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OpenEdition Books

L’hôpital en Asie du Sud

 | 
Clémence Jullien
, 
Bertrand Lefebvre
, 
Fabien Provost

Violation des normes au nom des patients ? / Breaching Standards on Behalf of Patients?

Against Protocol

The Politics and Perils of Oxytocin (Mis)Use in a Pakistani Labour Room

Contre le protocole. La politique et les dangers du mésusage de l’ocytocine dans une salle de travail au Pakistan

Emma Varley

Résumé

Oxytocin, a uterotonic that works to induce labor, expedite delivery, and reduce postpartum hemorrhage, has in recent decades become a key component of Pakistan’s public health sector’s arsenal of essential drugs. Despite ample proof of oxytocin’s life-saving properties, there is growing global evidence of its increasingly widespread counter-protocol uses, and the life-threatening complications these produce. With the literature for South Asia predominantly focused on the ways that its misuse results from the knowledge and practice deficits typical of untrained or low-skilled birth attendants working at the community level, we know far less about oxytocin’s misapplications by skilled providers in hospital settings. Through ethnography of oxytocin’s actual uses in a government hospital in the Gilgit-Baltistan region of northern Pakistan, my paper attempts to correct this gap, and explores the drug’s non-medical advantages and sometimes-dire medical disadvantages. By analysing its correlations with uterine rupture, postpartum hemorrhage, and birth asphyxia, for instance, my research may explain why high local rates of obstetric injury, illness, and death persist even despite Gilgiti women’s near-total recourse to hospitals for labor and delivery. Equally, in considering oxytocin’s use against the backdrop of the hospital and its shortfalls, my paper confirms that non-medical or medically inappropriate forms of oxytocin use were neither isolated nor unusual clinical events, but quotidian extensions of the structural violence inherent to Pakistan’s public health services.

L’ocytocine, un utérotonique qui induit le travail, accélère l’accouchement et réduit l’hémorragie postpartum, est devenue au cours des dernières décennies une composante clé de l’arsenal de médicaments essentiels du secteur de la santé publique du Pakistan. Malgré de nombreuses preuves des propriétés salvatrices de l’ocytocine, il existe de plus en plus de preuves mondiales de ses utilisations contraires aux protocoles de plus en plus répandues, et des complications potentiellement mortelles qu’elles entraînent. Étant donné que la documentation sur l’Asie du Sud porte principalement sur les façons dont l’utilisation abusive de l’ocytocine résulte des déficits de connaissance et de pratiques typiques des accoucheuses non formées ou peu qualifiées travaillant au niveau communautaire, nous en savons beaucoup moins sur les erreurs d’application de l’ocytocine par des prestataires qualifiés en milieu hospitalier. Grâce à une ethnographie des utilisations réelles de l’ocytocine dans un hôpital gouvernemental de la région du Gilgit-Baltistan, dans le nord du Pakistan, mon article tente de combler cette lacune et explore les avantages non médicaux et les inconvénients parfois désastreux de ce médicament. En analysant ses corrélations avec la rupture utérine, l’hémorragie postpartum et l’asphyxie à la naissance, par exemple, ma recherche pourrait expliquer pourquoi les taux locaux élevés de blessures, de maladies et de décès obstétricaux persistent même si les femmes Gilgiti ont recours presque systématiquement aux hôpitaux pour le travail et l’accouchement. De même, en examinant l’utilisation de l’ocytocine dans le contexte de l’hôpital et de ses lacunes, mon article confirme que les formes non médicales ou médicalement inappropriées d’utilisation de l’ocytocine ne sont ni des événements cliniques isolés ni inhabituels, mais des prolongements quotidiens des violences structurelles inhérentes aux services de santé publique du Pakistan.

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Extrait du texte

As part of Pakistan’s efforts to meet the Millennium Development Goals (MDGs) 4 and 5, which advocate for reductions in the nation’s persistently high infant and maternal morbidity and mortality ratios, uterotonics such as oxytocin have become integral to the public health sector’s arsenal of essential drugs (Ministry of Health/MoH 2007). By stimulating the uterine muscles, oxytocin can be used to induce labor, expedite delivery, or reduce the chance and severity of postpartum hemorrhage, thus serving as an essential recourse when maternal well-being and survival are at stake. While it is one of a number of proven pharmacological solutions to the problem of maternal morbidity and mortality, there can be a razor’s edge difference between the drug’s curative and life-saving properties, and those that cause suffering, injury, and death. Globally, errant and “incautious” (Berglund 2011) oxytocin use, especially by paramedical providers, has been correlated with a daunting array of mater...

Auteur

She is Associate Professor of Anthropology at Brandon University, Canada. Her ethnography in northern Pakistan explores the impacts of insufficiency, instability, and crisis on the cultural, political, and ethical texture of medicine and humanitarianism.

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2019

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