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La communication politique

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Arnaud Mercier

Le marketing politique

Gilles Achache

Note de l’éditeur

Reprise du no 4 de la revue Hermès, Le nouvel espace public, 1989

Texte intégral

1(...)

2Qu'entendons-nous par modèle de la communication politique ? Toute forme de communication politique suppose que soit satisfait un certain nombre d'exigences minimales. En nous inspirant du modèle classique des conditions de la communication en général, nous dirons que pour qu'il y ait communication politique, il faut que soient définis :

  • un émetteur, i. e. les conditions sous lesquelles un acteur peut produire un énoncé politique ;
  • un récepteur, i. e. les conditions sous lesquelles un acteur est visé et atteint par un énoncé politique ;
  • un espace public, i. e. les modalités selon lesquelles les individus se constituent en un récepteur collectif. Puisque ce qui nous intéresse ici, c'est la communication en tant qu'elle est politique, en tant que communication dans et pour une communauté ;
  • un ou des médias c'est-à-dire que soient sélectionnées une ou plusieurs modalités selon lesquelles l'énoncé est pertinemment transmis, eu égard à l'effet qu'on en attend (conviction, persuasion, adhésion, etc.).

3Dans nos sociétés ces conditions minimales sont satisfaites de trois manières différentes, qui constituent autant de modèles de la communication politique. Nous avons baptisé ces trois modèles de la manière suivante : le modèle « dialogique », le modèle propagandiste, le modèle marketing. (...)

Le modèle dialogique

4Le modèle dialogique est le premier qui s'impose à nous comme étant à la fois le plus ancien et celui qui est doté de la légitimité la mieux assurée. Il se constitue autour du mouvement des Lumières aux xviie et xviiie siècles. Nous avons baptisé ce modèle dialogique en ce que le dialogue au double sens d'échange de paroles et de rationalité à plusieurs, y est présenté comme la forme légitime de la communication politique.

Les acteurs de la communication politique

5La compétence requise pour être acteur de la communication politique est selon ce modèle de trois ordres : les individus y sont rationnels, libres et égaux. La raison est ici entendue en deux sens. Elle est tout d'abord ce que l'on pourrait appeler une faculté « communicationnelle ». Elle n'est rien d'autre que la capacité de tout homme d'énoncer un argument qui puisse être compris par n'importe quel autre homme. Réciproquement, elle est la capacité de comprendre un tel argument. La raison est la condition sans quoi on ne saurait concevoir le dialogue. Elle est la présupposition qu'il faut bien faire dès lors que l'on entreprend d'échanger ses arguments avec autrui. Je ne m'efforce de convaincre autrui que dans la mesure où je suppose que les raisons sur lesquelles je fonde ma persuasion peuvent également devenir celles de mon interlocuteur. (...)

6Le second trait de la rationalité qui intéresse notre propos, est sa prétention à pouvoir énoncer un discours de validité universelle. Si un discours rationnel est compréhensible par tous, et peut éventuellement être admissible par tous, c'est que la validité de son contenu est identique pour tous. La prétention de la raison est donc de tenir un discours dont l'adresse comme le contenu sont universels. La liberté de l'interlocuteur n'est pas primordialement la liberté de s'exprimer. (...) Être libre dans le modèle dialogique c'est être capable de maîtriser en soi toute détermination psychologique qui pourrait perturber l'exercice de la raison, notamment tout ce qui relève de sa particularité personnelle, ses affects et ses sentiments. La liberté consiste à maintenir et à reproduire pour soi la distinction du public et du privé (du rationnel et de l'affectif), et à ne pas laisser influencer son opinion par des motifs ou des puissances qu'on ne saurait expliciter et rendre clairs pour soi-même et pour autrui. La liberté est donc la condition qui permet d'évacuer la passion du discours politique.

7L'égalité consiste ici en ce que la compétence pour prendre la parole ou pour comprendre celle que l'on vous adresse est suffisante pour chaque individu. Pour dire les choses dans les mots de la tradition : « le bon sens est la chose du monde la mieux partagée ». Cette égalité suffit à fonder une réversibilité de la relation émetteur/récepteur. Grâce à elle, chacun peut prendre alternativement la place de l'autre au gré de l'échange des arguments. Aucun rôle n'appartient en propre à aucun acteur. L'homme politique n'est en fin de compte rien d'autre que l'un d'entre nous.

L'espace public

8L'espace public, dans le modèle dialogique est d'abord défini par son contenu ; plus exactement par un principe de sélection du contenu des énoncés qui y sont mis en circulation : l'intérêt général (ou aussi le bien commun). Pour le modèle dialogique, l'idée de l'intérêt général joue en effet un rôle discriminant dans la communication politique en ce qu'elle constitue l'exigence pour tous les énoncés échangés, à ne porter que sur ce qui intéresse tout le monde au même titre : l'intérêt commun. L'intérêt général ne désigne donc pas un contenu déterminé sur lequel tout le monde s'accorde. Il s'agit plutôt de l'idée finale d'un accord possible en droit, vers lequel on tend mais auquel en fait on ne parvient pas. Par suite, la position de cet accord final à l'horizon de l'espace public, fonde en retour celui-ci comme le lieu de sa recherche et de son élaboration commune par l'échange des arguments. (...)

9Du point de vue de sa définition positive dans le modèle dialogique, l'espace public comme espace de communication, est caractérisé par deux traits solidaires : l'homogénéité et la continuité. L'homogénéité signifie que par principe le sens de ce qui s'échange dans la communication politique est le même pour tous. On ne saurait y concevoir des communications particulières dont le sens exigerait, pour être compris, une grammaire particulière et spécifique. L'espace public de la communication politique comme dialogue est un. Le caractère de continuité de l'espace public découle de son homogénéité. (...)

Les médias

10Enfin le modèle dialogique opère une sélection parmi les médias qui conviennent le mieux à la circulation des énoncés. D'une manière générale, il préfère le discours à l'image, et par suite les médias discursifs. C'est que pour la tradition rationaliste dont le modèle dialogique est l'expression, l'image est toujours suspecte : elle a moins de sens que de puissance. Une image n'est pas dialogique. Et elle demande plus à être éprouvée qu'à être comprise. Elle s'adresse à notre sensibilité, c’est-à-dire à cette dimension psychologique qui précisément ne relève pas de l'espace public. (...)

Le modèle propagandiste

11(...) Avec la propagande nous sommes dans le théologico-politique, ou plus exactement dans une forme théologique du politique. En premier lieu, le terme même de propagande tient son origine de l'Église avec la création en 1597, de la Congregado de Propaganda Fide par le Vatican. Le terme gardera cette connotation directement religieuse jusqu'au début du xxe siècle. Mais après que la propagande se soit laïcisée quand à son contenu avec l'apparition des partis de masse, elle gardera sa forme théologique. La propagande organise en effet sa communication en posant comme instance dernière, une réalité transcendante à l'espace de la communication lui-même. La propagande c'est ce discours dont la référence est la Terre Promise, la société sans classe, le Reich millénaire, etc. D'une manière générale il s'agit de ces objets qui font les thèmes des grands récits politiques, les idéologies. Le propre de tels récits, c'est qu'on ne les discute ni ne les réfute. Ils échappent par nature à l'évaluation et à la critique. (...) C'est pourquoi le type de conviction qui leur est attaché relève de la foi, de la croyance, en tous les cas d'une certitude indiscutable. L'espace politique que suppose le modèle propagandiste, c'est la communauté des croyants. C’est-à-dire une communauté qui se constitue moins dans un partage de la parole que par celui d'une écoute. Le modèle en est donc moins celui d'une assemblée, organisée selon les règles de la réciprocité des échanges, que celui d'une assistance, d'un auditoire.

Les acteurs

12Le modèle propagandiste distingue les acteurs selon des rôles qui ne sont ni réversibles, ni interchangeables. Certains parlent, d'autres écoutent. Il y a une hiérarchie et un déséquilibre des rôles. C'est ce déséquilibre et cette hiérarchisation des rôles que relève Arendt (1958) quand elle voit la propagande totalitaire comme la rencontre entre l'élite et les masses. L'émetteur, celui qui parle, c'est l'être d'élite, celui dont le discours est légitime du fait que sa personne est investie par les forces qui animent les grands récits. C'est le visionnaire, l'intercesseur*, l'élu chargé d'une mission au regard de la destination historique du corps politique : un chef et un guide. Deux traits définissent le récepteur de la propagande : son nombre et son affectivité. La propagande est en effet destinée aux foules. Le peuple à qui s'adresse la propagande, ce n'est pas le peuple qui s'est constitué par la libre association d'individus volontaires. J. Ellul note ainsi qu'avec la propagande moderne, « on cherche à modifier une opinion publique dans son ensemble, à obtenir des comportements de masse. En même temps, on essaie d'utiliser le phénomène de masse en tant que tel pour favoriser la propagande » (Ellul, 1967, p. 124). Pour ce qui est de la dimension de la vie psychique à laquelle elle s'adresse, la propagande vise plus volontiers le sentiment que la raison. Dès lors qu'il s'agit de produire ou d'entretenir une croyance, la propagande se propose de susciter un sentiment d'adhésion, plutôt que de fournir les éléments d'un choix. Le modèle propagandiste suppose en effet que la raison n'est pas le niveau pertinent de la communication politique, mais qu'il existe par-delà la raison une couche psychologique constitutive du sens à la fois plus profonde et plus déterminante.

13(...) En conséquence, le récepteur de la propagande n'est pas visé comme sujet libre et individuel, mais comme sujet collectif et dominé par ses affects. De la même façon que la raison structure l'espace de la communication politique dialogique, c'est l'affect qui joue le rôle pour la communication propagandiste.

L'espace public

14En tant qu'espace de la communication, l'espace public du modèle propagandiste est continu et homogène. Mais il l'est à la manière d'une compacification, d'une fusion des individus qui écoutent le leader. C'est pourquoi l'unité de la foule/auditoire est obtenue entre autres par l'exclusion de tout ce qui se refuse à cette compacification, de tout ce qui ne partage pas l'affect commun, l'identité du sentiment.

Les médias

15Pour ce qui est des modes de communication privilégiés, le modèle propagandiste se présente comme le symétrique inverse du modèle dialogique. L'image trouve en effet ici la place qu'on lui refusait tout à l'heure et précisément pour les mêmes raisons qui la faisaient tenir en suspicion. C'est pourquoi à la différence de l'image républicaine l'allégorie est un genre peu couru par la propagande. Elle lui préfère le sigle, c'est-à-dire une image qu'il s'agit moins de déchiffrer ou d'interpréter que d'identifier et d'investir. Le sigle est en effet cette image qui non seulement n'en appelle pas au discours, mais le décourage. Qu'on songe, par exemple, à la croix gammée et dont on est encore à s'interroger sur le sens. Le discours se trouve contaminé par la puissance que l'on réservait à l'image. C'est par la forme du discours, son aspect proprement dynamique, plutôt que par son contenu, qu'agit la propagande. (...)

Le modèle marketing

16Le marketing politique présente un paradoxe. (…) Il est aujourd'hui le modèle dominant de la communication politique, et cependant, il a lui-même une assez mauvaise image. Sa légitimité reste encore, à constituer. On continue encore à penser qu'il y a quelque chose d'insatisfaisant sur le plan éthique à « vendre un candidat comme une savonnette », pour reprendre le reproche traditionnel. On demandera donc comment un mode de communication peut ainsi se développer avec une légitimité si faible, précisément dans un domaine, la politique, où la question de la légitimité est centrale. Si avec le modèle propagandiste, le politique se présentait sous la forme du théologique, avec le marketing il se présente sous une forme commerciale. Quel est le sens d'une telle représentation ? Tout autre chose, en tout cas, que la (trop) simple idée qu'on vend un candidat et que les électeurs l'achètent. Retournons brièvement aux conditions de naissance du marketing lui-même. L'apparition et le développement du marketing sont liés à la saturation du marché de masse, dont il constitue une solution. Le marketing est une des deux réponses que le capitalisme a apportées au problème de l'extension de ses marchés, rendue nécessaire par les contraintes de la concurrence. La première fut l'impérialisme. Elle a consisté à ouvrir de nouveaux marchés à l'extérieur. L'autre, celle du marketing, a été de réarticuler le marché à l'intérieur. C'est-à-dire de le redéfinir non plus comme une réalité homogène et continue (le marché de masse standardisé), mais plutôt comme un assemblage de différentes zones, ce que les gens de marketing appellent des « segments ». Chacun étant caractérisé par une demande spécifique et distincte des autres segments. La représentation qui préside à cette opération de redéfinition du marché est que la sphère des besoins se caractérise par une essentielle diversité. Tous les besoins ne sont pas classés identiquement par tous les acteurs. Il n'y a pas une seule hiérarchie des préférences pour l'ensemble des marchés. Il en existe au contraire plusieurs, qui définissent autant de marchés. Une même valeur d'usage, un même produit, n'est pas demandé de la même manière par tout le monde. Chaque segment du marché en exige sa propre version. Le marketing a ainsi mis en œuvre une série de critères de segmentation du corps social, afin de mieux cerner la demande, mieux définir les marchés. C'est pourquoi au développement du marketing est lié celui des sondages, en tant que techniques de description du corps social par segmentation sociographique. Dans son sillage sont également apparues des techniques d'analyse plus qualitatives, telles que la sociologie des « styles de vie », des « socio-styles » développés par des organismes liés à des agences de publicité.

17La mise en oeuvre de ces techniques d'étude des marchés conduit à la représentation d'un corps social désarticulé, marqué d'hétérogénéité. Les raisons de cette segmentation sont, comme on l'a dit, de rendre possible une lutte entre les forces concurrentes que sont les entreprises. Cependant, cette lutte n'est pas une lutte à mort. Les batailles auxquelles elles donnent lieu ne consistent pas nécessairement à chercher la mort de l'adversaire, mais plus simplement à lui infliger une défaite relative. Il ne s'agit pas tant d'obtenir la totalité du marché (ce qui d'ailleurs n'a plus guère de sens) que d'en obtenir des parts. La concurrence est l'horizon indépassable du marketing. C'est cette représentation du social sous les espèces de la diversité : diversité des marchés, diversité des entreprises, que le marketing importe dans la politique, et à partir de laquelle il repense l'espace public. Puisque le marketing s'installe d'entrée de jeu dans un univers politique à la fois pluriel et concurrentiel qu'il accepte comme tel, il s'agit moins pour lui de réduire cette diversité que de la gérer, de l'aménager à la marge. Ainsi à la différence des deux autres modèles de la communication politique que nous avons vus, le marketing politique ne suppose aucun point de vue, aucune valeur substantielle (ni intérêt général, ni grand récit) par rapport à quoi devrait s'organiser la totalité de l'espace de la communication politique. N'en supposant aucun, il peut se mettre au service de tous. C'est pourquoi il se présente comme un ensemble de techniques purement instrumentales.

Les médias du marketing

18Par principe le marketing politique n'en exclut aucun, se réservant la possibilité de les utiliser tous de la manière la plus expédiente en fonction du segment visé. Toutefois la publicité joue dans les moyens du marketing politique un rôle privilégié. Ce privilège accordé à la publicité permet de saisir comment le marketing politique vise le destinataire de la communication politique.

Le récepteur

19On sait que la publicité est d'autant plus efficace pour un produit, que l'achat de celui-ci implique peu celui qui l'effectue. Moins un acteur s'investit dans son achat et moins il aura tendance à tester les informations que lui communique la publicité, à l'évaluer de manière rationnelle, et plus il se laissera séduire par elle. Tout le monde sait en effet que la publicité, ce n'est pas « sérieux ». On ne consent à la regarder et à se laisser influencer par elle qu'à partir du moment où il est admis que tout cela, au fond, n'est qu'un jeu. C'est une des raisons qui font que l'humour est un des ressorts les plus constants de la publicité. Une publicité qui prendrait son auditoire complètement au sérieux, et lui parlerait comme on parle dans les livres, raterait très sûrement son effet.

20Par suite, l'individu que vise la communication politique selon le marketing est d'une part identifié et visé à travers un segment social, et d'autre part n'est investi, « impliqué », dans la politique que partiellement. Pour le marketing politique, l'existence politique d'un individu ne résume ni n'engage son existence en général. Elle n'est qu'une dimension, parmi d'autres, qui se compose sans s'y opposer avec les autres dimensions de son existence.

L'émetteur

21Le marketing politique, du fait qu'il se situe dans un espace concurrentiel, ne peut supposer a priori aucune légitimité à partir de laquelle un acteur serait autorisé à parler. La légitimité selon le marketing ne tient pas à l'aptitude de l'homme politique à incarner les forces qui meuvent l'histoire, ni à sa commune nature avec n'importe qui d'autre. Les légitimités pour le marketing peuvent être cela mais elles peuvent être d'autres choses encore. Aucune n'a un caractère obligatoire et exclusif par rapport aux autres. En fait sa légitimité est à construire. Les conditions n'en sont pas définies par avance. Cette construction s'opère par l'accumulation de traits qui, mis bout à bout, constituent ce que l'on appelle une image, ou plus psychologiquement, une personnalité. Il s'agit pour celui qui veut intervenir dans le champ de la communication politique, de composer sur lui-même le plus grand nombre de traits possibles, afin qu'à son association se compose dans le corps social le plus grand nombre de segments. Ainsi n'est-il pas utile de chercher à les composer tous puisqu'il suffit d'en réunir sur soi 51 %. (…)

© CNRS Éditions, 2008

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