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Dossier : Serments et paroles efficaces

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Extrait du texte

DOSSIER : Serments et paroles efficaces

Bruce Lincoln

Oaths, Vows, and the Gods: Religious Attempts to Stabilize Language

Comme Antoine Meillet l’a montré, il y a un siècle, les langues indo-iraniennes anciennes posaient en principe un rapport intime entre des actes de paroles comme les contrats et les traités (*mei-tro- au neutre) et le dieu qui les fait observer à ceux qui se sont engagés (*Mei-tro- au masculin). Imaginer ces promesses solennelles comme investies d’une nature sacrée et d’une capacité divine de punir ses violateurs les a rendues plus sûres et plus efficaces, en opposition à la faillibilité de la parole normale. Cet article suggère qu’on peut observer une sacralisation comparable dans les représentations du serment (horkos) dans l’épopée grecque et ailleurs dans l’antiquité. De plus, les constructions de ce type nous offrent un modèle pour comprendre les moyens par lesquels la religion répond à des inquiétudes existentielles en fournissant des points d’ancrage sûrs, bi...

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2012

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