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Dossier : Éros en jeu

Dossier : Éros en jeu

Eros as a Globetrotter

Jeux d’esprit on a Sardonyx Gem in Xanten

Éros globe-trotter. Jeux d’esprit sur une intaille en sardonyx de Xanten

Viktoria Räuchle

Résumé

Cet article analyse une gemme en sardonyx conservée à Xanten (ier siècle av. J.-C.) qui présente une iconographie exceptionnelle. L’intaille montre un jeune Éros, ailé et nu, qui se tient en équilibre sur un globe, les mains liées derrière le dos. En face de lui, un philosophe barbu et pensif, la main portée au menton, le contemple. En combinant des motifs bien établis, l’objet crée une nouvelle composition faisant preuve d’une innovation surprenante. Il constitue ainsi un parfait exemple de l’éclectisme iconographique et typologique de l’imagerie du Haut-Empire. Cet article analyse les différents éléments du point de vue de leurs traditions iconographiques et typologiques propres pour les interpréter ensuite dans le contexte d’un discours contemporain sur l’amour. L’enquête fait partie d’un projet de recherche plus large sur le motif d’Éros entravé en tant qu’allégorie complexe du désir érotique et de ses multiples tourments.

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Extrait du texte

A private collection in Xanten houses a peculiar sardonyx gem which combines various established motives and image types into a new and surprisingly innovative composition. The highly-polished engraving on the circular, flat surface shows a young, winged Eros balancing on a globe, his hands tied behind his back, while an ageing man in the thinker pose is watching him from a chair (fig. 1).1 The object thus confronts the beholder with a sophisticated play of opposites: young versus old, dynamic versus static, impairment versus mobility. The piece has been dated to the late 1st century BC on the basis of stylistic criteria,2 and presents a prime example for the iconographic and formal eclecticism of the time.3 This paper develops possible interpretations of the scene through a careful iconographic analysis of the single visual codes and their contextualization within contemporary discourses of love.

Fig. 1: Sardonyx

Image

Xanten, private collection.

After Platz-Horster 1994, pl. 53, no 275.

The...

Auteur

LMU Munich

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2021

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