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Médiations

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Vincent Liquète

Pratiques culturelles et médiation artistique : la construction du lien social

Jean Caune

Note de l’éditeur

Reprise1 du no 20 de la revue Hermès, Toutes les pratiques culturelles se valent-elles ?, 1996.

Texte intégral

1La question du rôle des pratiques culturelles dans la production du lien social s’est trouvée déplacée à partir du moment où l’État, dans les années soixante, a entrepris une politique volontariste en matière d’interventions culturelles. En faisant de la culture un objet de sa politique, l’État s’est donné un moyen nouveau pour assurer la cohésion nationale, orienter les transformations sociales et définir des pôles d’identification. L’action de l’État s’est développée dans un contexte idéologique marqué par des attentes sociales diversifiées et contradictoires vis-à-vis des fonctions de la culture et de l’art.

2En effet, pour certains, la culture était considérée comme fortement marquée, dans ses formes et ses contenus, par des oppositions renvoyant à des positions sociales différentes – culture dominante versus culture dominée ; culture bourgeoise versus culture ouvrière ; culture élitaire versus culture de masse... Pour d’autres, la culture représentait, dans sa dimension de globalité, voire d’universalité, une capacité de transcender les identités singulières et de forger un sentiment d’appartenance.

3Après cinquante ans de politiques culturelles, d’abord conduites par l’État puis relayées partiellement, à partir du milieu des années soixante-dix, par les collectivités territoriales, comment prendre en compte l’épuisement du modèle de démocratisation de la culture qui, malgré les différences notables entre les politiques conduites, n’a envisagé ce processus qu’à travers l’accès aux œuvres artistiques légitimes ? Aujourd’hui, les transformations qui ont affecté l’organisation du travail et des loisirs, les modifications profondes des rapports de forces économiques et politiques, les phénomènes de mondialisation qui ont accéléré la circulation des productions culturelles obligent à s’interroger, à nouveaux frais, sur la capacité des pratiques culturelles à maintenir et à enrichir les relations intersubjectives constitutives du tissu social.

Un changement de paradigme de la culture

4La crise de 1968 a, en particulier, exprimé le rejet d’une conception restrictive de la culture qu’une approche élitiste avait tendance à réduire aux œuvres artistiques et littéraires.

5Les quarante dernières années ont vu le passage d’une conception représentationnelle de la culture à une conception de pratique active : la praxis, interaction entre les sujets de la collectivité, se substitue ainsi à la notion de modèle ou d’expression représentative. Les pratiques culturelles ne sont plus seulement considérées comme les effets ou l’expression des transformations socio-économiques du cadre de vie, elles sont identifiées comme des facteurs du changement. Faut-il préciser que ces relations interpersonnelles, pour être opérantes dans le champ du social, supposent une médiation* et une mise en forme par des langages symboliques ? La culture, comme objet de connaissance, n’est plus seulement examinée dans sa dimension de signification, relation entre sa face manifeste et sensible et la représentation mentale qu’elle induit : la culture se voit affectée d’une valeur génératrice d’interaction sociale. À travers ses pratiques, elle est reconnue comme un opérateur de transformation. On peut alors estimer qu’on assiste ici à un changement de paradigme*, à un tournant pragmatique qui remplace le couple forme/contenu, hérité de l’esthétique et repris par la linguistique, par la triade sujet, expression, relation. Et c’est dans ce processus ternaire entre un sujet, son expression qui vise un interlocuteur que la relation opère un effet sur les perceptions, les comportements et les normes partagés.

Le culturalisme : un substitut du politique

6Les pratiques culturelles qui se sont développées dans certaines institutions, dans les années soixante et soixante-dix, ont contribué à forger une idéologie de la transformation sociale que j’ai qualifiée par ailleurs de culturalisme (Caune, 1992). Au début des années soixante-dix, le sentiment qui prédomine est que le phénomène de crise concerne la place de la culture dans la grande mutation des sociétés contemporaines. Ces dernières sont en état permanent d’instabilité. La recherche du taux de croissance le plus élevé, la transformation accélérée de l’appareil économique, les migrations considérables à l’intérieur de chaque pays créant une masse flottante de déracinés, le développement incontrôlé du cadre de vie..., telles sont les raisons, et les effets, des mutations provoquées par la croissance. La crise, dont les caractéristiques dans le monde occidental et industriel commencent à se manifester, n’est pas seulement de nature économique : elle a des composantes sociétales qui affectent la place de l’individu dans ses relations au monde vécu.

7Comment la culture peut-elle alors, à travers les interventions portées par les pouvoirs publics, intervenir comme moyen pour s’opposer à l’implosion de la société ou au déchirement du tissu social ? En particulier, il apparaît que l’insertion de la personne dans le mode du travail, dans celui de l’action publique qu’elle soit politique ou syndicale, doit s’accompagner d’un développement personnel, tel qu’il peut se structurer à partir de pratiques d’expression, de communication et de la relation. Le développement des pratiques de la vidéo, l’intervention sur le cadre de vie à partir d’ateliers d’habitants, des formes légères de théâtre trouvant leur place dans l’espace de la rue, etc., autant de phénomènes qui illustrent l’extension des scènes d’énonciation des « paroles » culturelles. La culture apparaît alors comme une réponse au sentiment de perte d’identité de « l’homme moderne ».

Culture et expérience vécue

  • 2 Duhamel, J., « L’ère de la culture », Revue des deux mondes, septembre 1972.

8La nouvelle fonction accordée ainsi à la culture implique deux conséquences. La culture ne peut plus – pour répondre aux problèmes posés par les contradictions du développement économique – se définir comme la formation de l’individu par la connaissance et la pratique des beaux-arts, prolongées par l’initiation aux grandes œuvres littéraires. L’élargissement de la conception de la culture relève d’une nécessité instrumentale : il s’agit pour Jacques Duhamel, ministre de la Culture du gouvernement de Chaban-Delmas (1971-1973), de réconcilier culture et croissance. La culture, pour répondre à la finalité qui lui est assignée, se définit alors à la fois comme un savoir, un choix d’existence et une pratique de la communication. L’autre conséquence se place sur le plan des moyens. À cette ambition totalisante, il faut un bras séculier : « l’action culturelle a donc désormais un rôle fondamental à jouer pour contrebalancer les effets néfastes de la croissance. Elle doit permettre aux hommes non seulement d’avoir plus, mais d’être plus »2.

9Les domaines d’intervention sont alors sans limites. Puisque certaines conditions de travail sont de plus en plus mal supportées, il faut intégrer le besoin de culture dans le milieu et dans le temps de travail. Puisque cent ans d’urbanisation sans urbanisme dans les pays industriels ont profondément dégradé le cadre de vie, la ville doit être maîtrisée comme lieu de culture par excellence. Que dire de cette conception englobante sinon qu’elle demande aux pratiques culturelles de prendre en charge ce que l’organisation économique et sociale, à travers la production des rapports sociaux, ne peut réaliser parce que contraire à sa propre logique.

10La culture en action était venue, dans les années soixante-dix, se substituer à l’action politique comme gestion cohérente des choses et des hommes. Déjà à l’époque, il ne s’agissait plus d’élargir le public. La médiation prioritaire n’était pas l’établissement d’une relation entre l’art et le public, mais le rapport avec une population concrète. C’est là toute la signification de la stratégie orientée vers le non-public proposée par Francis Jeanson (1973). Le pari et l’acte de foi consistaient à penser que l’action culturelle, au même titre que l’action politique ou syndicale, pouvait offrir à l’individu appartenant à la catégorie du non-public des occasions de se construire comme personne dans son cadre de vie, donc de se « politiser » dans l’espace public.

Le retour du politique

11Une partie des discours relatifs à la culture avait tenté de neutraliser ou de nier sa teneur idéologique. Le remplacement du prédicat de culture par des expressions où le terme n’intervient plus que comme qualificatif (l’action culturelle, l’animation culturelle, le développement culturel...) est significatif de ce déni. Par ce biais, il s’agissait d’occulter les conflits sous-jacents, d’ordre idéologique, qui surgissent dès qu’on entreprend de cerner les contenus des pratiques culturelles, ainsi que les fonctions diversifiées et antagonistes qui sont à l’œuvre. Par un juste retour des choses, le conflit, l’éclatement, les contradictions, implicitement ou non exclus de la culture, ont ressurgi dans la réalité de la culture en action. Le retour du refoulé – le politique en l’occurrence – s’est ainsi manifesté dès qu’il a fallu trouver des points d’appui pour cette action et examiner les forces qui la mettraient en œuvre.

12Dans les années quatre-vingt-dix, les demandes faites au secteur culturel de participer à la réduction de la « fracture sociale », se sont formulées sur le registre d’une incantation qui n’était pas sans illusion. Aujourd’hui, que la crise est reconnue dans sa triple dimension, économique, sociale et culturelle, il semblerait que son ampleur développe un sentiment d’impuissance et que la question de la démocratisation culturelle, conçue comme extension sociologique des publics des œuvres légitimes, ne soit même plus considérée comme le moyen de réduction des inégalités culturelles.

Une autre expérience esthétique

13Les établissements culturels ont développé leurs activités à partir de la référence prioritaire accordée à l’œuvre d’art et à sa diffusion. Il a été demandé à un ensemble diffus de pratiques d’établir la médiation entre la création et le public.

14L’animation culturelle a englobé l’ensemble des techniques destinées à faciliter la rencontre entre le créateur, l’œuvre et le public. Les activités qualifiées d’animation présentent l’œuvre et donnent une information sur le spectacle auquel est invité le public. L’animation, dans cette perspective, est une pédagogie qui n’ose s’affirmer en tant que telle. Définie pour servir l’œuvre artistique, elle est censée en donner, sinon les clefs, du moins les éléments d’information essentiels. Elle laisse de côté tout ce qui peut être de l’ordre des pratiques du processus esthétique.

15En même temps que le politique se voit recouvert, et donc masqué, par les stratégies culturelles, un autre phénomène de déplacement est engagé qui consiste à réduire l’écart entre l’art et la vie quotidienne. Émergeront alors des pratiques culturelles qui se fondent sur des exigences nouvelles vis-à-vis de l’art. Celles-ci se rattachent à des références qui ne sont pas toujours reconnues par les acteurs de l’époque. On peut ainsi établir des analogies entre « l’esthétique ethnologique » de Rousseau et les nouvelles pratiques d’animation qui se développent dans les années soixante-dix. Au nom même de la nécessité des échanges sociaux, Rousseau rejetait le théâtre. En raison de la séduction qu’il exerce et de la communication qu’il établit, le théâtre risquait, à ses yeux, d’empêcher toute autre modalité de relation. Le théâtre, communication indirecte qui passe par l’intermédiaire de la scène, s’oppose à la fête, symbole de la démocratie et de la communication directe, dans laquelle les spectateurs forment eux-mêmes, les uns pour les autres, le spectacle.

16D’une manière analogue, une des perspectives de l’action culturelle, dans les années soixante-dix, rejetait la diffusion de l’œuvre pour développer les perspectives d’expression des groupes ; remplaçait l’apologie de la création artistique par celle de la créativité ; substituait la production et la création collectives à l’aura de l’artiste... La représentation théâtrale, comme lieu de la prise de conscience, était rejetée au bénéfice des méthodes actives de dramatisation.

Passer de la représentation à la médiation

17Aujourd’hui, la société française souffre autant d’un déchirement des liens qui la constituent que d’un déséquilibre entre sa réalité sociologique et sa représentation politique. Il en va de même sur le plan des phénomènes artistiques : les représentations symboliques produites par l’art et diffusées par les médias de masse ne donnent qu’une image biaisée du monde vécu.

18Les problèmes de la société française relèvent aussi bien d’un déficit de représentation que d’une difficulté à trouver dans les espaces de vie et de travail les occasions de nouer des rapports de sens. Quel peut être le rôle des pratiques ou des phénomènes culturels dans cette construction du sens, entendu à la fois comme rapport social et comme projet collectif ? S’agit-il simplement de substituer une formule à une autre : après l’action culturelle des années soixante, le développement culturel des années soixante-dix, la création artistique et la communication culturelle du début des années quatre-vingt, la médiation culturelle pour renouer le lien ? Pense-t-on réellement que les pratiques culturelles et artistiques puissent combler la fracture sociale ? Ce serait à la fois méconnaître la réalité de cette fracture et s’illusionner sur la dimension instrumentale de la culture.

19Aujourd’hui, la fracture sociale est le fait de l’exclusion, de la précarité, de la ségrégation par rapport au logement, de la dispersion des langages... Le délitement du lien social cumule les facteurs d’exclusion. Cela s’accorde également avec la perte d’appartenance ou du sentiment d’appartenance à la collectivité, quelle qu’elle soit : d’abord à la nation, au peuple, encore que cette notion a perdu de sa pertinence – mais aussi à la classe sociale, peut-être parce que cette dernière notion ne peut plus se définir de la même manière qu’il y a quarante ans, lorsqu’elle se rapportait au travail. Ce déficit d’appartenance se vit dans le domaine de la culture et de l’art.

La médiation culturelle : la construction du trait d’union du vivre-ensemble

20La nécessité et l’émergence de la médiation culturelle apparaissent pour favoriser la naissance de nouvelles normes d’appréciation, de légitimation, d’évaluation et en particulier de l’art et des pratiques. Les pratiques culturelles étaient précédemment évaluées essentiellement en fonction de leur proximité à l’œuvre d’art. La question de l’œuvre d’art ou de l’objet d’art, dans cette définition est à reprendre. Pourquoi ? La question : « Est-ce que c’est de l’art ? » ou « Est-ce que ça n’en est pas ? » n’est plus une bonne question. Le hip hop, est ce de l’art ? Le jazz, est-ce de l’art ? La bande dessinée est-ce de l’art ? Le théâtre d’improvisation, est-ce de l’art ? Ces questions sont des questions peu pertinentes parce qu’elles s’enferment dans une définition de l’art qui date du xixe ou du xxe siècle. La bonne formulation est peut-être celle-ci : « Que provoquent les formes artistiques et langages artistiques dans la construction de Soi et dans notre rapport aux autres ? ». Voilà peut-être ce qui explique cette émergence de la médiation.

21La médiation culturelle n’est pas le stade ultime de la démocratisation culturelle qui était fondée sur la diffusion de l’art, son accompagnement, sa sensibilisation, en résumé sur une problématique uniquement posée en termes de publics, d’élargissement des publics, n’est plus opératoire. Elle assigne aux citoyens à être public de quelque chose. Mais on est toujours public de quelque chose. La médiation culturelle vise la personne, l’acteur, le citoyen. Construire la médiation culturelle, c’est mettre l’accent sur la relation : entre les personnes, entre les institutions, entre les langages, entre les formes. L’accent porte davantage sur la relation que sur l’objet lui-même ou la structure de l’objet.

22Dans nos sociétés urbaines en voie de désindustrialisation, le lien social est à distinguer de la cohésion sociale. Celle-ci serait l’effacement des intérêts contradictoires, des points de vue différents, ou encore la normalisation des comportements et des croyances. Cette cohésion sociale est à l’ordre du jour quand la société est soumise à des dangers extérieurs ou à des conflits internes qui conduisent à une coupure du pays en deux. Aujourd’hui, notre société n’offre ni sécurité, ni intégration, pas plus qu’elle ne propose des rapports de solidarité vécue. Elle apparaît aux individus comme un ensemble de risques subis et de contraintes externes ; comme une machinerie composée de sous-systèmes qui s’engrènent mal, que l’État cherche à faire fonctionner en ajoutant ses propres contraintes et qui ne laisse aucune place aux relations intersubjectives.

23Tisser le lien social, c’est inventer des traits d’union, des espaces, des scènes d’énonciation où les individus produisent des lieux d’expression, des lieux de coopération, des lieux d’initiative. Lorsque le projet de construction du tissu social consiste à raccorder, à connecter, comme le déclare Michel Serres dans un séminaire consacré à Claude Lévi-Strauss, il faut mettre « Pénélope au poste théorique ». Et lorsque ces opérations de connexion s’approprient les langages artistiques, on peut alors parler de médiation artistique. Le phénomène artistique – qui ne se réalise pas nécessairement en une œuvre – donne à la médiation culturelle une spécificité : une capacité d’affecter et de durer plus profonde. Ces traits d’union mettent à profit l’effervescence et la performativité portés par la mise en forme artistique : ils opèrent alors le contact, établissent le lien, et créent la brèche qui permettent d’entendre et de voir autrement. Le développement de ces pratiques devrait faciliter la reconnaissance de groupes, pour ne pas parler de communautés, qui ne trouvent ni espace d’énonciation ni place dans l’espace public et demeurent assignés dans leurs lieux de vie.

Trouver d’autres légitimités aux pratiques culturelles

24Jusque-là, les pratiques culturelles soutenues, promues ou encouragées par les pouvoirs publics trouvaient leur justification dans trois types de légitimité, pour reprendre un classement proposé par Max Weber, à propos de la légitimité du pouvoir. La première, qu’on peut qualifier de légitimité charismatique, recouvre tout ce qui concerne les pratiques de création et de diffusion artistiques encouragées ou soutenues par l’État, dans une perspective de consécration symbolique que l’art rend possible. La légitimité traditionnelle concerne des formes de pratiques qui perdurent, alors qu’elles ne correspondent plus à une sensibilité et une expérience esthétique contemporaines. Enfin, la légitimité réglementaire sépare les activités d’expression dites socio-culturelles proposées dans les équipements de proximité et les activités de réception des œuvres d’art légitimés par l’institution artistique. Le pouvoir originellement spécifique de toute chose culturelle étant « d’arrêter notre attention et de nous émouvoir », l’expérience esthétique, le jugement de goût, comme le montre Hannah Arendt, est une activité « en laquelle le partager-le-monde-avec-autrui se produit » (Arendt, 1972). Ce pouvoir lui venait de la mise en action du langage expressif.

25On peut se demander si les pratiques artistiques, envisagées sur le plan de l’expressivité, n’instaurent pas de la même façon une relation à l’autre, en même temps qu’elles réalisent une mise en situation au monde. La participation au groupe ou à la communauté, les relations dans le temps et l’espace avec l’autre, les moyens de reconnaissance et d’affirmation de soi, sont les éléments qui fondent une anthropologie de la parole culturelle telle qu’elle peut s’énoncer dans la pratique ou l’acte expressif. De ce point de vue, l’énonciation par l’intermédiaire du processus esthétique est porteuse de sens : elle réalise, si elle trouve un espace reconnu pour se dire, une médiation entre le sujet et autrui, le sujet et le monde vécu.

Bibliographie

Références bibliographiques

Arendt, H., La crise de la culture, Paris, Gallimard, 1972.

Caune, J., La culture en action, de Vilar à Lang, le sens perdu, PUG, 1992.

Jeanson, F., L’action culturelle dans la cité, Paris, Le Seuil, 1973.

Rousseau, J.-J., Lettre à M. d’Alembert sur son article Genève, Paris, Garnier-Flammarion, 1967.

Notes

1 Publié sous le titre « Pratiques culturelles, médiation artistique et lien social ».

2 Duhamel, J., « L’ère de la culture », Revue des deux mondes, septembre 1972.

Auteur

Jean Caune, après avoir été comédien chez M-N. Maréchal ; P. Debauche ; A. Gatti ; A. Mnouchkine... et metteur en scène, Jean Caune a mis en place le Centre d’Action Culturelle de la Villeneuve de Grenoble (1971-1975) et dirigé la maison de la culture de Chambéry (1982-1988). Son activité d’universitaire s’est développée autour des questions culturelles dans leur rapport à l’esthétique et au développement culturel.

© CNRS Éditions, 2010

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