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Olympie

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Philippe de Carbonnières

Le site d’Olympie, en Élide

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Extrait du texte

Pourquoi Olympie ?

On dit souvent que rien ne prédisposait le site d’Olympie à la fortune qu’il connut durant plus de mille ans, et que rien – sans les Jeux – n’aurait distingué cet endroit de n’importe quel autre de Grèce. Il est bon de faire allusion à cette idée reçue avant de décrire ce sanctuaire prodigieux et les rassemblements qui s’y tenaient tous les quatre ans. Non pour insister sur sa prétendue médiocrité, car l’endroit est beau et plein de charme, mais pour suggérer, au début d’un ouvrage qui se veut historique et archéologique, la part d’inexpliqué qu’il y a, parfois, dans le destin d’un lieu. Le plus grand nombre en effet voit leur fortune justifiée, à l’origine, par une situation géographique particulière. Ici, il faut bien l’avouer, c’est comme si les dieux avaient voulu user de leur arbitraire, faisant d’un modeste lieu de l’Élide le cœur de l’hellénisme. Pourquoi ici plutôt qu’ailleurs, pourquoi une telle fascination – dans laquelle a peut-être joué la magie du nom ...

© CNRS Éditions, 2005

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