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OpenEdition Books

L'eau à découvert

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Agathe Euzen
, 
Catherine Jeandel
, 
Rémy Mosseri

Deuxième partie. H2O : aspects fondamentaux

15. L'eau atmosphérique

Sandrine Bony

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Extrait du texte

Les premiers philosophes de la Grèce antique considéraient l'eau comme l'élément central de la toute la création. Aujourd'hui, chacun sait que l'atmosphère terrestre contient de l'eau, sous forme de vapeur, de nuages ou de précipitations. Mais réalise-t-on suffisamment combien la présence d'eau dans l'atmosphère conditionne le fonctionnement de la machine atmosphérique et la régulation du climat ? Ce rôle fondamental de l'eau l'atmosphérique paraît particulièrement remarquable au regard de sa faible proportion : elle contribue pour moins de 0,25 % à la masse totale de l'atmosphère. Sa condensation totale à la surface de la Terre ne représenterait guère plus qu'une fine couche d'eau de 2,5 cm d'épaisseur. En comparaison, si l'eau contenue dans l'ensemble des océans était répartie uniformément à la surface de la Terre, cela représenterait une couche d'eau d'environ 2,8 km d'épaisseur. Par ailleurs, l'eau douce à la surface de la Terre contenue dans les calottes polaires, les glaciers,...

Auteur

Physicienne de l'atmosphère et du climat, Directrice de recherche au CNRS, LMD/IPSL, Paris, p. 76.
sandrine.bony@lmd.jussieu.fr

© CNRS Éditions, 2015

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