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OpenEdition Books

L’École normale de l’an III. Vol. 3, Leçons de physique, de chimie, d’histoire naturelle

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Étienne Guyon

Leçons de chimie de Berthollet

Introduction

Bernadette Bensaude-Vincent, Patrice Bret and Pere Grapi

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Excerpt

L’étude pionnière de Michelle Goupil sur la vie et l’œuvre de Berthollet a souligné l’importance des leçons à l’École normale de l’an III dans son parcours intellectuel1. L’historien qui connaît la suite de son œuvre y voit en effet un point d’inflexion, un moment singulier où, en pleine tourmente révolutionnaire, mettant en ordre ses idées pour donner un cours, Berthollet ébauche une théorie générale de l’acte chimique propre à révolutionner en profondeur la science qu’il enseigne. Ce cours illustre la créativité de l’entreprise pédagogique, de manière aussi exemplaire que la découverte du système périodique des éléments par Mendeleev lors de la rédaction d’un traité de chimie générale pour ses étudiants. Il faut pourtant résister à la tentation de lire ces leçons au futur, comme le germe d’une chimie encore à naître, et tenter d’abord de les entendre comme les auditeurs de Berthollet. Qu’ils soient instruits ou novices, ils sont en attente d’un exposé des connaissances acquises au...

© Éditions Rue d’Ulm, 2006

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