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Dossier : Place aux objets !

Dossier : Place aux objets ! Présentification et vie des artefacts en Grèce ancienne

Odysseus’ Bed: Between Object and Action

Le lit d’Ulysse : entre objet et action

Ruth Webb

Résumé

Si la qualité essentielle du lit enraciné d’Ulysse est clairement décrite dans le discours qu’il adresse à Pénélope (Odyssée, 23.183-204), bien d’autres caractéristiques de cet objet sont escamotées. Cet article propose une analyse de ce discours en tant que narration détaillée de la fabrication du lit (ekphrasis tropou) en se concentrant sur son caractère homodiégétique et sur les actions évoquées. Pour Pénélope, le discours rend présent le jeune Ulysse à travers la restitution de ses gestes productifs alors que, pour les lecteurs ou auditeurs, le vocabulaire employé permet de voir dans ce récit de fabrication un résumé du mariage et des aventures d’Ulysse.

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Extrait du texte

The world of Homer’s Odyssey is full of things1: things exchanged, things given, things lost, things serving as tokens of recognition and instruments of vengeance, Odysseus’ raft is put together only to disintegrate.2 Among this constant movement and flux one thing is immovable, the bed that Odysseus made, another object that reveals his skill as a craftsman, his practical mêtis. And yet this bed, paradoxically, only emerges at the very end of the epic, at the moment of Odysseus’ reunion with Penelope in Book 23. It is made visible in a speech by its maker that raises many question about the bed as object even as it reveals its defining characteristic: its rooted immobility.

Odysseus makes this speech at a crucial moment in his return. It is addressed to Penelope who is still reluctant to recognise the stranger as her husband, even after his slaughter of the suitors. In a display of her own cunning intelligence, Penelope asks her maid to bring the bed out of the chamber for the stran...

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2018

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