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Les petits maîtres du burlesque américain, 1902-1929

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Jean-Jacques Couderc

Troisième partie: les héros du «séries»

Andy Clyde

Texte intégral

  • 1 Ted Okuda et Edward Watz, The Columbia Comedy Shorts, Jefferson, McFarland, 1986, p. 206.

1Né le 25 mars 1892 à Blairgewril (Écosse), Andy débute dans le vaudeville, puis est engagé chez Mack Sennett en 1919 grâce à son ami et compatriote James Finlayson1. Rapidement, il forme avec Billy Bevan un tandem parfaitement rodé, puis, en 1928-1929, est associé à Harry Gribbon. Assez rarement en vedette, il incarne des rôles très variés : clochard ahuri, inventeur farfelu, père plus ou moins libidineux, vieux juge ronchon. Andy passe, en 1932, chez Educational, puis à la Columbia en 1934 pour laquelle il continuera à tourner des « shorts » en 2 bobines. A partir de 1943, il apparaît également dans des courts métrages pour plusieurs compagnies (United Artists, Monogram, RKO, Columbia) jusqu’en 1956, ce qui semble le record absolu de longévité pour un acteur burlesque… En 1943, il se met aussi, comme Al St. John, à jouer les rôles comiques dans les westerns. En 1960, il tourne pour la TV américaine dans la série « No Time for Sergeants ». Marié à Elsie Tarron, une des Bathing Beauties de Mack Sennett, il meurt le 18 mai 1967 à Los Angeles.

2Comme son ami écossais James Finlayson, il présente la particularité de jouer, presque dès ses débuts, les quinquagénaires ou les vieux messieurs : affublé d’une abondante moustache plus ou moins blanchie par l’âge ou le maquillage, les cheveux en bataille, il jette un regard candide par-dessus ses lunettes rondes. Toujours victime des pires ennuis, il garde malgré tout une certaine sérénité qui l’aidera à surmonter les difficultés.

3Chauffeur, ça va chauffer (sans doute A Taxi Scandai, 1928) est une comédie tardive assez typique du style d’Andy Clyde. Ce dernier, chauffeur de taxi, est le souffre-douleur de sa belle-mère : ainsi, réfugié dans sa chambre, la solide gaillarde le défenestre et Andy fait le yo-yo, suspendu par ses bretelles… Chaque fois qu’il remonte et se trouve à portée de la mégère, il reçoit un coup de rouleau à pâtisserie sur le crâne. Le lendemain, Andy charge un couple, qui l’invite à faire du patin à roulettes avec lui. Pendant qu’il fait ses débuts sur la piste de skating, sa femme et sa belle-mère reconnaissent le taxi abandonné. Justement, Andy raccompagne une jolie fille… Après les manifestations réprobatrices des deux viragos, un gangster poursuivi par la police contraint Andy, sous la menace, à l’embarquer dans son véhicule. Une triple poursuite commence avec le taxi, les agents et les deux femmes installées péniblement dans une minuscule auto. Cette dernière enfile une buse et reste coincée à l’intérieur, puis l’ensemble se met à rouler… La voiture, comme ivre, sort de là en zigzaguant, puis passe, grâce à un joli trucage, dans une bouche d’égout pour jaillir un peu plus loin d’une autre ; enfin, elle est catapultée sur le toit du taxi d’Andy. Ce dernier passe entre deux tramways qui se croisent, et les deux véhicules, aplatis, ressortent en cahotant… Ce Mack Sennett, déjà un peu décadent, reprend, notamment dans les poursuites automobiles, de nombreux gags classiques dont l’effet est assuré. Andy, bien que vedette du film, reste assez discret : éternelle victime de la fatalité et du sexe faible, c’est plus à sa bonne étoile qu’à son ingéniosité qu’il doit sa survie…

FILMOGRAPHIE

1. COURTS MÉTRAGES :

1921

4Mack Sennett-Paramount :

6.2 – On a Summer’s Day (2b) – R : A1bert Austin.

5Mack Sennett-Associated First National

6(2b) :

24.7 – Hard Knocks and Love Taps – R : Roy Del Ruth.

1922

13.4 – Step Forward – R : Gus Meins.

2.9 – Bow Wow (Ouah ! Ouah !) – R : Fred W. Jackman.

1923

7Mack Sennett-Pathé (2b) :

2.9 – Pitfalls of a Big City – R : J. A. Waldron.

14.10 – Asleep at the Switch (L’as du rail) – R : Roy Del Ruth.

2.12- Flip Flops – R : Roy Del Ruth.

1924

27.1 – One Spooky Night – R : Roy Del Ruth.

3.2 – Picking Peaches – R : Erle C. Kenton. (d.v.)

24.2 – The Halfback of Notre-Dame (Une partie de football mouvementée) – R : Del Lord. (d.v.)

2.3 – Smile Please – R : Roy Del Ruth. (d.v.)

23.3 – Scarem Much – R : Del Lord.

30.3 – Shanghaied Lovers (En bordée) – R : Roy Del Ruth.

30.3 – The Hollywood Kid (Un gosse à Hollywood) – R : Roy del Ruth. (d.v.)

18.4 – Black Oxfords – R : Del Lord.

27.4 – Flickering Youth – R : Erle C. Kenton.

15.6 – The Lion and the Souse (Prenez garde au lion) – R : Harry Edwards.

22.6 – His New Mama (Sa nouvelle maman) – R : Roy Del Ruth. (d.v.)

10.8 – Wall Street Blues (Finances, finances) – R : Del Lord. (d.v.)

17.8 – The First Hundred YearsR : F. Richard Jones.

24.8 – East of Water Plug – R. Francis J. Martin.

7.9 – Lizzies of the Field (La course endiablée) – R : Del Lord. (d.v.)

21.9 – Little Robinson Corkscrew – R : Ralph Cedar.

5.10 – Wandering West Lines – R. Ralph Cedar.

12.10 – The Hansom Cabman (Cochers et ricochets) – R : Harry Edwards.

19.10 – Riders of the Purple Cows – R : Ralph Cedar.

2.11 – Galloping Bungalows (Le bungalow galopant) – R : Del Lord.
Catalogue Film-Office.

9.11 – All Night Long – R : Harry Edwards. (d.v.)

30.11 – The Cannon Ball Express (Le train de deux heures) – R : Del Lord.

28.12 – Bull and Sand (Toréador, prend garde ou La reine sanglante) – R : Del Lord.
Catalogue Film Office (incomplet, 1b).

1925

11.1 – Dangerous Curves Behind – R : Robert Kerr et Ferris Hartman.

22.2 – Water Wagons (L’auto sous-marine) – R : Mack Sennett.
Catalogue Blackhawk.

1.3 – A Raspberry Romance – R : Lloyd Bacon.

21.3 – Giddap ! – R : Del Lord.
Catalogue Collectors Club (incomplet, 1b).

18.4 – The Lion’s Whiskers – R : Del Lord. (d.v.)

12.5 – Skinners in Silk – R : Del Lord.

14.6 – Super-Hooper-Dyne Lizzies (Oscar est ingénieux) – R : Del Lord.
Catalogues Blackhawk et Film-Office. (d.v.)

19.7 – Sneezing Beezers (Amour et piqûres d’abeilles) – R. Del Lord.

26.7 – Cupid’s Boots – R : Ed Kennedy.

9.8 – The Iron Nag (Dans un fauteuil) – R : Del Lord. (d.v.)

16.8 – Lucky Stars – R : Harry Edwards. (d.v.)

30.8 – Butter Fingers (Le roi du base-ball) – R : Del Lord.

11.10 – Over There-Abouts – R. Arthur Rosson.

25.10 – A Sweet Pickle – R. Arthur Rosson.

1.11 – Dangerous Curves Behind – R. Eddie Cline.

8.11 – The Soapsuds Lady (Ça mousse) – R : Del Lord.

22.11 – Isn’t Love Cuckoo ? – R : Lloyd Bacon.

29.11 – There He Goes – R : Harry Edwards.

13.12 – From Rag to Britches – R : Del Lord.

1926

24.1 – Whispering Whiskers (Le rêve de Billy) – R : Del Lord. (d.v.)

14.2 – Trimmed in Gold (Une vraie mine d’or) – R : Del Lord.
Catalogue Film-Office (incomplet, 1b).

7.3 – Circus to Dag (En quatrième vitesse) – R : Del Lord. (d.v.)
Catalogue Blackhawk.

28.3 – Wandering Willies (Billy est plein d’astuce) – R : Del Lord. (d.v.)

4.4 – Hoofed at the Altar – R : Wesley Ruggles et Arthur Ripley.

18.4 – Hayfoot, Strawfoot – R. Gil Pratt et Jefferson Moffitt.

9.5 – Fight Night – R : Gil Pratt et Jefferson Moffitt. (d.v.)

30.5 – A Yankee Doodle Duke – R. Charles Lamont.

20.6 – Ice Cold Cocos (La glace est rompue) – R : Del Lord. (d.v.)

11.7 – A Sea Dog’s Tale (Billy prend le large) – R : Del Lord. (d.v.)

29.9 – The Prodigal Bridegroom (Nuit de noces) – R : Clarence Badger. (d.v.)

3.10 – Love’s Last Laugh – R : Del Lord.

14.11 – Smith’s Uncle – R : Gil Pratt.

8Christie Comedies-Educational (2b) :

26.12 – Sure Fire – R : Earl Rodney.

1927

9Mack Sennett-Pathé (2b) :

9.1 – Smith’s Pets – R : Alf Goulding.

16.1 – Pass the Dumplings – R. Larry Semon.

6.2 – Smith’s Customer – R : Lloyd Bacon.

6.3 – Smith’s New Horne – R : Alf Goulding.

13.3 – The Jolly Jilter (Don juan d’occasion) – R : Eddie Cline. (d.v.)

20.3 – A Small Town Princess – R : Eddie Cline.

3.4 – Smith’s Surprise – R. Gil Pratt.

24.4 – Broke in China (Une scabreuse affaire) – R : Eddie Cline.
Catalogues Film-Office et Blackhawk. (d.v.)

24.4 – Catalina, Here I Come (Une femme qui sait nager ou Amour, vacances et espadon) – R : Earl Rodney.
Catalogue Pathé-Baby 9.5.

1.5 – Smith’s Kindergarten – R : Alf Goulding.

29.5 – Smith’s Fishing Trip – R. Alf Goulding.

5.6 – The Pride of Pikeville – R : Alf Goulding. (d.v.)

21.8 – Smith’s Candy Shop – R : Alf Goulding.

4.9 – The Golf Nut (2b) – R : Harry Edwards.

2.10 – A Gold Digger of Weepah (Billy chercheur d’or) – R : Harry Edwards.

30.10 – Sale-a Bungalow (Pavillon à vendre) – R : Earl Rodney.

27.11 – The Bull Fighter – R : Earl Rodney.

11.12 – Smith’s Modiste Shop – R. Alf Goulding.

25.12 – Love in a Police Station (Amour et sergents de ville) – R : Earl Rodney. (d.v.)

10Skylark Comedies-Bray productions :

1.9 – Fresh and Devil (2b) – R : Glen Lambert.

1928

11Mack Sennett-Pathé (2b) :

15.1 – Run, Girl, Run – R : Alf Goulding. (d.v.)

22.1 – The Beach Club – R : Harry Edwards.

29.1 – Love at First Flight – R : Eddie Cline.

5.2 – Smith’s Army Life – R. Alf Goulding.

19.2 – The Best Man (Le meilleur gagne) – R : Harry Edwards. (d.v.).

26.2 – The Swim Princess (A l’eau, Princesse) – R : Alf Goulding.

18.3 – The Bicycle Flirt – R : Harry Edwards. 1.4 – Smith’s Restaurant – R : Phil Whitman.

5.8 – The Girl from Nowhere – R : Harry Edwards.

12.8 – His Unlucky Night – R : Harry Edwards.

2.9 – Taxi for Two (Taxi pour deux) – R : Del Lord.

30.9 – Soldier Man (3b) – R : Harry Edwards. (d.v.)

14.10 – The Bargain Hunt – R. Phil Whitman.

28.10 – A Taxi Scandal (Chauffeur, ça va chauffer [ ?]) – R : Del Lord.
Catalogue Pathé-Baby 9,5 (incomplet, 1b)

9.12 – The Lion’s Roar (Le lion qui rugit) – R : Mack Sennett et Harry Edwards. (d.v.)

23.12 – Taxi Beauties (Beautés en location) – R : Del Lord. (d.v.)

12Mack Sennett-Educational :

9.12 – The Lion’s Roar (2b) – R/Sc. : Mack Sennett.

1929

13Mack Sennett-Pathé (2b) :

6.1 – Clunked in the Corner – R : Harry Edwards.

13.1 – The Bride’s Relations – R : Mack Sennett.
Catalogue Blackhawk.

29.1 – « Uncle Tom » – R : Phil Whitman.

3.2 – Calling Hubby’s Bluff – R. Harry Edwards.

17.2 – Taxi Spooks – R : Del Lord.

3.3 – Ladies Must Eat – R : Harry Edwards.

24.3 – The Rodeo – R : Alf Goulding.

28.4 – The Night Watchman’s Mistake – R. Harry Edwards.

12.5 – The New Aunt – R : Earle Rodney.

19.5 – Don’t Get Jealous – R : Phil Whitman.

9.6 – Caught in a Taxi – R : Del Lord.

23.6 – Close Shave – R : Harry Edwards. (Copie 8 millimètres incomplète, 1b)

14Mack Sennett-Educational (2b – R : Mack Sennett sauf mention spéciale) :

16.2 – The Old Barn.

24.2 – Whirls and Girls.

10.3 – Broadway Blues.

7.4 – The Bee’s Buzz.

12.5 -The Big Palooka.

9.6 – Girl Crazy.

30.6 – Jazz Mammas.

21.7 — The Barber’s Daughter.

11.8 – The Constabule.

1.9 – The Lunkhead.

22.9 – The Golfers.

13.10 – A Hollywood Star.

31.10 – Clancy at the Bat – R : Earl Rodney.

24.11 – The New Halfback.

22.12 – Uppercut O’Brien – R : Earl Rodney. De 1930 à 1956, plus de 130 comédies en 2b.

T.O.N.I. :

Quel pétrin ! (1b).

Andy n’a pas de chance (2b) – R : Harry Edwards.

Un gendre comme il faut (2b).

Le Prestige de l’uniforme (2b).

2. LONGS MÉTRAGES :

1927

The Girl from Everywhere (4b) – R : Eddie Cline.

1928

The Goodby Kiss – R : Mack Sennett.

The Branded Man – R : Scott Pembroke.

Should a Girl Marry ? – R : Scott Pembroke.

Ships and the Night – R. Duke Worne.

Blindfold – R : Charles Klein.

DE 1930 A 1955, NOMBREUX LONGS MÉTRAGES DONT :

1930

Midnight Daddies – R : Mack Sennett.

1932

Hypnotized (7b) – R : Mack Sennett.

Million Dollar Legs (Folies olympiques) – R : Eddie Cline.

1934

The Little Minister – R : Richard Wallace.

1935

Annie Oakley (La gloire du cirque) – R : George Stevens.

1939

It’s a Wonderful World (La vie est merveilleuse) – R : Frank Capra.

1942

This Above All (Ames rebelles) – R : Anatole Litvack.

1945

Roughly SpeakingR : Michael Curtiz.

1955

The Road to Denver (Colorado Saloon) – R : Joseph Kane (dernier film).

Notes

1 Ted Okuda et Edward Watz, The Columbia Comedy Shorts, Jefferson, McFarland, 1986, p. 206.

© CNRS Éditions, 2000

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