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Tromelin

 | 
Max Guérout

Première partie

Chapitre VII. Trois plans de l’île

Texte intégral

1Naufragé sur l’île de Sable, l’équipage en a observé soigneusement la position et la physionomie. Ainsi, comme nous l’avons vu, le capitaine Lafargue en fait part au chef d’escadre Froger de l’Eguille dès qu’il touche Madagascar. Trois plans manuscrits de l’île indiquent les différents endroits occupés par les naufragés pendant leur séjour. Ces trois plans n’ont probablement pas la même origine.

Plan des Archives nationales

  • 1 AN – Marine, C7/157 - Dossier Lafargue. Plan Manuscrit colorié de l’isle de Sable.
  • 2 Ce qui concerne la longitude est écrit d’une autre main et ultérieurement.

2Le premier d’entre eux, conservé aux Archives nationales1 est sans doute dessiné par les pilotes de la flûte à leur retour. Première représentation connue de l’île, il s’intitule » Plan de L’isle de Sable Par la lattitude de 15 deg 52 mte Sud et la longitude de 52 degrés 45 minutes à L’orient de Paris »2. Le tour de l’île est aquarellé en vert.

3Au nord-ouest de l’île, on aperçoit les débris de l’Utile dessinés avec suffisamment de précision pour reconnaître le profil d’un navire à trois-mâts. Sur la rose des vents qui indique le Nord géographique figure la déclinaison soit 12°O. La légende comporte les indications suivantes :

L

lieu où la flutte, l’utille s’est perdue le 31 juillet 1761

T

les tentes

P

Pointe des sables qui change du NE au NO (# c’est à dire que la pointe P à Z2 est presque toutes les grandes marées portée par la mer à Z et forme alors la ligne ponctuée Z)

B

lieu ou on a batty le batteau

F

la fontaine où pour mieux dire le puits, où (+ nous trouvâmes l’eau si tôt que nous fumes parvenus au niveau de la mer, à la profondeur. de 15 pieds)

C1

chemin où on a mis le batteau à la mer

C2

chemin pour aller du bateau à la tente

C3

chemin pour aller à la carcasse

R

Réssif quy se découvre dans les grandes marées le fond est de coraille et roche.

Figure 7-1 – Plan manuscrit des Archives nationales

  • 3 Il faut noter que Keraudic indique que l’ancre à jet a été mouillée par 18 brasses, soit 90 pieds, (...)

4En bas figure une échelle de 1/8 de lieue. Une ancre est figurée dans le nord-ouest de l’île avec une sonde de 48 pieds (15,58 m)3.

Plans de la Bibliothèque nationale

  • 4 AN – Marine, B4 118 fo 241. Dans sa lettre adressée le 29 septembre 1772 au secrétaire d’Etat, Cast (...)

5Les deux plans de la bibliothèque nationale ont été annexés à une même pièce de correspondance et portent respectivement la cote f no 81 et f no 82 sans doute pour folio no 81 er folio no 82. Cette cotation laisse supposer que le document comportait sept autres pages qui constituaient probablement le rapport (non retrouvé) rédigé par Barthelemy Castellan du Vernet à la demande de Mr. de Boynes, secrétaire d’état à la Marine, en 17724. Les initiales qui suivent sont Go. et Gu., il est aussi possible que ces plans ne soient ni de la même main, ni n’aient été dessines a la même époque, avant d’être annexes au rapport de Castellan.

Figure 7-2 – Plan de la Bibliothèque nationale fo no 81.

  • 5 BN – Cartes et Plans, SH18° / pf 222 / D7 / pièce 1. Plan manuscrit de l’Isle de Sable.

6Le premier plan de la Bibliothèque nationale5 indique quant à lui » Plan de l’Isle de Sable située par la latitude Sud de 15 deg 52 m ainsi qu’il a été observé. »

7Ce plan porte les indications suivantes :

A

ou La flutte Lhutille Sest perdu Le 31 Juillet 1761, a 10h du soir et on Sorty Le 27 septembre de la même année.

B

leurs tentes pour les blancs 122

L

.tentes des noirs 88

C

Premier puids sans eau

D

Second Puids fournissant de L’Eau Saumade

E

Le Four

F

La Forge

G

ou l’on a fait un batteau En forme de prame à 3 quilles

H

ou lon la mis a L’Eau

I

ou l’on avait alongé une ancre a jet sur un ras

K

Pointe de sable mouvante et Changeante

Figure 7-3 – L’Utile.

Figure 7-4 – La Providence.

Figure 7-5 – Plan de la Bibliothèque nationale fo no 82.

8A gauche de la pointe Nord on lit : Le vaisseau faisant Lest / Coté f no 81et signé Go puis Gu.

9En bas à gauche une échelle de 800 toises. L’épave de la flûte est représentée d’une manière moins réaliste que sur le plan précédent mais le dessin donne une meilleure idée encore du profil du bâtiment, la prame Providence est également dessinée.

  • 6 BN – Cartes et Plans, SH18° / pf 222 / D7 / pièce 1/1.

10Le deuxième plan de la Bibliothèque nationale6 comporte le texte suivant : » Plan de l’Isle de Sable sur laquelle la Flute l’Utile a fait naufrage Le 31e juillet 1761. Cette isle est située 85 lieues à l’Est de la pointe la plus orientale de Madagascar par 15ds 52 minutes de Latitude Sud suivant l’observation qu’on y a fait, l’équipage s’est sauvé dans une espèce de prame ou bateau plat qu’on fit des débris du Vau et sur lequel ils s’embarquèrent le 27 7bre 1761 à 10 h ½ du soir, ils abordèrent à Foulpointe. »

11Les indications complémentaires sont simplement inscrites à côté des détails du dessin. A côté de l’ancre qui se trouve au large : « endroit ou lon porta un ancre a jet sur un ras pour mettre le bateau plat a la mer » La profondeur indiquée est de 8 brasses ou 14,58 m. En bas une échelle de 1000 toises. Coté f no 82et signé Go puis Gu. On remarque que la position du campement « des noirs » est différente sur les deux derniers plans, entre le four et le lieu de construction de la prame pour le premier et entre le four et le campement des blancs pour le second.

Notes

1 AN – Marine, C7/157 - Dossier Lafargue. Plan Manuscrit colorié de l’isle de Sable.

2 Ce qui concerne la longitude est écrit d’une autre main et ultérieurement.

3 Il faut noter que Keraudic indique que l’ancre à jet a été mouillée par 18 brasses, soit 90 pieds, il commet donc là une erreur, car l’ancre retrouvée en 2006 se trouve bien à une profondeur de 15,40 m

4 AN – Marine, B4 118 fo 241. Dans sa lettre adressée le 29 septembre 1772 au secrétaire d’Etat, Castelan dit : « j’ay l’honneur de vous adresser le Plan que vous me demandez » puis plus loin : » La relation cy-incluse en abrégé, dépeint la triste situation où nous nous sommes trouvés ».

5 BN – Cartes et Plans, SH18° / pf 222 / D7 / pièce 1. Plan manuscrit de l’Isle de Sable.

6 BN – Cartes et Plans, SH18° / pf 222 / D7 / pièce 1/1.

Table des illustrations

Légende Figure 7-1 – Plan manuscrit des Archives nationales
URL http://books.openedition.org/editionscnrs/docannexe/image/27871/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 336k
Légende Figure 7-2 – Plan de la Bibliothèque nationale fo no 81.
URL http://books.openedition.org/editionscnrs/docannexe/image/27871/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 548k
Légende Figure 7-3 – L’Utile.
URL http://books.openedition.org/editionscnrs/docannexe/image/27871/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 72k
Légende Figure 7-4 – La Providence.
URL http://books.openedition.org/editionscnrs/docannexe/image/27871/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 80k
Légende Figure 7-5 – Plan de la Bibliothèque nationale fo no 82.
URL http://books.openedition.org/editionscnrs/docannexe/image/27871/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 267k

© CNRS Éditions, 2015

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