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L’Inde et l’Italie

 | 
Tiziana Leucci
, 
Claude Markovits
, 
Marie Fourcade

Mysteries of the Indian Jungle. Emilio Salgari’s Orientalist Adventures

Les mystères de la jungle indienne. Les aventures orientalistes d’Emilio Salgari

Francesca Orsini

Résumé

Aucun écrivain italien n’a laissé une empreinte plus prégnante sur les lecteurs italiens d’une image exotique de l’Inde qu’Emilio Salgari (1862-1922), dont les livres se rangent parmi les classiques de la littérature d’aventure et de la littérature pour enfants. Salgari a été loué en tant qu’écrivain anticolonial qui a critiqué en particulier l’impérialisme britannique, qui a défendu les bandits et les rebelles anticoloniaux, qui a mis en vedette non seulement des aventuriers blancs mais aussi asiatiques et métis en tant que héros et des romances presque exclusivement inter-raciales. Cet article examine cette question et explore la manière dont son univers a créé dans le même temps une sorte de familiarité et d’ignorance vis-à-vis de l’Inde et des Indiens modernes. Comment les personnages de Salgari sont-ils devenus mémorables ? Quelle est la relation dans les textes de fiction comme ceux-ci entre les géographies « réelles » et « imaginaires » ? Les fantasmes orientalistes peuvent-ils être vraiment anticoloniaux ?

Note de l’auteur

The research for this paper was carried as part of the project “Multilingual Locals and Significant Geographies: for a new approach to world literature”, which has received funding from the European Research Council (ERC) under the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme (grant agreement No. 670876).

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Extrait du texte

No Italian writer has left a deeper and more lasting imprint on Italian readers of a certain—exotic—image of India than Emilio Salgari (1862-1922), whose adventure books spanning four continents rank among the classics of adventure/children’s literature. Indeed, were inclusion in the world literature canon determined by popularity alone, Salgari would be considered as the foremost Italian writer in the world.1 Translated into French, Spanish, Portuguese, German, Polish, Russian, Czech, Hungarian, Dutch, and so as early as the turn of the twentieth century, and read avidly as far abroad as Latin America by readers such as Pablo Neruda, Octavio Paz, Che Guevara, Alejo Carpentier and Carlos Fuentes, Salgari belongs to the great wave of adventure/juvenile literature that accompanied the age of imperial expansion and exploration that accompanied technological advances like steamboats and railways, as well as the proliferation of illustrated travel magazines and travel accounts for mass r...

Auteur

She is Professor of Hindi and South Asian Literature at SOAS, University of London. She is currently working on a book on the multilingual literary history of Awadh (15c to early-20c) and leading a project funded by the European Research Council (2015-2020) on “Multilingual locals and significant geographies : for a new approach to world literature”, which proposes an alternative, located and multilingual approach to world literature from the perspective of three regions : North India, the Maghreb, and the Horn of Africa.
Publications
– 2002 The Hindi Public Sphere : Language, Literature in the Age of Nationalism, New Delhi, Oxford University Press [paperback edition 2009 ; Hindi translation 2011].
– 2012 “How to do Multilingual Literary History ? Lessons from Fifteenth-and Sixteenth-Century North India”, Indian Economic and Social History Review 49 (2), pp. 225-246.
– 2015 “The Multilingual Local in World Literature”, Comparative Literature, 67, pp. 345-374.

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2018

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