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Claude Debussy, jeux de formes

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Maxime Joos

Troisième partie. Écriture et mouvement

Structures d’intervalles et organisation formelle chez Debussy Une lecture de « Sirènes »

Jean-Louis Leleu

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Extrait du texte

Dans son ouvrage sur Debussy, Charles Koechlin écrit à propos de « Sirènes », le troisième des Nocturnes :

Les « Sirènes » ont un charme subtil et des lentes vocalises se dégage l’irrésistible et mortelle volupté. Si la construction en paraît un peu incertaine – surtout après les « Fêtes », si précises – cette incertitude est sûrement voulue. Une excellente exécution (chose rare) pourrait, croyons-nous, parer à l’impression de longueur quelquefois ressentie à cette musique d’ailleurs délicieuse1.

L’« incertitude » apparente de la construction que relève ici Koechlin à propos de « Sirènes » tient d’abord, sans nul doute, à l’absence dans cette composition d’une structure formelle aussi nettement affirmée que peut l’être celle de « Fêtes », que Jean Barraqué, dans sa propre monographie, assimile sans hésitation à un « scherzo » – « de forme ternaire », tout comme « Nuages », note-t-il, « respecte la coupe ternaire du lied »2. Cette structure tripartite, pourtant, est bien présente dans ...

Auteur

Jean-Louis Leleu est professeur à l’université de Nice-Sophia Antipolis et a publié de nombreux articles sur la musique du xxe siècle (Webern, dont il est l’un des spécialistes mondiaux, Debussy, auquel il a consacré déjà un article publié en 1997, Schoenberg et Boulez). Il est aussi l’un des traducteurs reconnus d’Adorno (Mahler, Quasi una fantasia, ainsi que la révision de la traduction du Berg).

© Éditions Rue d’Ulm, 2004

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