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Les petits maîtres du burlesque américain, 1902-1929

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Jean-Jacques Couderc

Première partie : Les producteurs et réalisateurs

Joseph Schenck

Texte intégral

  • 1 Blair Miller, op. cit., pp. 218-220.

1Né en 1879 à Rybinsk (Russie), il émigre aux États-Unis son frère Nicolas qui fera fortune avec les parcs d'attraction, tandis que Joseph devient pharmacien1. Les deux frères se lancent dans le cinéma en 1910 en formant, avec Marcus Loew et Adolphe Zukor, les Loew Consolidated Entreprises. En 1917, Joseph crée la Comique Film Corporation (dont il est le président) pour Roscoe Arbuckle et Buster Keaton. Le contrat avec Fatty est signé le premier janvier 1917. Jusqu'en 1919, ce dernier tournera une vingtaine de films en deux bobines pour la Comique avec comme vedette féminine Alice Lake (voir filmographie de Fatty). Marié à Norma Talmage, Joseph Schenck construit un studio spécialement pour elle à Manhattan. Natalie, sœur de Norma, qui travaille aux studios de la Comique comme secrétaire et bibliothécaire, rencontre Keaton et l'épouse en 1921. Schenck produira ensuite une série de courts métrages de son beau-frère pour Métro Pictures ou First National (1920-1923), puis des longs métrages jusqu'en 1928. Condamné en avril 1941 pour non-déclaration d'impôts sur le revenu, il est incarcéré à la prison fédérale de Danbury (Connecticut). Il meurt le 22 octobre 1961.

Notes

1 Blair Miller, op. cit., pp. 218-220.

© CNRS Éditions, 2000

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