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Les petits maîtres du burlesque américain, 1902-1929

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Jean-Jacques Couderc

Troisième partie: les héros du «séries»

Walter Hiers

Texte intégral

1Walter Hiers est né le 18 juillet 1893 à Cordele (Géorgie). Il fait ses études à la Savannah High School en Géorgie, puis à la Peekskill Military Academy et débute dans le vaudeville. Il commence sa carrière cinématographique chez Reliance-Majestic, puis passe à la Lubin and Thanhouser où il tourne les Falstaff Comedies. Il paraît dans des longs métrages pour la Metro, puis en 1919 pour la Paramount. En 1924, il revient aux courts métrages : il est la vedette des Walter Hiers Comedies pour Al Christie. Il meurt d’une pneumonie le 27 février 1933.

2Walter fait partie de la catégorie des poids lourds (il pesait 220 livres) tout comme Roscoe Arbuckle (qu’il remplaça dans Sixty Cents an Hour en 1923 après le scandale de la mort de V. Rappe), Hughie Mack, Frank Alexander et tant d’autres. Le crâne un peu dégarni, il affiche un physique de commis voyageur débonnaire et bon vivant. Dans Wireless Lizzies (1926), il met au point un système de téléguidage pour les automobiles, mais son rival (William Irving) sabote sa démonstration en public. Désespéré, Hiers choisit alors de partir en enlevant sa bien-aimée (Duane Thompson) au nez et à la barbe de Jack Duffy, son père. Cependant W. Irving dérobe le système de télécommande et contrôle la voiture des amoureux en lui faisant exécuter maintes manœuvres inattendues… Walter Hiers, qui n’avait pas une personnalité fracassante, resta une des (nombreuses) vedettes mineures de l’écurie Al Christie.

FILMOGRAPHIE

I. COURTS MÉTRAGES :

1914

3Lubin :

An Innocent Victim (1b) – R : Arthur D. Hotaling.

1916

4Falstaff Comedies-Tanhouser :

(1b – R : Arthur Ellery)

Dad’s Darling Daughters ; 3.1 – Optimistic Oriental Occults ; 10.2 – The Snow Storm and Sunshine ; 17.2 – Perkins Peace Party ; 9.3 – Ambitious Awkward Andy, 14.3 – Theodore’s Terrible Thirst ; 16.3 – Rupert’s Rube Relation ; 28.3 – Paul’s Political Pull ; 3.4 – Ruining Randall’s Reputation ; 17.4 – The Sailor’s Smiling Spirit ; 8.5 – The Kiddie’s Captain Kid ; 27.5 – Sammy’s Semi-Suicide ; 17.6 – Doughnuts.

1924

5Walter Hiers Comedies-Al Christie-Educational (2b) :

5.10 – Short Change – R : Scott Sidney.

30.11 – A Fat Chance – R : Scott Sidney.

1925

25.1 – Good Spirits – R : Archie Mayo.

29.3 – A Roarin’ Romeo – R : Archie Mayo. (d.v.)

10.5 – Tender Feet – R : Archie Mayo.

5.7 – On Bridget ! – R : Archie Mayo.

13.9 – Off His Beat – R : Archie Mayo.

15.11 – Hot Doggie – R : Earl Rodney.

1926

3.1 – Weak but Willing – R : Earle Rodney. (d.v.)

7.3 – Wireless Lizzie (L’auto en folie) – R : Earle Rodney.

Catalogues Perry (incomplet, 1b), Kodascope (incomplet, 1b). (d.v.)

8.4 – Fresh Faces – R : Harold Beaudine.

20.6 – Hitchin’Up – R : Walter Graham.

1928

6Chadwick :

12.2 – A Simple Sap (2b) – R : Larry Semon.

FILMS PARLANTS :

1930

7Tiffany Prod. :

The Voice of Hollywood (1b) – R : Louis Lewyn.

2. LONGS MÉTRAGES (LISTE PARTIELLE) :

1915

The Labyrinth (5b) – R : E. Mason Hopper.

Just Out of College (5b) – R : George Irving.

1916

Seventeen (5b) – R : Robert G. Vignola.

1917

Life’s Whirpool (5b) – R : Lionel Barrymore.

Brown of Harvard (6b) – R : Harry Beaumont.

1918

Out Little Wife (6b) – R : Eddie Dillon.

The Accidental Honeymoon (5b) – R : Leonce Perret.

Waifs (5b) – R : Scott Sidney.

1919

Experimental Marriage (5b) – R : Robert G. Vignola.

The Lamb and the Lion (5b) – R : Francis J. Grandon.

Leave It to Suzan (5b) – R : Clarence G. Badger.

1920

Her Sturdy Oak (7b) – R : Marshall Neilan.

The Snob (Train Spécial) (7b) – R : Sam Wood.

Mrs. Temple’s Telegram (5b) – R : James Cruze.

The Fourteenth Man – R : Harry Beaumont.

Going Horne (6b) – R : Harry Beaumont.

So Long Letty (6b) – R : Albert E. Christie.

1921

Sham (6b) – R : Thomas Heffron.

A Kiss in Time (5b) – R : Thomas Heffron.

1922

The Ghost Breakers (La chasse aux fantômes) – R : Alfred E. Green.

Bought and Paid for (6b) – R : William C. de Mille.

Is Matrimony Failure ? R : James Cruze.

Her Gilded Cage (6b) – R : Sam Wood.

1923

Sixty Cents an Hour (Un dépensier) (6b) – R : Joseph Henabery.

Mr Billings Spends His Dime (6b) – R : Wesley Ruggles.

Hollywood (Gai, gai, marions-nous) (8b) – R : James Cruze.

1924

The Triflers (7b) – R : Louis Gasnier.

Along Came Ruth (La demoiselle du magasin) (9b) – R : Eddie Cline.

Fair Week (Lâchez tout) (5b) – R : Roy Wagner.

Hold Your Breath (Une femme a osé) (5b) – R : Scott Sidney. (d.v.)

1925

Excuse Me (Le train de 6h49) R : Alf Goulding.

1926

Hold That Lion (6b) – R : William Beaudine.

1927

Husband Hunters (6b) – R : John G. Adolfi.

The Wrong Mr. Wright (7b) – R : Scott Sidney.

Beware of Widows (6b) – R : Wesley Ruggles.

Naughty (6b) – R : Hampton Del Ruth.

A Racing Romeo (7b) – R : Sam Wood.

Blondes by Choice (5b) – R : Hampton Del Ruth.

1928

A Woman Against the World (6b) – R : George Archainbaud.

1931

A Private Scandal (8b) – R : Charles Hutchinson.

1932

Dancers in the Dark (8b) – R : David Burton.

70 000 Witnesses (7b) – R : Ralph Murphy (dernier film).

© CNRS Éditions, 2000

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