vision anhistorique d’Homère (surtout en Allemagne). Elle assigne aux Phéniciens un rôle propédeutique à l’égard de la culture grecque et fait de la Méditerranée un sanctuaire sensible où hier et aujourd’hui se superposent presque par magie. Un détour par Fernand Braudel permet de repérer convergences et divergences dans la représentation des strates culturelles qui construisent la Méditerranée comme paysage et archive.

8Homer as ‘audience and disciple of Phoenician learning’: Victor Bérard and the shared Mediterranean

9In The Phoenicians and the Odyssey, Victor Bérard defends the notion that, when narrating the travels of Odysseus, Homer was describing the Mediterranean of his own time with a precision that he owed to Phoenician knowledge. This original theory, for which there is no supporting evidence in the literary record and which has not been taken up subsequently, should be revived in an academic context within which it acts as a counterweight both to the Greek miracle and to an ahistorical view of Homer (especially in Germany). It assigns the Phoenicians a foundational role with regard to Greek culture and suggests that the Mediterranean can be perceived as a perceptibly sacred place where past and present are superimposed on each other, almost by magic. A detour by way of Fernand Braudel makes it possible to find convergences and divergences in the representations of the cultural strata that make the Mediterranean a landscape and an archive.

Victor Bérard et la science allemande

Michel Espagne

10Dans son Mensonge de la science allemande qui paraît en 1917, Victor Bérard, emporté par l’atmosphère de nationalisme exacerbé propre à son époque, sacrifie au genre de la dénonciation. Mais mu par une évidente contradiction il esquisse dans un même temps l’histoire de la philologie allemande qu’il connaît fort bien. Son livre sur Les Phéniciens et l’Odyssée développe une forme d’anthropogéographie liant les déplacements préhelléniques aux configurations géographiques. Lorsqu’il aborde la question des Phéniciens, Bérard exprime la conviction que la Grèce fut l’héritière de peuples orientaux sémitiques. On reconnaît dans la production philologique allemande de son temps les pierres de construction d’une théorie qui trouve un regain d’actualité dans des analyses récentes d’Homère.

11Victor Bérard and German Learning

12In his Mensonge de la science allemande [Falsehood in German Learning], which was published in 1917, Victor Bérard, carried away by the atmosphere of intense nationalism that prevailed at the time, made an offering to the genre of denunciation. Driven, however, by a clear contradiction, at the same time he sketched out the history of the German philology that he knew very well. His book on The Phoenicians and the Odyssey develops a form of anthropogeography that links pre-Greek movements with geographical arrangements. When he discusses the Phoenician question, Bérard expresses the belief that Greece was the heir of eastern Semitic peoples. In the work of German philologists of his time the building blocks can be discerned of a theory that has seen a revival in recent analyses of Homer.

L’Odyssée de Victor Bérard et ses sous-textes : histoire et esthétique littéraire dans Les Navigations d’Ulysse

Pascal Payen

13Dans les quatre volumes publiés sous le titre Les Navigations d’Ulysse (1927-1929), Victor Bérard invite à un long voyage, philologique et géographique, à travers des traditions textuelles et des espaces naturels qu’il tente de reconstituer et veut rapprocher. Peu auparavant, il met au point une traduction de l’Odyssée, à la fois précise et controversée, qui pose la question du rapport à la vérité du texte. Ces travaux de Sisyphe qui se sont générés les uns les autres reposent sur trois interrogations principales que tente de réunir cet exposé : tout d’abord, comment Victor Bérard circule-t-il dans les méandres de la question homérique, au début du xxe s. ? Ensuite, quelles sources, quelles autorités, quelles références se reconnaît-il pour entreprendre la reconstruction de son Odyssée ? Enfin, quelle esthétique du récit odysséen et quelle tradition met-il en place ?

14Victor Bérard’s Odyssey and its subtexts: history and literary aesthetics in The Voyages of Odysseus

15In the four-volume work published as The Voyages of Odysseus (1927-1929), Victor Bérard invites his readers on a long, both philological and geographical, journey across the textual traditions and natural areas that he attempts to reconstruct and would like to reconcile.A short time earlier he had completed a translation of the Odyssey that was both accurate and controversial and raised questions about the text’s relationship to reality. These Sisyphean labours, each instrumental in the other’s creation, were based on three fundamental questions, which this paper seeks to bring together: first, what was the circuitous route traced by Victor Bérard round the Homeric Question at the beginning of the twentieth century? Then, to what sources, authorities, and references did he acknowledge his debt in setting about the reconstruction of his Odyssey? Finally, what Odyssean narrative aesthetics and tradition did he create?

Circé entre commentaire et réécriture : poétique de Victor Bérard

Sophie Rabau

16On interroge les frontières fragiles qui séparent le commentaire et la réécriture dans l’exégèse que livre Victor Bérard de l’épisode de Circé dans l’Odyssée. En effet Bérard a une conception et une pratique du commentaire telles qu’il en vient à produire des textes qui ne sont plus l’Odyssée. Plus Victor Bérard essaie de comprendre le texte d’Homère  en s’approchant du monde, plus il crée des textes inventés à partir de l’Odyssée, plus il recrée l’Odyssée. C’est donc par la mise en œuvre de ce qu’il nomme un commentaire que Bérard multiplie des réécritures, pour certaines inattendues, du texte homérique. S’il existe une poétique de Victor Bérard son principal trait est peut-être qu’elle rend caduque la distinction entre commentaire et réécriture.

17Circe between commentary and rewriting: the poetics of  Victor Bérard

18A study of the fragile boundaries that lie between commentary and rewriting in Victor Bérard’s interpretation of the Circe episode in the Odyssey. Indeed the conception and practice of Bérard’s commentaries are such that he comes close to producing texts that are no longer the Odyssey. The more Bérard tries to understand Homer’s text by getting closer to his world, the more he creates texts invented out of the Odyssey, and the more he recreates the Odyssey; therefore, by employing what he calls a commentary Bérard generates a multiplicity of rewritings, some unexpected, of the Homeric text. If there is such thing as a poetics of Victor Bérard, its chief characteristic is perhaps that it renders the distinction between commentary and rewriting null and void.

Une Odyssée inachevée. Le projet photographique de Victor Bérard et de Fred Boissonnas autour de la Méditerranée (1903-1946)

Estelle Sohier

19Durant l’été 1912, Victor Bérard et le photographe genevois Fred Boissonnas sillonnèrent les côtes méditerranéennes pour démontrer, par l’image, la théorie de Bérard faisant de l’Odyssée d’Homère un « document géographique » de la Méditerranée phénicienne. Boissonnas fit à cette occasion plus de deux mille photographies sur plaques de verre, avec la maîtrise formelle et technique qui avait fait sa réputation en Europe. Cet article propose de donner un aperçu de ce fonds iconographique exceptionnel conservé aujourd’hui à Genève. Il s’agit aussi de revenir sur la collaboration des deux hommes, et sur le sens d’un projet scientifique, artistique et éditorial ambitieux, demeuré inabouti en raison d’un contexte politique et économique défavorable. Pour Fred Boissonnas, la rencontre avec Victor Bérard a été une expérience rêvée, bien qu’inachevée, pour démontrer les potentialités de la photographie comme instrument d’art et de science.

20An unfinished Odyssey. Victor Bérard and Fred Boissonnas’ photographic project around the Mediterranean (1903-1946)

21In the summer of 1912, Victor Bérard and the Genevan photographer Fred Boissonnas sailed along the shores of the Mediterranean in order to prove through the medium of images Bérard’s theory that Homer’s Odyssey was a ‘geographical document’ of the Phoenician Mediterranean. During this time Boissonnas created more than two thousand photographs on glass plates, with the formal and technical knowledge that had made his name in Europe. This article aims to give an overview of this extraordinary collection of pictures, which is today preserved in Geneva. It also seeks to take another look at the two men’s collaboration, and at the significance of an ambitious academic, artistic and editorial project that remained incomplete because of unfavourable political and economic conditions. For Fred Boissonnas, his meeting with Victor Bérard was an ideal means – even if it did not come fully to pass – of demonstrating the potential of photography as a tool of both art and science.

Victor Bérard et la Question d’Orient : l’Athéna casquée

Henry Laurens

22La géographie est le trait d’union entre le Victor Bérard spécialiste de la Grèce antique et celui chroniqueur du contemporain. Il a commencé comme auteur de relations de voyages dans l’Empire ottoman et dans les Balkans dans le cadre de la Question d’Orient avant de devenir commentateur régulier de politique étrangère de 1900 à 1911 dans la Revue de Paris. Si son domaine géographique d’interventions s’élargit, il reste avant tout un expert de la Question d’Orient tout à fait hostile à l’Empire ottoman à partir des massacres arméniens des années 1890.

23Victor Bérard and the Eastern Question: the helmeted Athena

24Geography is the link between Victor Bérard’s roles as an expert on ancient Greece and as a chronicler of contemporary affairs. He began as an author of accounts of voyages in the Ottoman Empire and the Balkans in the context of the Eastern Question before becoming a regular commentator on foreign policy from 1900 to 1911 in the Paris Review. Although he came to write on events over a wider geographical area, he remained above all an expert on the Eastern Question who was entirely hostile to the Ottoman Empire following the Armenian massacres of the 1890s.

Victor Bérard arménophile et philhellène. Signification politiqued’une amitié méditerranéenne

Gilles Pécout

25Dès 1895, Bérard qui avait achevé sa thèse de retour à Paris après l’École d’Athènes pour enseigner la géographie ancienne à l’EPHE et la géographie historique et actuelle à l’École supérieure de la marine, avait proposé à une revue de géographie ses premières réflexions sur la Méditerranée phénicienne. Son engagement politique s’inscrit dans ce contexte intellectuel et professionnel. Cette contribution vise à reconstituer ses formes, qui dépassent l’exclusive du répertoire anti-turc trop souvent exhumé. Les relations entre mobilisation crétoise et action philarmène sont au principe d’une revendication de la présence française en Orient qui peut encore s’affirmer dans le double sillage de l’héritage historique et érudit de l’hellénisme méditerranéen et de l’héritage politique et combatif de la République libérale « garante des droits de l’Homme » depuis 1789.

26Victor Bérard the Armenophile and Hellenophile. The political meaning of a Mediterranean friendship

27From 1895 Bérard, who had completed his thesis on returning to Paris after the French School at Athens to teach ancient geography at the Ecole pratique des hautes études and historical and contemporary geography at the École supérieure de la marine, offered to a geography journal his first thoughts on the Phoenician Mediterranean. His political engagement is to be seen within this intellectual and professional context. This contribution seeks to reconstruct the forms this engagement took, which go beyond the exclusively anti-Turkish repertoire that is too often dredged up. The relationship between Cretan mobilisation and pro-Armenian action is the starting-point for a demand for a French presence in the East that could be strengthened further in the double wake of the historical and scholarly heritage of Mediterranean Hellenism and the combative and political heritage of the liberal Republic that had been ‘guarantor of the rights of Man’ since 1789.

L’écrivain engagé et le bureaucrate zélé : la prise de la Banque ottomane et les « événements » de 1896 selon Victor Bérard et Hüseyin Nazım Pacha

Edhem Eldem

28En 1897 paraissait La Politique du Sultan de Victor Bérard, réquisitoire contre Abdülhamid II, jugé responsable des massacres dirigés contre ses sujets arméniens. L’ouvrage débutait par une description des massacres qui avaient suivi la prise de la Banque impériale ottomane à Istanbul par un commando arménien le 26 août 1896. L’objectif est de revoir ces événements sanglants à la lumière d’une documentation « locale », notamment celle de la police ottomane, censée réprimer le soulèvement et maintenir l’ordre. Bérard, en fougueux défenseur d’un peuple opprimé, n’avait pas lésiné sur les effets tragiques pour toucher son public ; le préfet de police, Nazım Pacha, s’évertuait au contraire à minimiser et à justifier la violence populaire. Une lecture critique de cette documentation laisse pourtant entrevoir la véritable nature de cette tragédie et les responsabilités politiques qui en découlent.

29The engaged writer and the zealous bureaucrat: the occupation of the Ottoman bank and the ‘events’ of 1896 according to Victor Bérard and Hüseyin Nazım Pacha

30In 1897 Victor Bérard’s The Sultan’s Policy was published, an indictment of Abdülhamid II, deemed responsible for the massacres carried out against his Armenian subjects. The work began with a description of the massacres that had followed the occupation of the imperial Ottoman bank in Istanbul by an Armenian commando unit on August 25 1896. The aim of this paper is to review these bloody events in the light of ‘local’ documents, notably those of the Ottoman police, who had been charged with suppressing the uprising and maintaining order. Bérard, in the role of an ardent defender of an oppressed people, did not stint on tragic touches to move his audience, whereas Nazım Pacha, the prefect of police, strove to minimise and justify the popular violence. A critical reading of these documents, however, provides a sense of the genuine nature of this tragedy and the political responsibilities that stemmed from it.

« Pro Macedonia ». Un concept régional en évolution (1893-1904)

Georges Tolias

31Le but de cet article est de suivre l’évolution du concept régional macédonien à travers les éditions et rééditions successives que Victor Bérard consacra à la question entre 1893 et 1904. Ainsi, le terrain douteux des ambitions grecques de 1893 devient « un pays à prendre et à coloniser » en 1896, pour se transformer en un laboratoire des idées révolutionnaires fédérales en 1904. Suivre les positions de Bérard sur la question de la Macédoine, c’est suivre les tensions entre l’idée philhellène en déclin, la confrontation des intérêts politiques internationaux dans la région, et les engagements d’un humanisme politique radical à l’aube du xxe s. C’est aussi remonter aux frictions plus profondes qui surviennent dans le champ épistémologique des sciences géographiques : la mise en question du déterminisme géopolitique des races et des nations et l’avènement d’une intelligence géographique régionale et humaine inédite, qui opta pour des modes d’organisation politique et spatiale moins centralisés, au-delà des normes et des critères nationaux.

32‘Pro Macedonia’. An evolving regional concept (1894-1904)

33The aim of this article is to follow the evolution of the concept of Macedonia as a region via the original and revised publications that Victor Bérard devoted to this issue between 1893 and 1904: the vague scene of Greek ambitions of 1893 became a ‘country to seize and colonise’ in 1896, before being turned into a laboratory for revolutionary federal ideas in 1904. To follow the positions taken by Bérard on the question of Macedonia is to follow the tensions between the declining notion of philhellenism, the confrontation of international political interests in the region, and the commitments of a radical political humanism at the dawn of the twentieth century. It is also to go back to the deeper frictions found in the epistemological domain of geographical science: the calling into question of the geopolitical determinism of races and nations and the advent of an unprecedented regional and human geographical intelligence, which chose less centralised modes of political and spatial organisation that went beyond national norms and standards.

Ulysse chez les dreyfusards. Victor Bérard et l’affaire Dreyfus

Perrine Simon-Nahum

34Si Victor Bérard figure parmi les premiers signataires de la pétition des intellectuels protestant contre le procès Zola en 1898, on manque de renseignements pour connaître ce que fut son engagement dreyfusard ultérieur. Il faut alors se tourner vers son parcours scientifique et ses ouvrages pour montrer comment se rejoignent engagement dreyfusard et conception de la science, qu’il s’agisse de la réhabilitation des Phéniciens, comparés aux juifs ou à l’usage philologique des « traces », mais également la sensibilité singulière qu’il manifeste à l’égard des problèmes politiques de l’Orient. Enfin l’affaire Dreyfus éclaire les critiques qu’il formule des théories philologiques allemandes à la veille de la guerre.

35Odysseus amongst the Dreyfusards. Victor Bérard and the Dreyfus affair

36Although Victor Bérard was one of the first signatories to the petition of intellectuals protesting against the trial of Zola in 1898, there is no information about what his further involvement in the Dreyfus affair was. Therefore it is necessary to turn to his academic career and his works to show how Dreyfusard commitment and conception of learning meet, for example in the rehabilitation of the Phoenicians, who are compared to the Jews or to ‘vestiges’ in the philological sense, but also in the singular sensitivity that he shows towards the East’s political problems. Finally the Dreyfus affair illuminates the criticisms of German philological theories that he made on the eve of the war.

Entre Anatole France et Albert Thibaudet : Victor Bérard dans sa génération

Sophie Basch

37L’écriture de Victor Bérard témoigne d’une époque où l’expression des savoirs passait encore par la littérature : le discours scientifique était aussi un discours littéraire. Il est d’autant plus regrettable que, candidat au fauteuil d’Anatole France sous la Coupole, il ait échoué face à Paul Valéry qui, dans son discours de réception, rendit un hommage ambigu à un prédécesseur dont Bérard rejoignait l’engagement, l’érudition et l’esprit. Cherchant à replacer Victor Bérard dans sa génération, l’article donne aussi la parole à son ami Albert Thibaudet, un des plus grands critiques de son temps et l’historien de cette « République des professeurs » que l’helléniste incarnait à la perfection, quoique de manière atypique.

38Between Anatole France and Albert Thibaudet: Victor Bérard as a memberof his generation

39Victor Bérard’s writings bear witness to an era when literature was still a conduit for the expression of knowledge: academic discourse was also literary discourse. It is all the more to be regretted that, when he was a candidate for the seat of Anatole France in the Académie française, he lost out to Paul Valéry who, in his acceptance speech, paid ambiguous homage to a predecessor whose commitment, erudition and intellect were equalled by Bérard. This article seeks to restore to Bérard his rightful place in his generation, and it also gives the floor to his friend Albert Thibaudet, one of the greatest critics of his time and the historian of the famous ‘Republic of Professors’, which Bérard the Hellenist embodied to perfection, albeit in an atypical way.

Victor Bérard sénateur (1920-1931)

Jean Garrigues

40Victor Bérard ne figure pas a priori parmi les grandes figures politiques de la IIIe République, à la différence de quelques savants prédécesseurs tels Henri Wallon ou William Waddington. Toutefois, à l’instar de ces glorieux aînés, Victor Bérard a éprouvé lui aussi la tentation du politique, et sa carrière sénatoriale n’est pas aussi anecdotique que l’on pourrait le penser. Sénateur du Jura de 1920 jusqu’à sa mort en 1931, il a bénéficié au Palais du Luxembourg d’un véritable magistère de prestige. Outre la vice-présidence de la chambre haute et la présidence de deux commissions de premier plan, les Affaires étrangères et l’Enseignement, il a été présent sur tous les fronts de la discussion parlementaire, dans presque tous les domaines, et de manière assez constante. Il en ressort l’image d’un républicain humaniste et cultivé, ferme sur ses convictions, ancré dans les valeurs fondatrices de la République comme dans les spécificités culturelles de son terroir jurassien, mais toujours soucieux d’adopter un point de vue concret et pragmatique sur les enjeux de son temps.

41Victor Bérard as a senator (1920-1931)

42Initially Victor Bérard does not seem to feature amongst the great political figures of the Third Republic, unlike learned predecessors such as Henri Wallon and William Waddington. Nevertheless, as those distinguished elders were, Bérard too was drawn to politics, and his senatorial career was not as incidental as one may think. A senator for Jura from 1920 until his death in 1931, the respect in which he was held gave him great authority at the Luxembourg Palace. In addition to being vice-president of the upper house and president of two high-profile committees, for Foreign Affairs and Teaching, he was ubiquitous in parliamentary discussions, on almost all matters, and with reasonable consistency. From this emerges an image of a humanist, cultivated republican, firm in his convictions, rooted both in the founding values of the Republic and in the distinctive culture of his homeland in the Jura, but always concerned to adopt a pragmatic and concrete perspective on the issues of his time.

© École française d’Athènes, 2015

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