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Les petits maîtres du burlesque américain, 1902-1929

 | 
Jean-Jacques Couderc

Troisième partie: les héros du «séries»

William Franey

Texte intégral

  • 1 Blair Miller, op. cit., p. 93.

1William (Billy) Franey est né à Chicago (Illinois) le 23 juin 1889. Il débute en 1913 à l’Universal Joker1 en compagnie de Bobby Vernon et tourne pour cette maison jusqu’en 1918, puis il devient la vedette, pour Reelcraft Films Corp., d’une série de films en une bobine sous la direction de George Jeske et Tom LaRose. À partir des années vingt, il ne joue que des rôles de second plan et apparaît dans de nombreux westerns jusqu’en 1940. Il meurt le 6 décembre 1940 à Los Angeles.

2Ce petit homme trapu au visage carré, classiquement moustachu, est le héros de The Bath Dub (1921), un des rares films accessibles de cet excellent comédien, bien oublié aujourd’hui. Il incarne un inventeur venu au secours de l’Hotel Kazazus, au bord de la catastrophe. En effet, le jour de l’ouverture, tout le personnel démissionne et les sanitaires ne sont pas installés… Billy propose au patron une baignoire téléguidée par téléphone et particulièrement perfectionnée (« Il ne lui manque que la parole », nous informe un intertitre). Mais lorsque plusieurs personnes veulent prendre un bain au même moment, la situation se complique : la baignoire – pièce unique – occupée par un digne personnage à favoris, passe d’une chambre à l’autre, circule dans les couloirs, prend l’ascenseur et emmène jusque dans le hall son locataire très justement courroucé. Les clients ameutés exigent le départ de l’inventeur…

FILMOGRAPHIE

1. COURTS MÉTRAGES :

1914

3Joker Comedies-Universal (R : Allen Curtis, 1b sauf mention spéciale) :

15.4 – Mike and Jake in the Clutch of Circumstances ; 3.10 – In the Clutches of the Villain (l/2b) ; 10.10 – Cruel, Cruel World ! ; 17.10 – Across the Court ; 31.10 – When Their Wives Joined the Regiment (2b) ; 14.11 – The De-Feet of Father (1/2b) ; 21.11 – The Battle of the Nations ; 5.12 – A Dream of Painting (l/2b) ; 12.12 – Love Disguised (l/2b) ; 19.12 – His Doctor’s Order.

4Nestor Comedies-Universal :

28.11 – He Married Her Anyhow – R : Albert E. Christie.

5(Plusieurs films avec Bobby Vernon, voir filmographie de ce dernier.)

1915

6(R : Allen Curtis, tous en 1b sauf mention spéciale.)

16.1 – Hubby’s Cure ; 21.1 – He Fells in Love with His Mother in Law ; 23.1 – Fools and Pajamas, 1.2 – The Blank Note ; 6.2 – He Cured His Gout (l/2b) ; 9.2 – The Plumber Wins the Girl ; 13.2 – Won with Dynamite ; 15.2 – Fooling Father ; 20.2 – Love and Law, 22.2 – The Lady Doctor of Grizzly Bear ; 27.2 – Saved by a Shower ; 1.3 – The Water Cure ; 8.3 – Back to School Days ; 13.3 – Schultz’s Lady Friend ; 20.3 – The Rejuvenation of Liza Jane ; 5.4 – Wedding Bells Shall Ring ; 17.4 – The Way He Won the Widow ; 19.4 – The Fatal Kiss ; 26.4 – Over the Bounding Waves ; 1.5 – Cy Perkins in The City of Delusion – R : Roy McCray ; 17.5 – A Day at the San Diego Fair, 24.5 – Hiram’s Inheritance ; 27.5 – Lady Baffles and Detective Duck in « the Great Egg Mystery » ; 5.6 – The Lover’s Lucky Predicament ; 7.6 – How Billy Got His Rise, 10.6 – Lady Baffles and Detective Duck in « The Sign of the Sacred Safety Pin » ; 24.6 – Lady Baffles and Detective Duck in ‘The 18 Carrot Mystery’ ; 5.7 – Right Off the Reel ; 8.7 – Lady Baffles and Detective Duck in « Lady Baffles Aids Cupid » ; 17.7 – Freaks ; 22.7 – Lady Baffles and Detective Duck in « The Signal of the Three Socks » ; 24.7 – A Duel at Dawn ; 7.8 – Their Bewitched Elopement ; 14.8 – A Dip in the Water, 19.8 – Lady Baffles and Detective Duck in « The Dread Society of the Sacred Sausage » ; 29.8 – The Bravest of the Brave ; 11.9 – At the Beach Incognito ; 18.9 – He Couldn’t Fool His Mother in Law, 25.9 – He Could’nt Support His Wife (2b) ; 30.9 – Lady Baffles and Detective Ducks in « The Ore Mystery » (2b) ; 9.10 – No Babies Allowed ; 14.10 – Lady Baffles and Detective Duck in « When the Wells Went Dry » ; 16.10 – Millionnaire for a Minute ; 23.10 – Pete’s Awful Crime ; 28.10 – Lady Baffles and Detective Duck in « The Last Roll Call » ; 6.11 – 20th Century Susie ; 20.11 – Chills and Chickens ; 25.11 – Lady Baffles and Detective Duck in « Kidnapping the Kings Kids » ; 27.11 – Dad’s Awful Deed ; 4.12 – Mrs. Prune’s Boarding House ; 11.12 – Slightly Mistaken ; 18.12 – The Opera Singer’s Romance ou Stage Truck.

1916

7(R : Allen Curtis jusqu’au 7.10 inclus, tous en 1b)

1.1 – Lemonade Aids Cupid ; 8.1 – Those Female Haters ; 12.1 – Leap and Look Thereafter ; 29.1 – Mrs. Green’s Mistake ; 5.2 – Wanted – a Piano Tuner ; 3.3 – Love Laughs at the Law, 19.3 – Muchly Married ; 25.3 – It Nearly Happened ou Fifty-Fifty ; 8.4 – His Highness the Janitor ; 15.4 – Hubby Puts One Over ; 29.4 – The Jitney Driver’s Romance ; 6.5 – A Perfect Match ou I Plus I Makes 2 ; 13.5 – A Wife for a Ransom ; 20.5 – A Raffle for a Husband ; 27.5 – A Stage Villain ; 3.6 – A Dark Suspicion ; 17.6 – Love Quarantined ; 24.6 – The Fall of Deacon Stillwaters ; 1.7 – Bashful Charlie’s Proposal ; 15.7 – The Harem Scarem Deacon ; 22.7 – She Was Some Vampire ; 24.7 – An All Around Cure ; 29.7 – I’ve Got Your Number ; 5.8 – Kate’s Love Knots ou Kate’s Affinities ; 12.8 – She Wrote a Play and Played It ; 19.8 – Soup and Nuts ; 24.8 – You Want Something ? ; 2.9 – A Marriage for Revenge ; 2.9 – Тhе Elixir of Life ; 9.9 – The Deacon Stops the Show 16.9 – In Onion There Is Strength ; 23.9 – Musical Madness ; 30.9 – Тhе Inspector’s Double ; 7.10 – Father Gets in Wrong.

8À partir de 21.10, – R : William Beaudine, sauf mention spéciale, tous en 1b :

21.10 – Beans and Bullets, 28.10 – A Crooked Mix-Up ; 4.11 – A Shadowed Shadow ; 11.11 – In Love with a Fireman ; 18.11 – Their First Arrest ; 23.11 – Jags and Jealousy ; 25.11 – A Janitor’s Vendetta ; 2.12 – Scrappily Married ; 9.12 – Тhе Tramp Chief ; 16.12 – Their Dark Secret.

1917

9R : William Beaudine, sauf mention spéciale, tous en 1b sauf mention spéciale :

6.1 – Love in Suspense ; 7.1 – Cave Man Stuff – R : Allen Curtis ; 13.1 Mines and Matrimony ; 20.1 – Barred from the Bar ; 20.1 – When Damon Fell for Pythias ; 27.1 – Love Me, Love My Biscuits ; – 3.2 – His Coming Out Party, 10.2 – Out for thе Dough ; 17.2 – Mule Mates ; 24.2 – Rosie’s Rancho ; 3.3 – Passing thе Grip ; 10.3 – Wanta Make a Dollar ? ; 17.3 – Art Aches ; 24.3 – Whose Baby ? ; 31.3 – What the – ? ; 7.4 – А Вооb for Luck ; 13.4 – Тhе Careless Cop ; 21.4 – Таkе Васh Your Wife ; 28.4 – Тhе Leak ; 5.5 – Left in the Soup ; 12.5 – Тhе Man with a Package ; 19.5 – Тhе Onion Hero ou Тhе Last Scent ; 26.5 – Тhе Boss of thе Family ; 2.6 – Uneasy Money ; 10.6 – One Damp Day ; 23.6 – A Burglar’s Bride ; 25.6 – His Fatal Beauty ; 19.7 – Some Nurse – R : Allen Curtis ; 21.7 – He Had ‘Em Buffaloed ; 28.7 – Canning, the Cannibal King ; 2.8 – Тhе Battling Bellboy ; 11.8 – O-My ! Тhе Tent Mover ; 18.8 – Out Again, In Again ; 20.8 – Mrs Adams – Manager – R : Allen Curtis ; 25.8 – Behind the Map – R : Allen Curtis ; 27.8 – Why They Left Home ; 3.9 – Officer, Call a Cop ; 10.9 – Nearly a Queen (2b) – R : Allen Curtis ; 10.9 – Short Shirts and Deep Waters – R : Allen Curtis ; 17.9 – Hawaiian Nuts ; 24.9 – Тhе Fountain of Trouble ; 24.9 – Marbel Heads – R : Allen Curtis ; 1.10 – Her Naughty Choice – R : Allen Curtis ; 1.10 – Тhе Masked Marvels – R : Allen Curtis ; 8.10 – Тhе Wart on thе Wire – R : Allen Curtis ; 15.10 – Тhе Cross-Eyed Submarine (3b) – R : Allen Curtis ; 15.10 – Who Done It ? (copie 8 millimetres sous le titre Moviemad) ; 22.10 – Тhе Tightwad – R : Allen Curtis ; 29.10 – I Quit ! – R : Allen Curtis ; 26.11 – Water on the Brain – R :Allen Curtis ; 11.12 – Тhе Shame of the Bullcon – R : Allen Curtis ; 27.12 – Secret Servants.

1918

10Joker Comedies-Universal (R : Allen Curtis) : 21.1 – Who’s to Blame ? (1b) ; 29.4 – It’s a Cruel World (1b) ; 10.6 – Butter Again (2b) ; 24.6 – Тhе Borrowed Baby (1b).

11Nestor Comedies-Universal (lb, – R : William Beaudine). :

19.8 – Тhе Pie Eyed Piper.

1919

16.2 – Mixed Wives.

12Sunshine Comedies-Fox (2b, – R : John G. Blystone.) :

26.10 – Yellow Dog Саtchеr.

1920

 ?.2 – Her Naughty Wink.

13Reelcraft Pictures Corp. :

Тhе Cameraman (1b) – R : Grover Jones – I : Charles Post. (d.v.)

 ?.5 – Тhе Water Plug (1b). (d.v.)

1921

Тhе Вath Dub ou Тhе Ваth Tub (1b).
Catalogues Morcraft et Blackhawk. (d.v.)

14Century Comedies-Stern Brothers-Universal :

22.6 – Custard’s Last Stand (2b) – R : William Watson. (d.v.)

1923

15Halroomboys Comedies (11 films en 2b non identifiés)

1924

16Sandford Productions (2b, – R : Frank Morrow.) :

Billy’s Week End.

Captivating Cannibals.

Bring on the Circus.

17Century Comedies-Stern Brothers-Universal :

25.5 – The Flower Girl (2b) – R : Herman C. Raymaker.

18Hysterical History Comedies-Universal (1b, – R : Bryan Foy) :

25.8 – Columbus and Isabella.

8.9 – Benjamin Franklin.

1925

19Prod. ? :

Salute (2b)
Catalogue Morcraft.

Why Worry ? (2b)
Catalogue Blackhawk.

20Sunshine Comedies-Fox :

8.3 – The Butterfly Man (2b) – R : Lewis Seiler.

1926

21Blue Bird Comedies-Universal :

22.11 – Business Worries (1b) – R : Slim Summerville.

Date inconnue :
The Janitor (1b). (d.v.)
The Chef (1b). (d.v.)

2. LONGS MÉTRAGES (LISTE PARTIELLE) :

1921

A Knight of the West (5b) – R : Robert McKenzie.

1923

Tea – with a Kick (6b) – R : Erle C. Kenton.

1928

Five and Ten Cent Annie – R :Roy Del Ruth.

1929

The Broadway Hoofer – R : George Archaimbaud.

1938s

Bringing Up Baby (L’impossible Mr. Bébé) – R : Howard Hawks.

1939

The Story of Vernon and Irene Castle (La grande farandole) – R : H. C. Potter.

Comme metteur en scène (pour Universal Bison) :
13.11.1915 – What the River Foretold (3b) – CoR : Joseph J. Franz.

Notes

1 Blair Miller, op. cit., p. 93.

© CNRS Éditions, 2000

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