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Indices Librorum, II

 | 
François Dolbeau
, 
Pierre Petitmengin

Introduction

Texte intégral

1Comme son prédécesseur, ce tome d’Indices librorum a été établi sur la base des listes que nous éditons, en principe chaque année, sous le nom de Répertoire des Catalogues de manuscrits en écriture latine antérieurs à 1600. Cette publication multigraphiée est diffusée gratuitement par la Bibliothèque de l’École normale supérieure.

2La documentation de base est fournie par les livres ou les revues que reçoivent les quatre institutions « fondatrices », le Département des Manuscrits de la Bibliothèque nationale de France (BN), les Bibliothèques de l’École des Chartes (EC), de l’École normale supérieure (EN) et de l’Institut de Recherche et d’Histoire des Textes (IT).

3Beaucoup de fascicules et de volumes arrivent automatiquement dans ces bibliothèques ; cependant un plus grand nombre doit être demandé ou commandé d’après les annonces faites par les éditeurs et les libraires spécialisés, ou encore d’après les renseignements fournis par des bibliographies courantes, auxquelles on se plaît à rendre ici hommage :

  • Gazette du Livre Médiéval- Paris : C.N.R.S.-U.M.R. 9963 (7 rue Guy-Mocquet, 94801 Villejuif Cedex).
  • Medioevo Latino. Bollettino bibliografico della cultura europea dal secolo VI al XIII, a cura di Claudio Leonardi.- Spoleto : Centro italiano di Studi sull’alto medioevo.
    [spécialement les sous-sections « Biblioteche medievali », « Storia del testo e filologia » et « Cataloghi di manoscritti », dont l’emplacement a varié dans les premiers volumes]
  • Newsletter of the Association for Manuscripts and Archives in Research Collections (formerly the Newsletter of the SCONUL Advisory Committee on Manuscripts), edited by Jenny Stratford and Rowan Watson.- London : AMARC (c/o Dr Rowan Watson, National Art Library, Victoria and Albert Museum, London SW7 2RL).
  • Revue d’Histoire Ecclésiastique - Louvain-la-Neuve : Université Catholique de Louvain ; Leuven : Katholieke Universiteit te Leuven.
    [spécialement les sections I.2.A : Sciences Auxiliaires, Bibliographies, Inventaires et Catalogues ; et III.3.E : Travaux historiques proprement dits, Histoire des sciences et des lettres, Archives et bibliothèques - Histoire du livre]

4Ces publications ont l’avantage de sortir vite, mais ne fournissent pas de comptes rendus critiques. Ceux-ci paraissent, après un certain délai, dans des revues comme Scriptorium (avec son Bulletin codicologique), Analecta Bollandiana (à l’intérieur de la série « Catalogues récents de manuscrits »), La Bibliofilia, Bibliothèque de l’École des Chartes, Deutsches Archiv für Erforschung des Mittelalters, etc.

5Nombre de renseignements supplémentaires proviennent de ce réseau amical auquel on garde parfois le nom de « République des Lettres ». Les « voyages littéraires », c’est-à-dire la visite d’autres bibliothèques, parisiennes, provinciales ou étrangères, ont été aussi l’occasion d’abondantes moissons. Toutefois, pour ne pas donner à ce répertoire une apparence trompeuse d’exhaustivité, on n’a pas renvoyé à d’autres collections, à une exception près : lorsqu’un ouvrage se trouve à la BNF dans un fonds autre que celui des Manuscrits, nous avons signalé sa cote, donnée par la base bibliographique « Opale ». En revanche, et c’est sans doute une erreur, nous n’avons pas relevé les cotes des périodiques consultés ailleurs que dans les quatre institutions de base ; le Catalogue Collectif national des publications en série permettra de les retrouver facilement, grâce à son CD-ROM « Myriade ».

6Deux répertoires parus récemment nous ont permis de contrôler nos listes et, le cas échéant, de les compléter :

  • Handbuch der Handschriftenbestande in der Bundesrepublik Deutschland, hrsg. vom Deutschen Bibliotheksinstitut.- Berlin : Deutsches Bibliotheksinstitut ; Wiesbaden : Harrassowitz, 1992—
    1.Baden-Württemberg, Bayern, Berlin (West), Bremen, Hamburg, Hessen, Niedersachsen, Nordrhein-Westfalen, Rheinland-Pfalz, Saarland, Schleswig-Holstein, bearb. von Tilo Brandis und Ingo Nöther - 1992 - XVIII-653 p.
  • Kristeller (Paul Oskar).- Latin Manuscript Books befare 1600. A List of the Printed Catalogues and Unpublished Inventories of Extant Collections. Fourth revised and enlarged Edition, by Sigrid Krämer.- München : Monumenta Germaniae Historica, 1993.- XXXVI-941 p. (Monumenta Germaniae Historica, Hilfsmittel, 13).

7Nous exprimons ici notre gratitude à nos collègues en bibliographie.

Quels Catalogues ont été réellement vus ?

8Les listes originales comprenaient beaucoup de données imprécises, qu’il s’agisse de titres à paraître ou de documents connus seulement de seconde main. Nous avons essayé de consulter nous-mêmes tous les Catalogues répertoriés dans cette bibliographie. Ceux qui nous sont restés inaccessibles sont signalés par de petits traits ondulés (≈) placés après leur titre.

9Malheureusement certaines contributions n’ont été disponibles que fort tard, après l’établissement de la numérotation définitive. Plutôt que de faire un supplément, comme dans le premier tome, nous avons préféré introduire les nouvelles notices avec des numéros munis d’exposants (30a, 30b, etc.). En revanche, pour éviter une numérotation sautante, nous avons gardé quelques entrées « indésirables », soit qu’elles recensent des livres parus après 1990, ou même toujours attendus, soit qu’elles ne concernent pas directement l’objet de notre enquête (fonds trop tardifs, ou ne contenant que des imprimés, etc.). Dans le second cas, un bref commentaire sert d’avertissement au lecteur.

Quels Catalogues ont été retenus ?

10En principe, tous les Catalogues de collections, anciennes ou modernes, contenant des manuscrits en écriture latine antérieurs à 1600. On n’a pas retenu en revanche :

  • les Catalogues qui répertorient seulement des imprimés ou des manuscrits postérieurs à 1600, excepté s’ils appartiennent à des séries qu’on s’attend à trouver dépouillées ici, comme les Inventari dei manoscritti delle Biblioteche d’Italia
  • les Catalogues commerciaux de manuscrits microfilmés
  • les Catalogues de vente, sauf lorsqu’ils constituent l’ultime témoignage sur une collection (ou une fraction importante de collection) aujourd’hui dispersée
  • les Catalogues de reliures, même de manuscrits médiévaux
  • certains Catalogues d’exposition qui se limitent à reprendre, en les simplifiant, des descriptions antérieures (la qualité des illustrations nous a parfois amenés à nous montrer moins stricts)
  • les descriptions d’un ou deux manuscrits isolés, à moins qu’elles n’attirent l’attention sur un dépôt mal connu
  • les préfaces d’éditions critiques et les études d’histoire des textes qui emploient des manuscrits sans en donner le Catalogue (en revanche, on a relevé des listes visant à répertorier tous les manuscrits d’un auteur ou d’une œuvre, même si la description y est sommaire).

11Pour faciliter l’accès aux collections, nous avons signalé aussi des publications qui ne constituent pas des Catalogues, notamment :

  • des guides ou histoires de bibliothèques, si les fonds anciens y font l’objet d’une attention spéciale
  • des travaux sur l’exploitation et le catalogage des fonds manuscrits
  • des études sur l’origine paléographique et la provenance des volumes médiévaux.

12Si nous pouvons espérer être raisonnablement complets en ce qui concerne les Catalogues de collections actuelles, la modestie s’impose aux rédacteurs (et la prudence aux lecteurs) quand il s’agit d’anciens inventaires et d’études thématiques. La matière est tout simplement trop vaste, et trop dispersée.

Comment s’orienter dans le répertoire ?

13Il est divisé en trois grandes sections, chacune classée dans l’ordre alphabétique :

  1. Collections actuelles (et leur histoire)
  2. Collections anciennes, aujourd’hui détruites ou dispersées
  3. Auteurs antiques et médiévaux, et Catalogues thématiques.

14En cas d’hésitation sur la place à donner à une notice, on a préféré le classement géographique des collections actuelles (série I). Ainsi les descriptions des manuscrits de Vincent de Beauvais conservés à la Bibliothèque Vaticane seront classées sous « Vaticano », mais on trouvera évidemment un renvoi sous le nom de l’auteur. Seules exceptions à ce principe : les rubriques « Aegidius Romanus » et « Aristoteles latinus » regroupent de nombreux Catalogues qu’il valait mieux ne pas disperser.

15Une collection ancienne, si elle est entièrement passée dans une bibliothèque actuelle, sera classée avec celle-ci, mais le premier possesseur figurera dans l’index des bibliophiles.

16Un même lieu peut figurer dans les trois séries - pour une bibliothèque existante (I), pour une collection disparue (II) et pour une étude thématique (III). L’index géographique permettra de faire aisément un dénombrement complet et de regrouper ainsi des renseignements dispersés.

17En ce qui concerne les grandes bibliothèques, les notices se présentent dans l’ordre suivant :

  • Guide ou histoire générale du fonds
  • Catalogue général
  • Catalogue des nouvelles acquisitions
  • Expositions (tirées uniquement ou principalement de ce fonds)
  • Catalogues spécialisés et études sur les provenances.

18Les notices bibliographiques indiquent la présence d’un index et de listes d’incipits (inc.) et, quelquefois, d’explicits (expl.). Des notes placées entre crochets droits précisent au besoin le contenu du volume. On s’y est abstenu de tout jugement de valeur, mais on a signalé, quand nous les connaissions, les comptes rendus qui paraissent apporter réellement du neuf.

Comment avoir accès au document ?

19On a indiqué la cote de tout document qui se trouvait, à la date d’achèvement du manuscrit (30.IX.1995), dans une ou plusieurs des bibliothèques fondatrices :

20BN : Bibliothèque nationale de France, Cabinet des manuscrits (sauf indication explicite d’un autre département) EC : École nationale des Chartes EN : École normale supérieure IT : Institut de Recherche et d’Histoire des Textes

21On espère que les lacunes les plus criantes seront bientôt comblées. A chaque lecteur de reporter sur son exemplaire les cotes de la bibliothèque qu’il fréquente.

22Les collections les plus riches et les plus utilisées méritent quelques mots de présentation.

- Cabinet des manuscrits

23Ne sont en libre accès que les Usuels de la salle de consultation. Il faut demander, par bulletin, tous les autres documents qui sont conservés dans les magasins du Cabinet des manuscrits sous les cotes : C(atalogues), C(atalogues de) V(ente), Fac-similés), Impr(imés), P(ériodiques), Pièces.

24On peut aussi faire venir à la salle de lecture des Catalogues qui seraient conservés dans d’autres Départements de la BNF. Cette possibilité risque d’être plus difficile, voire exclue, lorsque les ouvrages des actuels Départements des imprimés et des périodiques auront déménagé vers le site de Tolbiac. Il y a là un problème qu’on soumet aux autorités compétentes ;

- Institut de Recherche et d’Histoire des Textes

25Pour le centre parisien, on n’a pas indiqué la cote des documents, mais l’endroit où ils se trouvent : soit la Bibliothèque, soit la section concernée (latine, grecque, hébraïque, romane ; de codicologie ; de paléographie ; de l’humanisme). La mention « Orléans » signifie que le document est conservé au Centre Augustin-Thierry, branche orléanaise de l’I.T.R.H.T. ; il peut aussi être consulté à Paris, moyennant un certain délai.

En guise de conclusion

26Certaines absences surprendront peut-être nos savants lecteurs. Les unes tiennent à nos ignorances ; d’autres en revanche sont voulues, bien que regrettées. Notre objectif était en effet de recenser Catalogues, listes et inventaires de manuscrits, et non de dresser une bibliographie d’ensemble sur le livre médiéval ou les anciennes bibliothèques. Bien des études de première qualité ne rentraient pas dans la catégorie retenue. C’est ainsi que nous avons dû exclure, à notre corps défendant, trois livres que nous avons appréciés, et que nous citons ici, comme exemples de victimes de notre canon bibliographique :

  • De Hamel (Christopher).- A History of Illuminated Manuscripts - Oxford : Phaidon Press, 1986 - 256 p.
  • Martin (Henri-Jean), Vezin (Jean), éditeurs.- Mise en page et mise en texte du livre manuscrit.- Paris : Cercle de la Librairie ; Promodis, 1990.- 472 p.
  • Fitzgerald (Wilma).- Ocelli nominum : Names and Shelf Marks of Famous / Familiar Manuscripts.- Toronto : Pontifical Institute of Mediaeval Studies, 1992-170 p. [refonte d’articles parus d’abord dans Mediaeval Studies, 45, 1983 ; 48, 1986 et 50, 1988].

27On nous pardonnera de terminer sur quelques statistiques. Enrichie de 170 numéros bis, cette bibliographie compte en fait non pas 1375, mais 1545 notices, dont 139 concernent des études parues entre 1977 et 1983. La première partie compte 835 numéros, la seconde 319, la troisième 380 (à cela s’ajoutent 11 entrées versées in extremis dans les Addenda). Si l’on en juge par les lieux d’impression, et non par la nationalité des auteurs qui nous est souvent inconnue, l’Italie vient largement en tête. Parmi les pays unius libri, on saluera le Brésil, le Mexique et la Norvège.

© Éditions Rue d’Ulm, 1996

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