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Lucien Lévy-Bruhl

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Frédéric Keck

Chapitre 2. Races, cultures et mentalités

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Extrait du texte

Si la notion de mentalité doit montrer comment les membres d’une société participent dans leur vie sensible à une idée qui leur est commune, elle risque d’être rabattue dans deux directions : d’une part, vers une analyse des conditions organiques de la vie en commun, ce qui la rapproche de la notion de race, telle qu’elle a été thématisée par la biologie évolutionniste, d’autre part, vers une étude de l’expression spirituelle et artistique d’une idée, ce qui la rapproche de la notion de culture dans l’histoire littéraire allemande. Lévy-Bruhl n’a lui-même jamais défini précisément la notion de mentalité, mais il vaut la peine de la replacer dans le champ des notions disponibles au dix-neuvième siècle pour penser la diversité des sociétés humaines, afin d’en mieux comprendre les ambiguïtés. On verra en effet que cette notion balance incessamment entre un évolutionnisme des races et un relativisme des cultures sans jamais trancher véritablement entre les deux alternatives. Si une tell...

© CNRS Éditions, 2008

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