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Les petits maîtres du burlesque américain, 1902-1929

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Jean-Jacques Couderc

Troisième partie: les héros du «séries»

Sid Smith

Texte intégral

1Sidney C. Smith, né à Faribault (États-Unis) le 28 février 1893, semble avoir débuté sa carrière cinématographique à la Selig en 1914. En 1919-1920, il tourne avec Paul Parrot les Holly Comedies (produites pat Alkire Photoplays) puis apparaît dans les Hallroom Boys Comedies, tenant le rôle de Ferdie, aux côtés de Harry McCoy (Percy). Il joue ensuite dans les Billy West Comedies et, en 1924, on retrouve Sid en vedette chez Educational en compagnie de Jimmy Adams ou de Cliff Bowes. Entré dans l’équipe de Mack Sennett au cours de la même année, il figure aux côtés de Billy Bevan et d’Andy Clyde dans quelques excellentes comédies comme le fameux Galloping Bungalows (1924). Il tournera ensuite pour la Fox (Imperial Comedies), puis dans les Sava Comedies et enfin pour Paramount. Il meurt prématurément le 4 juillet 1928 à Los Angeles.

2Surnommé en France d’abord Punch, puis Placide ou Anatole, Sid Smith rappelle Monty Banks et Al Cooke par son physique : taille moyenne, fine moustache, c’est un garçon élégant et mince qui incarne généralement les amoureux maladroits mais débrouillards. Ainsi, dans Out Bound (1924), il n’a plus d’argent pour payer son loyer : pour s’enfuir avec sa garde-robe, Sid enfile tous ses habits les uns sur les autres, ce qui le rend semblable à quelque monstrueux Bibendum. Repéré par sa logeuse, il file accroché à l’arrière d’une voiture et se retrouve dans un entrepôt de camions. Là, comme l’un des conducteurs (Cliff Bowes, qui, à vélo, fait des excentricités sur la route) est en retard, il se fait embaucher comme chauffeur. Sid conduit alors un camion pourvu de deux longues poutres qui dépassent largement à l’arrière. En reculant, il embarque, par une fenêtre et sur ces brancards improvisés, le lit où, justement, le vrai chauffeur (C. Bowes) se faisait soigner par un vieux docteur chenu. Après une promenade dans la ville, le lit se retrouve au-dessus du vide au bord d’une falaise, tandis que le médecin consciencieux, galopant derrière le véhicule, a rejoint le malade en péril, suivi bientôt par Sid. Après un numéro d’acrobaties digne d’Harold Lloyd, tout le monde se retrouve dans une mare pleine de crocodiles…

3À la suite de son passage chez Sennett, où il est classé généralement parmi les vilains, il retrouve des rôles sympathiques, comme dans She Beast (1926) où il est marié à une imposante matrone qui le dépasse d’une bonne tête. Assistée par un valet de chambre très assorti (le géant Art Hammond), elle cloître son mari à la maison en compagnie de leur petite fille. Sid, pour distraire cette dernière, lui lit une histoire de pirates que nous voyons se dérouler sur l’écran. Leur chef, Blue Bird, n’est autre que Sid lui-même, toujours coiffé de son haut-de-forme, et son équipage est formé de jolies jeunes filles court-vêtues. Une naufragée (Bess True) est récupérée par l’équipage, mais cette dame, dont Sid tombe amoureux illico, sème la perturbation. Lorsque l’épouse revient à son domicile, elle retrouve Sid endormi et le précipite par la fenêtre… Sid, allongé sur la pelouse de son jardin, sort alors son livre et retourne dans son univers imaginaire…

FILMOGRAPHIE

1. COURTS MÉTRAGES :

1914

4Selig Polyscope :

19.9 – You Never Can Tell (1b) – R : Norval Mac Gregor.

24.10 – At the Transfer Corner R : Norval Mac Gregor.

29.10 – Garrison’s Finish (3b) – R : Francis J. Grandon.

14.11 – The Mysterious Black Box (1b) – R : Norval Mac Gregor.

21.11 – A Surprise Party (1b) – R : Norval Mac Gregor.

19.12 – Which Ham Is Schnappsmeyer’s (1b) – R : Norval Mac Gregor.

19.12 – One Kiss (1b) – R : Norval Mac Gregor.

19.12 – The Tail af a Coat (1b) – R : Norval Mac Gregor.

A Cow Fancier (1b) – R : Norval Mac Gregor.

1915

9.1 – Wipe Yer Feet (1b) – R : Norval Mac Gregor.

28.8 – The Master of the Bengals (1b) – R : Louis Chaudet.

9.10 – The Landing of the Hose Reel (3b) – R : Marshall Neilan.

6.11 – The Comeback of Percy (2b) – R : Marshall Neillan.

4.12 – The Run of Percy (2b) – R : Sidney Smith.

18.12 – Perkin’s Pep Producer (2b) – R : Sidney Smith.

1916

1.1 – Spooks (2b) – R : Marshall Neilan.

1.1 – The Manicure Girl (1b) – R : King Burton.

22.1 – Apple Butter (1b) – R : Sidney Smith.

26.2 – A Safe Riot (1b) – R : Sidney Smith.

26.2 – Virtue Triumphant (3b) – R : Robert Daly.

15.4 – No Sir-ee Bob ! (1b) – R : Sidney Smith.

20.5 – A Boarding House Ham (1b) – R : Thomas Pearson.

30.5 – The Hard Way (36) – R : Thomas Heffron.

8.7 – The Return (3b) – R : Thomas Heffron.

12.8 – The Gold Ship (3b) – R : Frank Beal.

7.10 – In the House of the Chief (3b) – R : Thomas Heffron.

4.11 – Small Town Stuff (3b) – R : Norval MacGregor.

When Circus Came to Town (1b) – R : Sid Smith.

1917

3.2 – Cupid’s Touchdown (1b) – R : Frank Beal.

24.2 – Cupid’s Thumb-Print (2b) – R : Otis B. Thayer.

24.3 – No Place Like Home (?b) – R : Nerval MacGregor.

5Keystone-Triangle (2b) :

4.3 – A Film Exposure – R : Harry McCoy.

27.5 – Oriental Love – R : Walter Wright.

17.6 – Skidding Hearts – R : Walter Wright.

5.8 – His Uncle Dudley – R : F. Richard Jones.

6Selig :

19.5 – Rescuing Uncle (2b) – R : Norval Mac Gregor.

1919-1920

7Holly Comedies – Alkire Photoplays – Bull’s Eye Films :

26 films ( ?) en 1b avec Paul Parrott comme partenaire (R : Robert Kerr) dont :

His First Flat Tire.
Catalogue Blackhawk. (d.v.)

An Auto Nut.
Catalogue Blackhawk. (d.v.)

8Sunshine Comedies-Fox :

 ?.7 – Ten Nights in a Barroom (2b) – R : Eddie Cline.

9Hallroom Boys Comedies-Hallroom Boys Photoplays Inc. (2b) :

24.6 – Back on the Farm.

9.9 – All Balled Up – R : Harry Williams.

15.11 – Hired and Fired – R : Harry Williams.

1.12 – A Close Shave – R : Gil Pratt.
Catalogue Pathéscope, 9,5.

1921

21.1 – A Dog-Gone Mix-Up – R : Herman Raymaker.

4.2 – In Again-Out Again – R : Gil Pratt.

18.2 – High and Dry – R : Gil Pratt.

4.3 – Tough Luck – R/Sc. : Tom Buckingham.

18.3 – In Bad Again – R : Herman Raymaker.

 ?.4 – False Roomers – R : Herman – Raymaker.

 ?.4 – Their Dizzy Finish – R : Noel M. Smith.

 ?.5 – Circus Heroes – R : Herman Raymaker.

 ?.5 – A Chili Romance – R : James Davis.

 ?.6 – Friday the 13th – R : Herman Raymaker.

 ?.6 – Whe Should Worry – R : James Davis.

 ?.7 – We’ll Get You Yet – R : James Davis.
Catalogue Pathéscope, 9,5.

 ?.7 – After the Dough – R : Herman Raymaker.

2.9 – Meet the Wife – R : Herman Raymaker.

7.9 – Put and Take – R : Herman Raymaker.

15.9 – Beach Nuts – R : Herman Raymaker.
Catalogue Pathéscope, 9,5.

11.10 – Stars and Stripes – R : Herman Raymaker.

20.10 – Start Something – R : Noel M. Smith.

9.11 – At Your Service – R : Noel M. Smith.

22.11 – Matinee Idols – R : Herman Raymaker.

2.12 – Taking Chances – R : Herman Raymaker.

9.12 – Step on It – R : Noel M. Smith.

Two Faces West – R : Herman Raymaker.
Catalogue Pathéscope, 9,5.

10Welcome Comedies ou Monty Banks Comedies-Warner :

 ?.6 – Bride and Gloom (2b) – R : Gilbert W. Pratt.

11Century Comedies-Universal :

13.4 – Harem Skarem (2b) – R : William Watson.

1922

12Hallroom Boys Comedies – Hallroom Boys Photoplays Inc. (2b – I : Jimmy Adams) :

6.1 – Nobody’s Baby – R : Herman Raymaker.

23.1 – From Soup to Nuts – R : Noel M. Smith.

?.2 – Beware of the Blondes – R : Noel M. Smith.

?.2 – Better Late Than Never – R : Herman C. Raymaker.

?.3 – Game Birds – R : Noel M. Smith.

24.3 – The Dentist – R : Noel M. Smith.

6.4 – Breaking into Jail – R : Noel M. Smith.

25.5 – No Money to Guide Him – R : Noel M. Smith.

5.10 – A Tailor-Made Chauffeur – R : Noël M. Smith.
Catalogue Pathéscope, 9,5.

13Billy West Comedies – King Bee Comedy Corp. (2b) :

1.9 – Still Going Strong – R : Noel Smith.
Catalogue Pathéscope, 9,5.

21.9 – The New Mama – R : Alfred Santell.

19.10 – The Spirit of ‘23 – R : Noel M. Smith.

9.11 – All at Sea – R : Alfred Santell.

18.11 – The Dumb Waiters – R : Noël M. Smith.

6.12 – High Flyers – R : Alfred Santell.
Catalogue Pathéscope, 9,5.

14Sunshine Comedies-Fox (2b) :

1.10 – Dandy Dan-He’s a Detective – R : Noel M. Smith.

26.11 – Cupid’s Elephant – R : Noel M. Smith.

15CBC Films :

My Mistake (2b) – R : Alfred Santell.

1923

16Billy West Comedies-King Bee Comedy Corp. (2b) :

1.1 – Briddle Grooms – R : Noel M. Smith.

15.1 – West Is East – R : Alfred Santell.

1.2 – Holy Smoke – R : Noel M. Smith.

15.2 – Full O’Pep – R : Noel M. Smith.

5.3 – Day by Day in Every Way – R : Harry Edwards.

21.3 – Oh Mathe Rent-Taker – R : Harry Edwards.

9.4 – Only a Husband – R : Alfred Santell.

18.5 – Ham and Yeggs – R : Harry Edwards.

4.6 – Monkeying Around – R : Alfred Santell.

16.7 – Seaside Simps – R : Harry Williams ( ?).

17Sid Smith Comedies – Grant-Asher Distribution Corp. (2b) :

30.8 – Mama’s Baby Boy – R : Archie Mayo.

30.8 – Don’t Play Hookey – R : Archie Mayo.

20.10 – The Lucky Rube – R : Hugh Fay, I : Duane Thompson.

20.10 – Hollywood Bound ! – R : Charles Lamont.

19.11 – Hats – R : Hugh Fay.

29.12 – Winning Out – R : Hugh Fay.

18Educational :

( ?) Dugan of the Dugout.

( ?) Top Sargent Mulligan.

19Fox :

9.9 – Up in the Air (2b) – R : Tom Buckingham.

1924

20Cameo Comedies-Educational (1b) :

24.1 – Paris Lights – R : Albert Ray.

3.2 – Oh ! Girls !

17.2 – Here and There – R : Lee Moran.

2.3 – Oh, Captain – R : Albert Ray.

16.3 – Cave Inn – R : Albert Ray.

30.3 – Bargain Day – R : Albert Ray.

13.4 – Dusty Dollars – R : Albert Ray.

27.4 – Fold Up – R : Arvid E. Gillstrom.

11.5 – Out Bound (Un mauvais quart d’heure) – R : Harry Edwards.
Catalogues Blackhawk et Connaissance du cinéma, (d.v.)

25.5 – Powder Marks – R : Albert Ray.

8.6 – Lunch Brigade – R : Albert Ray.

22.6 – Family Fits – R : Arvid E. Gillstrom.

6.7 – Pardon Us – R : Albert Ray.

20.7 – Head On – R : Albert Ray.

3.8 – Turn About – R : Albert Ray.

17.8 – Good News – R : Arvid E. Gillstrom.

31.8 – Drenched – R : Albert Ray.

28.9 – Cheer Up – R : Stephen Roberts.

26.10 – No Foolin’ – R : Albert Ray.

9.11 – Go Easy – R : Albert Ray.

7.12 – Watch Your Step – R : Albert Ray.

21Sid Smith Comedies – Grant-Asher Distribution Corp. :

7.4 – Big Game (2b) – R : Charles Lamont.

22Fox-Imperial Comedies :

17.8 – Sweet Papa (2b) – R : Henry Lehrman.

23Mack Sennett Pathé (2b) :

18.5 – Black Oxford (Feu des quat’fers) – R : Del Lord.

15.6 – The Lion and the Souse (Prenez garde au lion) – R : Harry Edwards.
Catalogue Connaissance du cinéma.

10.8 – Wall Street Blues (Finances, Finances) – R : Del Lord, (d.v.)

7.9 – Lizzie of the Field (La course endiablée) – R : Del Lord, (d.v.)

2.11 – Galloping Bungalows (Le bungalow galopant) – R : Del Lord.
Catalogue Cinémathèque pour vous.

30.11 – The Cannonball Express – R : Del Lord.

28.12 – Bull and Sand (Toréador, prends garde) – R : Del Lord.
Catalogue Film-Office (incomplet, 1b).

1925

22.2 – Water Wagons – R. Del Lord.
Catalogue Blackhawk.

29.3 – Plain Clothes – R : Harry Edwards.

24Imperial Comedies-Fox (2b) :

4.1 – The Sleepwalker – R : Lewis Seiler.

23.8 – On the Go – R : Lewis Seiler.

6.9 – Sweet Marie – R : Benjamin Stoloff.

18.10 – The Heart Breakers (Placide briseur de cœur) – R : Ben Stoloff.

1.11 – Strong for Love – R : Lewis Seiler.

29.11 – Control Yourself (Placide s’énerve) – R : Robert Kerr.

27.12 – The Flying Fool (Placide s’envole) – R : Lewis Seiler.

( ?) Fun’s Fun.

25Sunshine Comedies-Fox :

8.3 – The Butterfly Man (2b) – R : Lewis Seiler.

1926

26Imperial Comedies-Fox :

24.1 – A Flaming Affair (2b) – R : Lex Neal.

27Mack Sennett-Pathé :

28.3 – Wandering Waistlines (2b) – R : Del Lord.

28Sava Comedies (2b) :

All for the Nurse.

The Banana King.

North of 67/8 – R : Sid Smith.

Baby’s Irish Nose – R : Sid Smith.

29Prod. ? :

The She Beast (2b).
Catalogue Morcraft.

1927

30Christie Comedies-Paramount :

3.9 – French Fried (2b) – R : Arvid Gillstrom.

1927-1928

31William Pizor Prods. (2b) :

Heave-Ho I : Teddy Reavis. (d.v.)

Lunches and Punches, (d.v.) Copie 8 millimètres.

One Spooky Night.

T.O.N.I.

Le Maréchal Punch (5/1925).

Punch au studio (6/1925).

Punch fait un héritage (7/1925).

Le Fantôme de l’opérette (12/1925) (parodie du Fantôme de l’opéra).

Placide au volant (2b) (2/1926).

Placide neurasthénique (2b) (5/1926).

Placide guerrier (2b) (6/1926). Fox

Placide pompier (2b) (7/1926).

Le Pasteur pasteurisant (2b) (8/1926).

L’Apprenti champion (2b) (catalogue Connaissance du cinéma).

Sid sauveteur.

32Catalogue Pathé-Buky 9.5 :

Anatole vendu aux enchères (1b).

Anatole chez les forains (l/2b).

2. LONGS METRAGES :

1915

The Rosary (7b) – R : Colin Campbell.

1916

The Ne’er Do Well (10b) – R : Colin Campbell.

1920

Kismet (9b) –s R : Louis Gasnier.

© CNRS Éditions, 2000

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