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Dossier : Place aux objets !

Varia

Solon gardait-il la main dans son manteau ?

Les enjeux de l’appel à la connaissance des juges dans la controverse entre Eschine et Démosthène

Did Solon Keep his Hand in his Cloak? The Issues at Stake in the Call for Judges’ Knowledge in the Controversy between Aeschines and Demosthenes

Nicolas Siron

Abstract

In their pleadings Against Timarchos and On the false embassy, Aeschines and Demosthenes both evoke a statue of Solon erected on the agora of Salamis which would show the legislator with his hand inside his cloak, a gesture indicating his moderation when he spoke in public. The controversy about this representation has already been analysed in order to deepen various questions such as the conflict between the two speakers, our knowledge regarding Solon, the history of the Greek statuary or the reception of the past in Antiquity. The quarrel can be reinterrogated thanks to the heuristic tool of the truth-telling mechanism, used here in the sense of all the procedures, arguments and rhetorical figures that allow litigants to claim the truth. Then, the statue is a privileged means for both Aeschines and Demosthenes to put forward the direct knowledge that the jurors have of the facts. It is a point of tension from which one can examine the articulation between sight and knowledge in Classical Athens.

Index terms

Mots clés :

vue, statue, témoin, autopsie, Athènes

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Excerpt

La figure de Solon1 est fréquemment utilisée dans les discours judiciaires pour être confrontée aux adversaires des plaignants2. L’autorité du législateur est invoquée pour mettre en cause la justesse des lois attaquées et, par suite, l’attitude des accusés. En s’opposant à Aristogiton, qui s’exprimait en public alors qu’il n’avait pas payé les amendes dues à la cité, Démosthène estime qu’il est scandaleux « que l’érection d’une statue de bronze sur l’Agora [d’Athènes] ait été votée pour Solon, l’auteur de ces lois, tandis que l’on vous voit témoigner de l’indifférence à ces lois-mêmes qui lui ont fait accorder des honneurs exceptionnels3 ». C’est une autre statue de Solon qui est mentionnée par Eschine dans le discours Contre Timarque pour l’opposer aux gesticulations de Timarque, l’allié de Démosthène4 : à Salamine se tiendrait une statue de Solon qui représenterait le grand homme dissimulant sa main dans son manteau, attitude illustrant sa modération et son contrôle de soi. Démos...

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2018

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