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OpenEdition Books

Les premiers fruits

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Françoise Douaire-Marsaudon

Introduction générale

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Excerpt

Le travail de recherche et d’analyse qui fait l’objet de cet ouvrage s’est élaboré à partir d’une interrogation : pourquoi les femmes du royaume polynésien de Tonga jouissent-elles d’un prestige qu’elles ont rarement dans d’autres sociétés ? A cette question s’en sont ajoutées d’autres, multiples, nées de l’observation sur le terrain ou de la lecture des sources. L’une d’elles a pris dès l’origine un relief singulier : que signifie le geste de l’offrande des prémices, rituel présent dans toute la Polynésie mais qui, à Tonga, s’accomplit dans des contextes particuliers, entre des acteurs sociaux qui ne le sont pas moins : d’un frère à une sœur, des tenanciers à leur chef, et, autrefois, de l’ensemble des Tongiens à leur chef suprême, le Tu’i Tonga ? La problématique qui sous-tend l’ouvrage présenté ici s’est donc peu à peu développée et enrichie, déplaçant l’interrogation initiale sur l’origine du prestige féminin à Tonga vers un questionnement plus global : si on entend par culture ...

© Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 1998

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