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OpenEdition Books

Avant le genre

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Emmanuel Désveaux

Première partie. L’Amérique

1. Alfred Kiyana et le paquet cérémoniel du hibou

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Excerpt

« I carry night on my back,
I carry night on my back,
slowly I carry it on my back. »
Alfred Kiyana, The owl sacred pack

Les Meskwakiont longtemps été connus sous le nom de Fox, et plus anciennement encore de Renards. Ce n’est que récemment que s’est imposé de nouveau l’usage de leur ethnonyme originel, meskwaki. Le terme, signifiant « terre rouge » dans leur langue, faisait probablement référence à la coutume de s’enduire le visage et les parties dénudées du corps d’ocre mélangée à de la graisse. Que la plupart des autochtones de la région aient partagé cette coutume suggère que le terme est synonyme d’« homme » ou d’« humain ». En ce sens, cet auto-ethnonyme se conforme à la règle, très générale en Amérique, qui pose une équivalence entre extension maximale du groupe social auquel on appartient (ou, pour faire bref, la « tribu » à laquelle on appartient) et définition de l’humanité. La règle équivaut à dénier aux autres le statut d’humain, pour autant qu’ils restent des ennemis, des e...

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2013

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