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OpenEdition Books CNRS Éditions Histoire Le régent Chapitre V. Le regard des mémoria...

Le régent

 | 
Denis Reynaud
, 
Chantal Thomas

Troisième partie. L’historiographie au travail

Chapitre V. Le regard des mémorialistes

Annie Rivara, Michael O’Dea et Chantal Thomas

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Extrait du texte

L. M. D. M. : La première biographie ?

Éditée à Londres en 1736, en deux volumes de 375 et 402 pages, cette vie est un des rares textes de cette époque sur le Régent qui ne soit ni un pamphlet ni une fiction. Selon le libraire, c’est l’ouvrage d’ « un homme de condition qui avait de grands rapports avec le Prince » (Avertissement). Ce biographe qui dit « je » affirme ne pas outrer son savoir sur des « mystères qu’on n’a pas pénétrés » et garder « tous les ménagements exigés par la politesse et le respect » (I, 3). Il révèle toutefois des « choses communément ignorées » (I, p. 151). « Sans pénétrer ni développer les mystères d’iniquité » du système de Law, il peut en faire « un abrégé » (II, 5) : « [il] passai[t] à Paris dans ce temps d’horreur » (II, 47), à propos duquel il cite les Lettres persanes. Sur la Bulle Unigenitus il est à la fois réservé et plutôt anti-janséniste :

Quoiqu’il ne convienne ni à mon état, ni à mon caractère d’entrer dans ces sortes de questions […] on ne sera ...

© CNRS Éditions, 2003

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