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Les petits maîtres du burlesque américain, 1902-1929

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Jean-Jacques Couderc

Troisième partie: les héros du «séries»

Lige Conley

Texte intégral

  • 1 Herb Gordon, « Speaking of Silents, Lige Conley », in Classic Images, n° 69, mai 1980, pp. 36-

1Lige Conley est né à Los Angeles le 5 décembre 1899. Il dessine d’abord des bandes dessinées comme Larry Semon et se lance ensuite dans le vaudeville1. Il semble qu’il débute au cinéma à la Triangle-Keystone en 1916 sous le nom de Lige Crommie. On le trouve ensuite, en 1918, chez Hal Roach, puis, en 1920, il réapparaît au générique de quelques films produits par Mack Sennett et, l’année suivante, Educational le prend sous contrat. Au début, il est le partenaire de Jimmy Adams, puis devient lui-même vedette à part entière. En 1926-1927, il tourne pour la Fox dans les Imperial Comedies et quelques films pour Mack Sennett chez qui il s’essaie à la mise en scène. Il meurt à Los Angeles le 11 décembre 1937.

2Petit, nerveux, deux mèches de ses cheveux bouclés sur le front, Lige Conley est un comique sous pression dans le style de Larry Semon ou de Lupino Lane, et qui nous paraît aujourd’hui injustement oublié. Deux de ses films sont assez connus et facilement accessibles aujourd’hui : Fast and Furious (Un premier commis intrépide) et Air Pockets, tous deux de 1924. Dans le premier, employé dans un magasin, il fabrique des galettes bien lourdes à digérer avec un mélange de farine et de ciment. À noter aussi une séance d’essayage de chaussures assez pittoresque et une séquence d’animation (des œufs pas très frais) à la Charlie Bowers. Le film se termine par une poursuite avec quelques gags très classiques (il s’agit de récupérer l’argent volé à la caisse), mais bien venus. Lige Conley incarne, dans Air Pockets, un inventeur farfelu (encore un !) qui propose à un groupe de financiers une voiture démontable contenue dans une caisse de dimensions relativement réduites. Ladite caisse est fixée sur une légère carriole que tire un cheval famélique. Lige et son épouse trônent au sommet de l’édifice et, chaque fois que sa grosse belle-mère essaye de monter, le coursier se cabre et la charrette bascule. Le voyage pour arriver chez le banquier est émaillé d’acrobaties diverses : chutes, poursuite avec une brouette où est juchée une échelle en équilibre, balançoire sur le dos d’une voiture, etc. Arrivés miraculeusement à bon port, l’inventeur et son épouse montent le véhicule sous les yeux attentifs des commanditaires, mais un coup de vent intempestif désintègre l’engin. Toute l’équipe de Conley bat en retraite sur l’automobile remontée à la hâte et dans le désordre…

FILMOGRAPHIE

1. COURTS MÉTRAGES :

1916

3Triangle-Keystone (2b) :

9.4 – His Last Laugh – R. : Walter Wright.

27.9 – Dollars and Sense ou The Twins – R : Walter Wright. (d.v.)

1917

4.3 – A Janitor’s Vengeance – R : Del Henderson.

18.3 – Her Circus Knight – R : Walter Wright.

23.9 – The Late Lamented – R : Harry Williams.

1918

4Rolin Comedies-Hal Roach :

24.2 – One Night Stand (2b) – R : Hal E. Roach.

1920

5Associated First National Corp. :

A Twilight Baby (3b) – R : Jack White.

6Mermaid Comedies-Educational (2b, – R : Jack White) :

 ?.7 – A Fresh Start.

29.9 – Nonsense.

7Mack Sennett-Paramount (2b) :

18.5 – Great Scott ! – R : Charles Murray.

17.10 – My Goodness – R. Erle C. Kenton.

1921

9.1 – Dabbling in Art – R : Erle C. Kenton.

6.2 – On a Summer’s Day – R : Albert Austin.

20.2 – The Unhappy FinishR. James Davis.

8.3 – Wedding Bells Out of Tune – R. Malcolm St. Clair.

20.3 – Sweetheart Days – R : Malcolm St. Clair.

24.4 – Astray from the Steerage – R : Frank Powell.

8Mack Sennett-Associated Producers (2b) :

6.3 – Made in the Kitchen – R : Noël Smith.

8.5 – She Sighted by the Seaside – R : Erle C. Kenton.

9Mermaid Comedies-Educational (2b) :

27.2 – Holy Smoke – R : Jack White.

27.3 – Bang ! – R : Jack White.

25.9 – The Vagrant – R : Hugh Fay.

23.10 – For Land’s Sake.

11.12 – Free and Easy – R : Jack White ou R.J. Walter.

10Century Comedies-Stern Brothers-Universal :

27.7 – Whizbang (2b) – R : Fred Fishback.

1922

11Joue dans les Juvenile Comedies (Jack White, Educational).

12Mermaid Comedies-Educational (2b) :

12.2 – Step This Way – R : Jack White.

16.4 – Spooks (2b) – R : Preston Black.

14.5 – Danger – R : – R. J. Walter ( ?).

16.7 – Rapid Fire – R : R. J. Walter ( ?).

13.8 – Treasure Bound – R : Jack White.

10.9 – Look out Below – R : R.J. Walter ( ?).

8.10 – The Steeplechaser – R : Jules White.

5.11 – Blazes – R : Del Lord.

3.12 – High Power – R : Jack White.

13Mack Sennett-Associated Producers, First National :

 ?10 – Horne Made Movies (2b) – R : Raymond Grey et Gus Meins.

1923

14Mermaid Comedies-Educational (2b) :

28.1 – Casey Jones, Jr. – R : Jack White ou Del Lord.

1.3 – Kick Out – R : Del Lord.

11.3 – Hold Tight – R : Jack White.

29.4 – Cold Chills – R : Robert Kerr et Del Lord.

27.5 – This Way Out – R : Jack White.

24.6 – Three Strikes – R : Jack White.

22.7 – Back Fire.

12.8 – The Busher.

23.9 – High Life – R : Hugh Fay.

28.10 – Running Wild – R : Norman Taurog.

9.12 – Exit Caesar – R : Robert Kerr.

Under Cover – R : Roy Clements.

1924

3.2 – Neck and Neck – R : Fred Hibbard.

2.3 – Wide Open – R : Fred Hibbard.

13.4 – Midnight BluesR. Norman Taurog.

27.4 – There He Goes – R : Norman Taurog.

25.5 – Air Pockets – R : Fred Hibbards.
Copies 8 millimetres et super-8 (d.v.)

13.7 – Wedding Showers – R : Lloyd Bacon.

10.8 – Pigskin – R. Norman Taurog.

7.9 – Wild Games – R : Norman Taurog.

12.10 – Fast and Furious (Un premier commis intrépide) – R : Norman Taurog.
Catalogue Connaissance du cinema. (d.v.)

30.11 – What a Night ! – R : Norman Taurog.

21.12 – Motor Mad – R : Norman Taurog.

15Mack Sennett-Pathé (2b) :

31.10 – Movie Fans – R : Erle C. Kenton.

1925

16Mermaid Comedies-Educational (2b) :

1.2 – Step LightlyR. Norman Taurog.

15.3 – Hello Hollywood – R : Norman Taurog.

26.4 – Wide Awake – R : Norman Taurog.

24.5 – Hello, Goodbye – R : Norman Taurog.

7.7 – Below Zero – R : Norman Taurog.

9.8 – Beware – R : Stephen Roberts.

6.9 – Pleasure Bound – R : Norman Taurog.

25.10 – Spot Light – R : Norman Taurog.

29.11 – On Edge – R : Norman Taurog.

20.12 – Cheap Skates – R : Norman Taurog.

( ?) – Rough and Ready – R : Norman Taurog.

1926

31.1 – Lickety Split – R : Norman Taurog.

7.3 – Light Housekeeping – R : Stephen Roberts.

18.4 – The Tin Ghost – R : Stephen Roberts.

9.5 – Going Crazy – R : Charles Lamont.

20.6 – Who’s My Wife ? – R : Stephen Roberts.

10.7 – Who Hit Me ? – R : Stephen Roberts.

1.8 – Solid Gold – R : Stephen Roberts.

22.8 – Kiss Papa – R : Stephen Roberts.

17Animal Comedies-Fox :

5.12 – Batling Kangaroo (2b) – R : Jules White.

18Hal Roach-Pathé :

3.1 – A Punch in the Nose (2b) – R : Jay A. Howe.

19Imperial Comedies-Fox (2b) :

2.5 – Matrimony Blues – R : Lex Neal.

5.9 – The Steeplechasers – R : Lex Neal.

31.10 – King of the Kitchen – R. Alf Austin.

1927

13.2 – Slippery Silks – R : Jules White.

20Mack Sennett-Pathé (2b) :

28.8 – Love’s Languid Lure – R (seulement) : Lige Conley.

16.10 – Smith’s Cook – R : Alf Goulding (co scénariste seulement).

13.11 – Smith’s Cousin – R : Alf Goulding (co scénariste seulement).

1927

24.4 – Catalina, Here I Corne – R : Earle Rodney (co scénariste seulement)

1928

29.1 – Love at First Flight – R : Eddie Cline.

FILMS PARLANTS :

1930

21Lloyd Hamilton Talking Comedies-Educational (2b) :

25.5 – Good Morning Sheriff – R : Alf Goulding.

29.6 – Honk Your Horn – R : Alf Goulding.

2. LONGS MÉTRAGES :

1921

A Small Town Idol (7b) – R : Erle C. Kenton.

1937

Born Reckless (6b) – R : Malcolm St. Clair.

She Had to Eat (7b) – R : Malcolm St. Clair.

1938

Sally, Irene and Mary (9b) – R : William A. Seiter.

Notes

1 Herb Gordon, « Speaking of Silents, Lige Conley », in Classic Images, n° 69, mai 1980, pp. 36-

© CNRS Éditions, 2000

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