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OpenEdition Books

L’École normale de l’an III. Vol. 3, Leçons de physique, de chimie, d’histoire naturelle

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Étienne Guyon

Leçons de chimie de Berthollet

Dixième leçon

2 floréal/21 avril

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Extrait du texte

L’atmosphère dans laquelle nous vivons, et qui nous presse d’un poids équivalent à une colonne de 28 pouces de mercure, était un objet étranger à la physique des anciens : une preuve de la futilité des spéculations de leurs écoles si fameuses sur l’organisation de l’Univers, c’est qu’on trouve dans Aristote seul un passage qui nous fait voir que ce philosophe, celui qui négligea le moins l’étude de la nature, avait reconnu que l’air avait une pesanteur. Ce n’est que dans le dernier siècle, que le poids de l’air, son élasticité et sa compression ont été soumis à l’expérience, constatés et évalués par les physiciens ; et ce n’est que de nos jours qu’on a analysé ses propriétés chimiques et son influence sur la combustion, la respiration, l’oxydation des métaux, la formation des acides, les modifications des couleurs, les produits de la végétation et de l’action vitale. Que ne pouvez-vous entendre du chimiste français qui a tant contribué à ces découvertes, le récit de ses travaux1 ?

L’...

© Éditions Rue d’Ulm, 2006

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