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OpenEdition Books

Les chercheurs du passé 1798-1945

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Ève Gran-Aymerich

Première partie. Les origines de l’archéologie scientifique (1719-1848)

Chapitre premier. Une science des objets et des monuments

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Excerpt

Depuis que Jacob Spon, le premier, en 1679, a donné au terme « archéologie » son sens moderne1, préconisé une méthode critique pour l’étude des inscriptions et soutenu la validité des témoignages archéologiques2, la « science archéologique » s’est construite et organisée, d’abord dans le domaine privilégié par les humanistes de la Renaissance, celui des civilisations grecque et romaine, puis de plus en plus loin vers l’Orient et jusqu’à un passé « antédiluvien3 ».

En se donnant un objet propre et des règles spécifiques, l’archéologie se distingue de la pratique des collectionneurs aussi bien que de la philologie et de l’histoire philosophique. Mais, de la définition qu’en donne Aubin-Louis Millin en 17964 à celle de Charles Lenormant dans le premier numéro de la Revue archéologique en 18445, on peut mesurer la distance creusée par les successeurs de Caylus et Winckelmann et les « inventeurs » de l’Égypte et de la Mésopotamie.

Pour Millin, en effet, est archéologue et plus vulgairement...

© CNRS Éditions, 2007

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