Version classiqueVersion mobile
OpenEdition Books

Les messagers volants en terre d’Islam

 | 
Youssef Ragheb

Au fil du temps

Chapitre 2. La propagation des courriers du ciel en terre d’Islam

Texte intégral

EN ORIENT

  • 1 Ibn al-Nadīm, I, p. 186-187/I, p. 463 ; Ibn al-Ğawzī, XII, p. 299.
  • 2 Ğāḥiẓ, III, p. 213.
  • 3 Sibṭ, ms Paris, fol. 199 r° ; Ibn Manẓūr, V, p. 30-31 ; Ṣafadī, IX, p. 376.
  • 4 Une lettre prie le destinataire de confier la réponse à un pigeon, Grohmann, p. 181-182.
  • 5 Et non à Nūḥ b. Manṣūr, comme le rapporte Niẓāmī ‘Arūḍī, p. 16 ; trad. Browne, p. 18 ; trad. Gasti (...)

1Des rives du Tigre et de l’Euphrate, l’emploi des voyageurs ailés gagna les divers pays d’Orient qui composaient l’Empire abbasside, s’il n’y était connu depuis la nuit des temps. Dès la fin du iie/viiie siècle, il apparaît furtivement dans le Ḫūzistān, où le fondateur de l’ismā‘ilisme, ‘Abd Allāh b. Maymūn Qaddāḥ, recevait dans la région d’Ahwāz des messages secrets par la voie des airs1 ; puis, au courant du suivant, il se répand en Syrie, dont la renommée de ses imposants colombiers revenait souvent au loin sur les lèvres des colombophiles d’Iraq2 et semble commun à Damas sous le gouvernement d’Amāğūr (256/870-264/877-878)3 ; vers le même temps, un papyrus en révèle l’usage en Égypte4 ; enfin, légèrement plus tard, il dut pénétrer dans les provinces qui s’étendaient de l’autre côté de l’Oxus (Amū Daryā), que les sources arabes appellent Mā warā’ al-nahr (« Par-delà le fleuve »), et les historiens Transoxiane, bien que le premier voyageur ailé n’y surgisse qu’en 329/940 : lâché à Isḥāqābād, non loin de Rayy, sur la route de Dāmġān, il rentra malgré la prodigieuse distance (plus de 1 000 km) annoncer la mort du rebelle, Mākān b. Kākī, à l’émir Naṣr b. Aḥmad dans son palais de Buḫārā que les Samanides avaient élevée au rang de capitale en 287/9005.

Les débris de l’Empire abbasside

  • 6 En 363/974, une dépêche envolée de Ğubb ‘Amīra, près de la capitale, annonçait à Mu‘izz la prise d (...)
  • 7 En 386/996, Ibn al-Qalānisī, p. 46.
  • 8 En 401/1011, le cadi Ibn Ḥaydara écrivit à Ḥākim d’Alep au Caire par la voie des airs, Anṭaki, éd. (...)
  • 9 Une dépêche de Maḥmūd b. Ṣālih tomba à Ma‘arrat al-Nu‘mān afin de ne pas inquiéter Abū l-‘Alā’ Ma‘ (...)
  • 10 En 521/1127, Timurtāš annonce par pigeon de Mārdīn l’imminence des renforts à Naṣībīn, Ibn al-Aṯīr (...)
  • 11 En 504/1110, une dépêche de Cerep (Aṯārib) assiégée par Tancrède invoque le secours de Riḍwān b. T (...)
  • 12 ‘Umari, p. 241 ; Sauvaget (1941a), p. 11.

2Les royaumes sortis de l’empire éclaté utilisèrent d’autant plus les courriers aériens qu’ils étaient souvent dépourvus de poste : les Fatimides pour des portées faibles6 ou immenses, comme de Damas7 ou d’Alep8 au Caire, probablement sans escale pour changer d’oiseau : les pigeons les plus lents ne pouvaient que battre de plusieurs jours les messagers lancés au galop, même si l’urgence leur donnait les ailes de la colombe. De même, la correspondance des Mirdāsides9, des Artuqides10 et des Selğūkides11 passait couramment par le ciel, surtout si troubles et guerres suspendaient les liaisons sur la terre. Autrement, ils ne dépêchaient d’ordinaire que des envoyés extraordinaires à cheval ou dromadaire12.

  • 13 Dès la tombée d’une dépêche à Bilbays en 548/1153, le vizir Ibn Sallār rentre précipitamment à la (...)
  • 14 Je n’aime pas à dire « damascains » ni « damasquins ».
  • 15 Maqrīzī, II, p. 7.
  • 16 En 505/1111, Ibn al-Aṯīr, X, p. 489 ; puis, en 518/1124, AAC, p. 71 ; Sanudo, p. 187 ; Juste-Lipse (...)
  • 17 En 1099, les croisés captent un pli d’Acre à Césarée, Raymond d’Aguilers, p. 135-136 ; Edgington, (...)

3Mais ces relations étaient le plus souvent unilatérales : les billets emportés par les messagers des airs ne pouvaient rapporter une réponse par la même voie. Seules quelques dynasties ont fini par établir des réseaux de colombiers pour entretenir des échanges épistolaires par la voie du ciel, comme les Fatimides dont les stations abritaient deux catégories d’oiseaux impérativement séparés, les uns libres du relais même, les autres provisoirement retenus et provenant de relais plus ou moins lointains qu’ils regagnaient avec un message, sitôt lâchés, plus les gardiens qui en prenaient soin et guettaient leur retour, les yeux attachés au ciel, pour les alléger du poids des billets qu’ils devaient remettre à leur destinataire et leur fixer les plis qu’ils rapportaient au nid, les montures de convoyage, les garçons qui s’en occupaient et les serviteurs auxquels l’entretien était confié. Malheureusement, les sources ne parlent presque pas du réseau et gardent même le silence sur la correspondance établie entre la capitale et les deux grands ports de la Méditerranée, Alexandrie et Damiette. La seule ligne dont elles révèlent l’existence dans la vallée du Nil reliait Le Caire à Bilbays13. Elle devait primitivement monter jusqu’à Damas quand la conquête de la Syrie fut accomplie. Mais après quelques décennies, l’empire l’interrompit aux confins de l’Égypte : aussi le vizir Ya‘qūb b. Killis dut-il réquisitionner les pigeons damascènes14 retenus dans les colombiers privés de la capitale pour commander à Damas des cerises au calife ‘Azīz que lui ramenèrent des oiseaux cairotes qui s’y trouvaient provisoirement détenus15. Enfin, dans la Syrie partagée, des colombiers nouveaux furent créés pour unir maintes villes, grandes ou petites. Mais les sources ne révèlent l’existence que de deux lignes : Damas-Tyr16 et Acre-Césarée17. Ces relations furent graduellement suspendues quand les croisades déplacèrent les frontières.

Le réseau de Nūr al-Dūn

  • 18 Anṣārī, p. 14/49.
  • 19 AAC, p. 89 ; Chabot, p. 122 ; Grousset, II, p. 879 ; Deschamps, I, p. 98.

4Comme la majorité des petites dynasties qui régnaient alors en Syrie, les Zengides avaient coutume de confier la correspondance aux courriers à dromadaire de course18 et ne devaient tirer fruit des messagers ailés qu’en temps de guerre. Aussi les sources n’en signalent qu’un seul emploi : en 539/1144, Zengī reçut de son avant-garde un billet par la voie des airs pour l’appeler à l’ombre des murs vides de guerriers de l’imprenable Édesse : il parut dès le matin du jour suivant avec « des troupes aussi nombreuses que les étoiles du ciel19 », dont les flots inondèrent les plaines d’alentour comme une mer débordée. Le pigeon avait hâté sa venue qui provoqua la chute de la ville et les affres de la guerre qui en furent le fruit : elle fut abandonnée au vol, au fer et au feu. Mais le message n’avait pu tomber au sein de l’armée qui suivait à distance le corps d’élite détaché pour surprendre la ville : un colombier de Haute-Mésopotamie avait dû le recevoir, puis un courrier l’emporter vers l’atabeg.

  • 20 Ibn al-Qalānisī, p. 340 ; trad. Gibb, p. 334 ; Abū Šāma2, I, p. 269-270 ; RHC, Or., IV, p. 87 ; De (...)
  • 21 Ibn al-Qalānisī, p. 340 ; trad. Gibb, p. 334 ; Abū Šāma2, I, p. 270 ; RHC, Or., IV, p. 87 ; Grouss (...)
  • 22 Ibn al-Qalānisī, p. 341 ; trad. Gibb, p. 336 ; Abu Šāma2, I, p. 271 ; RHC, Or., IV, p. 88.
  • 23 Bāhir, p. 171 ; Abu Šāma2, I, p. 22 ; Ṭawq, p. 60.

5Même son fils, Nīr al-Dīn, longtemps s’accommoda d’une correspondance effectuée dans le sens du retour et de liaisons éphémères de secours. Ainsi Damas reçut en 552/1157 des nouvelles de l’armée à Bāniyās (l’antique Panéas que l’Europe du Levant appelait Bélinas) : d’abord pour annoncer la défaite d’une troupe croisée20 ; puis deux jours plus tard la prise de la ville étroitement assiégée21 ; enfin le mois suivant un dernier triomphe des musulmans sur les chrétiens22. Mais le souverain finit par placer des relais aux pigeons dans les forteresses qui dominaient les voies menant aux croisés23.

  • 24 Comme le suggère ‘Imād al-Dīn repris par Abu Šāma2, I, p. 521.
  • 25 ‘Umarī, p. 254 ; trad. Hartmann, p. 500 ; Qalqašandī, II, p. 90 ; XIV, p. 390 ; trad. Gaudefroy-De (...)

6Toutefois, le réseau ne devait se borner à la Syrie : bien que dépourvu de châteaux francs, le Delta du Nil possédait quelques pigeonniers hérités des Fatimides24. Malheureusement, aucune source n’a daigné indiquer le nombre et l’emplacement des stations, ni la distance qui les séparait. Mossoul tombée en 566/1171 aurait fourni le produit de ses colombiers25, dont on devait priser l’excellence. Des gardiens chargés de leur soin ont dû accompagner les pigeons, s’ils n’ont été recrutés en Syrie. Il ne suffit pas d’importer des volatiles doués de faculté de retour pour assurer des liaisons bilatérales à travers l’espace : le personnel colombophile ne peut s’improviser ; sa formation est essentielle pour l’éducation, la surveillance, l’entretien, le maniement et le transport des messagers à interner d’un poste à l’autre.

  • 26 Ibn al-Aṯīr, XI, p. 375 ; RHC, Or., I, p. 585-586 ; Atabecs, p. 289 ; Bāhir, p. 159 ; Sanā, p. 62  (...)
  • 27 ‘Umarī, loc. cit. ; trad. Hartmann, loc. cit. ; repris par Qalqašandī, II, p. 90 ; XIV, p. 390 ; t (...)
  • 28 Gigot (1889), p. 105-106.

7Ce réseau fut créé à une date quelque peu incertaine : les sources les plus autorisées la mettent en 567/1171-117226, mais d’autres plus tardives et probablement moins crédibles deux ans au-dessous27. La différence est minime, d’autant plus que le service n’a pu devenir opérationnel que vers la deuxième année, sinon vers la troisième : le dressage des vieux pigeons dans un nouveau colombier est aussi long qu’ardu et sans garantie de succès, car ils risquent de regagner leur ancien nid28 ; quant à celui des jeunes, il est plus facile, mais l’entraînement prend plus de temps.

  • 29 Comme il l’avait rapporté dans un passage du Barq šāmī résumé dans Sanā, loc. cit. ; et repris par (...)

8Cette poste offrait d’immenses avantages. Si les Francs assiégeaient une place, la nouvelle était sur-le-champ emportée par un pigeon de ses promptes ailes au nid. Là, elle changeait d’oiseau pour rejoindre le souverain le jour même, sans que la transmission en fût retardée par un déplacement qui l’avait éloigné, ni suspendue par les États latins du Levant. Nūr al-Dīn ordonnait alors, par la voie des airs, aux troupes de la forteresse voisine de voler au secours de la place investie qu’elles délivraient des Francs, confondus par la promptitude des renforts. Des fonds furent consacrés au réseau, ainsi qu’aux éleveurs (murabbī) et aux salariés (murattab). L’institution prit tant d’importance que les chefs de colombier devinrent des personnages de rang : leur diplôme d’investiture était dressé de la propre main du secrétaire du souverain, ‘Imād al-Dīn Iṣfahānī, auquel revenait aussi le soin de les honorer29 par de pompeux écrits pour en chatouiller la vanité et surtout des dons épisodiques qui témoignent de la gratitude des souverains plus que le vain vent des mots.

  • 30 Abu Šāma2, I, p. 22, 520-521 ; RHC, Or., IV, p. 156 ; Abu l-Fidā, III, p. 52 ; ‘Umari, loc. cit. ;(...)
  • 31 Abu Šāma2, I, p. 599 ; RHC, Or., IV, p. 166 ; Sanā, p. 78 ; Hillenbrand, p. 548.

9Les sources30 avancent que ces liaisons aériennes permirent à Nūr al-Dīn de garder les frontières (dont il ne put cependant assurer toujours le repos). Le cours des ans avait tant agrandi l’empire qu’il couvrait l’Asie et l’Afrique : il s’étendait de la mer à l’Orient jusqu’aux portes de la capitale selğūkide de Hamaḏān, au cœur de la Perse, embrassant la Syrie et la Haute-Mésopotamie, au sud jusqu’aux bornes reculées de l’Égypte, remontant l’infini cours du Nil au-delà d’Assouan jusqu’aux bords de Nubie. Mais l’information inspire méfiance : d’une part, le sultan devait quitter l’horizon de la vie deux ans après la création de ce réseau en 569/1174, alors qu’il n’a pu fonctionner pleinement que vers cette époque ; d’autre part, une grande partie de la Haute-Mésopotamie devait être privée de colombiers, comme la vallée du Nil, hormis le Delta : ainsi, Alexandrie entretenait des relations avec la province de Šarqiyya, sinon le bruit du siège sicilien ne serait parvenu en 570/1174, quelques mois après la disparition du souverain, à l’armée de Saladin rassemblée au village de Fāqūs31 ; la nouvelle avait dû tomber à Bilbays, puis un courrier la tendre au futur conquérant de Jérusalem.

Le réseau ayyoubide

  • 32 Anṣārī, p. 14/49 ; Eddé, p. 345.
  • 33 Sibṭ, VIII/II, p. 731 ; Ibn Wāṣil, V, p. 255 ; Nuwayrī, XXIX, p. 255 ; Ḏahabī, an. 631-640, p. 308 (...)

10Le fruit de ce travail immense fut recueilli par Saladin, l’héritier du réseau de l’empire qui perdit bientôt son unité. Sa disparition le réduisit en principautés, souvent alliées, mais parfois ennemies et par de vieilles haines séparées : les oiseaux étaient à la fois plus prompts que les courriers à dromadaire dépêchés en hâte par les Ayyoubides32 et plus aptes à tromper la vigilance des croisés, bien qu’ils pouvaient tirer les pigeons pour découvrir les secrets dont ils étaient dépositaires, si toutefois ils ne passaient comme un éclair dans le ciel ou ne disparaissaient de la vue en gagnant les nues. Aussi n’ont-ils cessé d’entretenir les colombiers postaux et d’en créer de nouveaux dans les régions qui en étaient privées : le maître de Homs, Muğāhid, de 581/1185 à sa mort en 637/1240, en dota plusieurs passes de l’Oronte dans les terres qui le séparaient des Francs ; comme les gardiens l’avertissaient des mouvements de ses dangereux voisins, il pouvait les devancer pour refouler l’invasion des frontières33.

  • 34 En 577/1181, Saladin fit porter les pigeons de Bosra à Damas, ceux de Damas à Homs et Ḥamā, enfin (...)
  • 35 En 600/1203, son gouverneur avertit Ẓāhir du siège d’Antioche par les Arméniens, A‘lāq, I/ II, p. (...)
  • 36 En 635/1238, Ibn al-‘Adīm, III, p. 238 ; Eddé, p. 114, 343.
  • 37 Toutefois, cette ligne n’est que tardivement attestée en 658/1260, un an avant la création de la p (...)
  • 38 Moyen-Orient, p. 50.
  • 39 Ibid., p. 192.
  • 40 Ibid., p. 50.

11Des nombreuses liaisons de l’empire ayyoubide, quelques-unes apparaissent incidemment dans les sources : en Syrie, Damas était relié à Ḥamā, Bosra et Homs ; Alep, à Homs, Ḥamā34, Ḥārim35, Ma‘arrat al-Nu‘mān36 et probablement l’inexpugnable citadelle de Bīra (qui a changé de nom pour devenir Bīreğik aux confins de la Turquie), dont les restes attestent toujours l’importance, sur la rive gauche de l’Euphrate37. Les distances variaient suivant les relais : Alep-Ḥārim : 88 km ; Alep-Bīra : près de 115 km ; Damas-Bosra : 14338 ; Alep-Ḥamā : 153 ; Damas-Homs : 162 ; Alep-Homs : 200 ; Damas-Ḥamā : 20939. Mais aucun service direct ne fut établi d’Alep à Damas, trop éloignées l’une de l’autre : quelque 362 km les séparent40.

  • 41 ‘Imād al-Dīn, p. 239, 240, 280/p. 210, 211, 244 ; Sibṭ, VIII/I, p. 404 ; Abū Šāma1, II, p. 152 ; R (...)
  • 42 Celle de Ẓāhir en 586/1190 s’était envolée d’abord d’Alep à Ḥamā pour continuer son voyage sur la (...)
  • 43 Sibṭ, VIII/I, p. 404.
  • 44 Ainsi, la nouvelle de la mort de ā ‘Ādil à ‘Āliqīn, près de Damas, parvint à Naplouse, Sibṭ, VIII/ (...)
  • 45 Sibṭ, VIII/II, p. 725 ; Ibn Wāṣil, V, p. 220-221 ; Nuwayrī, XXIX, p. 259-260 ; Abū l-Fidā, III, p. (...)
  • 46 Liaison signalée en 615/1218, Maqrīzī, I, p. 216 ; éd. Wiet, IV, p. 46 ; en 1249, Joinville, § 163 (...)
  • 47 Comme en 647/1249, Ibn al-Dawādāri, VII, p. 376.
  • 48 Abu l-Fidā, III, p. 140 ; Maqrizī, I, p. 184, 227 ; éd. Wiet, III, p. 227 ; IV, p. 87 ; Sulūk, I/I (...)
  • 49 Nuwayrī, XXIX, p. 230-231.
  • 50 En 570/1174, l’armée de Saladin à Fāqūs apprit le siège de la flotte de Sicile par une dépêche qui (...)
  • 51 En 609/1212, Sibṭ, VIII/II, p. 560 ; Abu l-Maḥāsin, VI, p. 205.

12Quant à la Palestine que Saladin avait fraîchement soustraite à la domination des Francs, elle demeura quelque temps dépourvue de relais : en 586/1190, lors du long siège d’Acre, que les croisés d’Occident étaient venus reprendre à Saladin qui l’avait arrachée de leurs mains trois ans plus tôt, les assiégés ne purent communiquer avec les troupes occupant des collines éloignées que par l’entremise des seuls voyageurs ailés que la ville renfermait en son sein ; réquisitionnés pour les besoins de la guerre, de vaillants nageurs les portaient à la faveur des ténèbres vers l’armée et s’en revenaient avec les oiseaux captifs que la ville ne devait tarder à libérer, après les avoir confinés en prison41. Sitôt les dépêches tombées, des messagers les emportaient vers le sultan. Ainsi pouvait-il en recevoir de la cité investie, aussi bien que du lointain nord (Alep et Ḥamā)42, par d’autres pigeons et d’autres courriers. Cette liaison secrète d’Acre ne fut pas suspendue par les périls : les convoyeurs des ondes continuèrent à s’enfoncer dans l’ombre doublement obscure de la nuit et de la mer où certains sombraient et d’autres tombaient dans les filets jetés par le peuple chrétien43 qui les retirait ensuite des eaux pour leur arracher l’or et la vie, ainsi que les secrets écrits, confiés en leurs mains. Finalement la Palestine fut desservie : ainsi Naplouse put-elle correspondre avec Damas en 615/121844, Baalbek en 637/123945 et certainement d’autres villes de l’immense Syrie. En Égypte, Le Caire était uni à Damiette46 et Bilbays, dont le relais remontait aux Fatimides, d’où les billets s’envolaient pour Ṣāliḥiyya47 fondée en 644/1246-124748. Là, ils changeaient d’aile pour gagner Warrāda, au nord du Sinaï, dont le pigeonnier fut démoli en 635/123749, puis certainement rétabli, pour assurer la transmission des nouvelles jusqu’à Damas, par des postes intermédiaires qui demeurent inconnus. Enfin, des lignes transversales permettaient aux trois grandes villes du Delta de correspondre sans passer par la capitale : ainsi, Bilbays pouvait recevoir des messages d’Alexandrie50 et de Damiette51, comme certainement y envoyer des billets par la voie du ciel. Mais les indications disséminées des textes sont incomplètes : elles ne signalent pas une liaison aussi importante qu’Alexandrie-Le Caire.

  • 52 En 635/1238, le gardien délivre une dépêche damascène au seigneur de Homs, Muğāhid, Sibṭ, VIII/II, (...)

13Aucune source ne révèle l’emplacement des relais. Certains devaient s’élever au sein de citadelles, comme ceux d’Alep, de Damas et du Caire qui entretenaient plusieurs lignes de correspondance et couvraient certainement une grande superficie. Mais les plus petits qui n’échangeaient les dépêches qu’avec une seule station ne pouvaient se réduire à leur plus simple expression, vu les bâtiments qu’ils abritaient : des colombiers pour les couples du relais, les pigeons de la lumière, d’autres pour interner les messagers des relais voisins condamnés aux ténèbres, des écuries pour les montures de convoyage, des logements pour les gardiens commis au soin des oiseaux et chargés de les amener vers les bâtiments où ils seraient momentanément retenus, de fixer les plis qu’ils emportaient vers les cieux et d’ôter ceux que leurs ailes ramenaient pour les remettre entre les mains des destinataires52 ou des messagers à dromadaire qui devaient les délivrer.

  • 53 Maqrizī, II, p. 231 ; traduit par Quatremère, Histoire des sultans Mamlouks, II/II, p. 118n. ; Cas (...)
  • 54 Munḏirī, III, p. 324, n° 2431 ; Talḫis, IV/III, p. 230 ; Nuwayrī, XXIX, p. 169 ; Ḏahabī, an. 621-6 (...)
  • 55 Nābulusī, p. 3.

14Outre ces colombiers publics essentiellement militaires, un colombier privé se dressait à l’orient du Caire, hors de l’enceinte, au quartier de Barqiyya, probablement sur la lisière du désert interrompu par la chaîne du Muqaṭṭam. Il reliait la capitale au Fayyoum dont il portait le nom : l’émir Faḫr al-Dīn Ibn Qizil l’érigea quand le sultan Kāmil lui concéda la province en 620/122353. Après sa mort, neuf ans plus tard, dans le lointain Ḥarrān en Haute-Mésopotamie54, le bâtiment dut passer aux mains de son successeur, s’il ne servit immédiatement au courrier d’État : en 641/1243, un billet y tomba pour appeler au Fayyoum le fonctionnaire Nābulusī auprès du dernier sultan Ṣāliḥ Ayyūb qui lui confiait une mission considérable : inspecter la province55.

Les croisés : l’Europe en Asie

  • 56 Arnold de Lübeck, p. 206-207 ; traduit par Edgington, p. 171.
  • 57 Albert d’Aix, p. 438 ; fragment traduit par Edgington, p. 167-168 ; Guillaume de Tyr, I, p. 346 ; (...)

15Ainsi, l’ensemble de l’Orient confiait couramment aux pigeons la correspondance : les courriers extraordinaires des premiers temps étaient devenus des courriers ordinaires. Même les Francs en avaient « ridiculement emprunté » l’emploi56 qu’ils avaient surpris en Syrie du Nord en 491/1098, dès la première croisade sur le chemin d’une Jérusalem inconnue57.

  • 58 AAC, p. 74 ; Tritton et Gibb, p. 97 ; Grousset, II, p. 877.
  • 59 Selon Ibn al-‘Adīm, II, p. 186.
  • 60 Selon Matthieu d’Édesse, p. 121 ; Grousset, I, p. 513.
  • 61 Témoin un billet de Bohémond III, Arnold de Lübeck, p. 207 ; Michaud (1825-1829), III, p. 39-40 ; (...)
  • 62 Deux pigeons regagnèrent Acre, l’un portant un fil rouge au cou et l’autre une lettre d’Amaury II (...)
  • 63 Suivant l’acte de donation en faveur de l’Hôpital dressé en 1260, Paoli, I, p. 298, n° 19 ; Rey (1 (...)

16Cet usage apparaît dès le xiie siècle : en 1125 à ‘Azāz (Hazerth)58 qui tomba aux mains de Roger d’Antioche en 513/1119-112059 ou l’année d’avant60, dont les pigeonniers remontaient aux Selğūkides ; longtemps plus tard en 1197 à Antioche61, que les Francs avaient enlevée en 491/1098 ; puis dès 1203-1204 dans la capitale du royaume latin, Acre62, qui abritait deux colombiers : l’un destiné au roi de Jérusalem et probablement sis au sein du château, l’autre appartenant aux Hospitaliers, le colombier de l’Hôpital qui dominait le vaste palais dit l’Auberge ou Logis du même nom63. Sa date de fondation qui demeure inconnue devait largement précéder son apparition dans les sources (1260), sans être toutefois antérieure au xiiie siècle : il n’était pas, en effet, compris dans la vieille ville étranglée entre ses premiers remparts, mais dans le nouveau faubourg de Montmusart qui avait poussé au nord-ouest, à l’ombre de la Tour maudite bâtie sur le faîte d’une colline, puis lentement gagné la mer dont les flots venaient expirer au pied des murs. Bien que ce nom apparemment péjoratif qui pourrait signifier

  • 64 Selon Prawer (1970), II, p. 551.
  • 65 Röhricht (1893), p. 256, n° 973 ; Prawer (1951), p. 335.
  • 66 Un pigeon ramena un message des Hospitaliers de Saint-Jean, Chronicle of Holyrood, p. 176 ; Macqua (...)

17« Mont des Trompeurs » et tirer son origine des Anglais et des chrétiens indigènes qui s’y étaient fixés en masse64 soit attesté dans les documents dès 122565, il ne fut que tardivement enclos en 1250 par la seconde muraille de Saint Louis qui avait rendu inutile la vieille muraille intérieure. Malgré sa disparition des textes après 126666, ce colombier hospitalier fonctionna sans doute longtemps encore : même quand Acre fut perdue en 1291, ses pigeons ont dû servir leurs nouveaux maîtres.

  • 67 Jacques de Vitry, p. 64, 65 ; Edgington, p. 173 ; Deschamps, III, p. 41, 155.
  • 68 Ibn ‘Abd al-Ẓāhir, p. 386 ; Nuwayrī, XXX, p. 332-333 ; Ibn al-Furāt, éd. et trad. Lyons, I, p. 191 (...)

18La coutume d’élever des célestes messagers devint probablement commune aux territoires latins d’Asie, même si les sources n’en révèlent qu’incidemment l’emploi dans un nombre réduit de places. Ainsi, le Crac des Chevaliers que l’arabe désignait sous le nom de Ḥisn al-akrād (château des Kurdes) les convoyait, au besoin, vers d’autres villes, telle Tripoli, pour en recevoir des messages comme celui qu’expédia en 1217 l’évêque de Saint-Jean d’Acre, Jacques de Vitry devenu la voix du pape au Levant67. De même, le château de Montfort (Qurayn) abritait un colombier dont l’existence surgit lors du siège de 669/1271 qui précéda sa chute, mais qui devait être de quelques décennies plus ancien : un pigeon sur le chemin du retour fut foudroyé en plein vol, traversé par une flèche imprévue du sultan Baybars ; il avait été libéré par un espion que les chevaliers teutoniques avaient secrètement gagné dans l’armée mamelouke68 et qui l’avait reçu avant que les murs ne fussent investis.

  • 69 AAC, p. 74 ; Grousset, II, p. 877.
  • 70 Conservé aux Archives nationales (section historique, J. 973, n° 2 bis), il fut d’abord imparfaite (...)
  • 71 Mas Latrie, III, p. 665 ; Michaud (1825-1829), V, p. 559.
  • 72 Mas Latrie, III, p. 666 ; Michaud (1825-1829), V, p. 560.
  • 73 Elle resta encore quelque temps aux mains des Embriaci, Mas Latrie, I, p. 407 ; Grousset, III, p. (...)

19Mais ces relations semblent avoir été unilatérales ; du moins, elles le furent longtemps : comme les colombiers des territoires francs n’abritaient que des oiseaux qui partaient captifs pour revenir munis d’un pli, ils ne pouvaient obtenir par le ciel des réponses aux dépêches qu’ils expédiaient, aucun échange de pigeons n’ayant été au préalable effectué. Aussi les villes assiégées ne pouvaient implorer secours que par des messagers qui parvenaient à déjouer la vigilance des assiégeants pour s’évader, emportant dans leur sein l’oiseau destiné à rapporter le message, comme ce Franc vaillant qui s’échappa « comme un éclair » de ‘Azāz (Haserth) en 1125, franchissant d’un bond les rangs de l’ennemi veillant à l’ombre des murs et la profonde tranchée hâtivement creusée pour les cerner : il volait vers la proche Antioche pour l’appeler à l’aide69. Mais les croisés d’Orient finirent par adopter pleinement les moyens de leurs ennemis : les liaisons qui ne s’effectuaient primitivement que dans le sens du retour devinrent bilatérales à une date indéterminée. Elles n’apparaissent cependant que tardivement dans un document oublié des historiens des croisades, bien qu’il soit publié et traduit depuis près d’un siècle et demi70 : une relation dressée le 18 février 1282 par-devant notaire de trois tentatives de Guy II, le dernier seigneur de Gibelet (Ğubayl ou Byblos pour lui donner son antique nom), de surprendre Triple (Tripoli) la nuit pour l’enlever au prince d’Antioche, sous l’inspiration du frère Guillaume de Beaujeu, le grand maître du Temple. Elle révèle que le frère Ruidecœur, le commandeur de Triple, avait « colons messagiers qui aléent à Gibelet totes les fois qu’il volait mander à Gibelet nule novele hastive71 » ; et que le sire de Gibelet (le principal fief du comté de Triple) expédiait « letres de colons » à Saïda (dont la prononciation et l’orthographe franques faisaient tantôt Sidon et tantôt Sayette) qui appartenait alors aux Templiers. De même, Gibelet correspondait probablement avec Tortose72. Bien que le document omette de le préciser, des échanges de pigeons devaient permettre à Sidon d’envoyer des messages à Gibelet et de cette dernière à Triple. Ces liaisons ne furent probablement pas suspendues quand la cité qui prit la place de l’antique Byblos fut occupée par Bohémond VII. Leur abandon doit remonter à la perte de ces villes franques du Levant qui marqua la fin des croisades d’Asie : 1289 pour Tripoli, peut-être légèrement plus tard à une date qui demeure incertaine pour Gibelet73, enfin 1291 pour Sidon et Tortose.

L’OCCIDENT

L’Ifrīqiya

  • 74 Sur ses limites, voir M. Talbi, EI2, III, p. 1075 (Ifrīkiya).
  • 75 Nuwayrī, XXIV, p. 133 ; Talbi, p. 295.
  • 76 En 298/912, Mahdī apprit à Raqqāda l’exécution d’un chef kutāmite à Tripoli, Ibn ‘Iḏārī, I, p. 164 (...)
  • 77 Selon les termes du poème anonyme Carmen Pisanorum traduit dans Jehel, p. 27, 28 ; Ibn al-Aṯīr, X, (...)
  • 78 Ibn al-Aṯīr, X, p. 198, 612/p. 548 ; Nuwayrī, XXIV, p. 383 ; Idris, I, p. 335.
  • 79 Ibn al-Aṯīr, XI, p. 125-126/p. 563 ; Nuwayrī, XXIV, p. 247-248 ; Ibn Ḫaldūn, V, p. 433 ; idem, His (...)
  • 80 Il avisait Hasan des blâmes dont l’accablait le messager du maître de Gabès, Ibn al-Aṯīr, XI, p. 1 (...)

20Cet usage, comme bien d’autres, passa de l’Orient en Occident. D’abord dans le vaste territoire que les Arabes appellent Ifrīqiya et les Anciens Africa, dont les sources tendent parfois à changer les frontières : il commençait d’ordinaire à l’est, quelques parasanges après la ville qui porta d’abord le nom de Barqa et que l’on connaît aujourd’hui sous le nom de Marğ en Libye pour finir à l’ouest, à l’orient de Bougie, s’il n’embrassait pour certains l’ensemble du Maghreb74. La date de l’adoption des véloces messagers demeure cependant inconnue : elle pourrait remonter aux Abbassides, bien que leur emploi ne jaillisse à la lumière qu’en 280/894, alors que l’émirat aġlabide approchait de sa chute75. Leur fin n’entraîna pas son abandon : les Fatimides s’en servirent, dès qu’ils se rendirent maîtres du pays76, comme plus tard les Zirides. Des échanges de pigeons s’effectuaient même par-delà les eaux entre Mahdiyya et l’île de Qawṣara (Pantelleria), qui demeurait, depuis sa conquête en 250/864, un bout d’Europe englobé par l’Afrique dont une heure à peine l’en séparait pour couvrir légèrement plus de 80 km par la voie des airs : en 480/1087, les musulmans insulaires avertirent Tamīm b. Mu‘izz de l’imminence d’un péril : une arrivée imprévue « d’hommes très puissants » (viris fortissimis), les flottes pisane et génoise dont les forces accrues par le concours d’Amalfitains et de Romains prenaient le chemin de l’Afrique ; puis d’autres pigeons furent lâchés pour lui apprendre une triste nouvelle : le siège et la chute de leur puissante citadelle77. Même après que Roger ii eut ôté l’île aux Zirides pour la rattacher à la Sicile en 517/112378, les relations ne furent pas rompues : en 543/1148, la flotte normande captura dans ses eaux un navire de Mahdiyya, où l’on découvrit une cage de voyageurs ailés ; l’un fut chargé d’une lettre feinte destinée à tromper Ḥasan b. ‘Alī, dont les chrétiens voulaient surprendre la capitale encore plongée dans le sommeil et les ténèbres79. Les messagers volants étaient effectivement emportés dans des prisons mobiles sur la mer vers des rivages inconnus et revenaient à tire-d’aile par le ciel en suivant des voies jamais empruntées : en 542/1147, un ambassadeur de Hasan auprès de Roger II en mena quelques-uns à Palerme pour instruire son maître du courant des affaires. Le dernier gagna le ciel de la mer, libéré du bâtiment qui ramenait l’envoyé en sa patrie, et prit le chemin de l’Afrique invisible pour délivrer un billet pressant80. Mais ces liaisons semblent avoir été seulement unilatérales et l’Ifrīqiya dépourvue de colombiers d’aller et retour.

  • 81 Comme le suppose ajuste titre Brunschvig, II, p. 66.
  • 82 Selon des indications relevées par B. Doumerc dans le Diari de Sanudo.

21L’usage des voyageurs ailés dut longtemps persister, notamment sous les Ḥafṣides81, après la moitié du vie/xiie siècle, dans le port de Tunis pour des raisons de sécurité82, et probablement aussi dans les villes intérieures.

Le restant du Maghreb

  • 83 Brunschvig, II, p. 66, n. 2, souligne l’imprudence de la traduction de Fagnan de la chronique attr (...)

22Enfin les royaumes surgis dans le Maghreb central (awsaṭ) qui commençait à Bougie pour finir à la Malwiyya et dans le Maghreb extrême (aqṣā) qui s’étendait jusqu’aux rives de l’Atlantique et correspondant en gros au Maroc n’ont pu ignorer l’emploi des messagers ailés, notamment les Mérinides, même si les sources gardent sur ce point un complet silence ou offrent une terminologie incertaine83.

La Sicile

  • 84 Malaterra, p. 50.

23L’usage des courriers des airs fut introduit dans l’île à une date inconnue, mais certainement ancienne, peut-être lors de la longue et lente conquête des Aġlabides qui mirent soixante-quinze années (212/827-289/902) pour l’arracher des mains de Byzance et la réduire en province d’Afrique, plutôt que sous les Fatimides (296/909-337/948) ou les Kalbides dont la dynastie s’effondra en 445/1053 : ils en libéraient déjà de l’autre côté de la mer. Il n’est cependant que tardivement signalé, dans les lustres de trouble qu’ouvrit la chute des derniers émirs : les premiers messagers célestes furent découverts en 461/1068 dans des paniers parmi le lourd butin emporté par les Normands de la bataille de Misilmeri. Le comte Roger Ier leur confia des billets écrits en lettres de sang : ainsi Palerme apprit-elle la funeste nouvelle du désastre84.

L’Andalus

  • 85 P. 33 ; trad. Bercher, p. 91 ; trad. Arberry, p. 74 ; Pérès, p. 245.

24L’emploi des pigeons messagers a dû pénétrer dans les territoires musulmans de la péninsule ibérique que les sources arabes désignent sous le nom d’origine obscure d’Andalus à une date encore plus reculée que la Sicile, certainement sous les Omeyyades. Cependant, il n’y surgit à la lumière que pour délivrer les doux messages dans un passage du Collier de la colombe (Ṭawq al-ḥamāma) d’Ibn Ḥazm, sans doute composé entre 425/1033 et 428/1036, mais peut-être commencé plus tôt sous le règne du dernier calife éphémère proclamé en 420/1029, puis chassé deux ans plus tard du trône85.

  • 86 Comme ce poème de Mu‘tamid (461/1069-484/1091) de Séville à son fils Ma’mūn, alors gouverneur de C (...)
  • 87 Comme ce billet de Mu‘taṣim (443/1051-484/1091) qu’un pigeon porta au palais d’Alméria à la concub (...)
  • 88 Ibn al-Sammāk, p. 63 ; trad. Lagardère, p. 223 ; trad. Huici Miranda, p. 77 ; Ibn al-Ḫaṭīb, II, p. (...)
  • 89 Ibn al-Abbār, II, p. 100 ; trad. Lagardère, p. 209 ; Maqqarī, V, p. 378 ; Dozy (1932), III, p. 125 (...)

25Il devait se répandre sur les ruines du califat de Cordoue qui perdit son unité avant sa chute, dès 399/1009, démembré et tombé en une poussière de royaumes éclatés qui avaient souvent leurs frontières à quelques milles de leurs murs, gouvernés par des princes en majorité obscurs : les « rois des partis » (mulūk al-ṭawā‘if, los reyes de taifas), suivant l’expression trompeuse qui les désigna pompeusement, alors qu’ils n’en portaient jamais le titre. Mais ces liaisons des airs n’étaient généralement effectuées que dans le sens du retour : aussi bien la correspondance familiale86 que la correspondance amoureuse en vers87. Même les lettres officielles ne pouvaient ordinairement obtenir du ciel aucune réponse, comme le message de Mu‘tamid qui annonçait à son fils aîné et héritier présomptif, Rašīd, la défaite infligée en 479/1086 par l’émir almoravide, Yūsuf b. Tāšfīn, à Alphonse VI dans la plaine que l’Andalus appelait Zallāqa et Castille Sacralias, quatre parasanges (24 km) au nord de Badajoz88. Mais les ‘Abbādides furent peut-être les premiers et les seuls à échanger les voyageurs ailés pour répondre aux lettres reçues. Ainsi, Séville correspondait avec Algésiras, dont elle devint maîtresse en 446/1054, selon certaines sources, ou en 451/1059-1060, selon d’autres : en 479/1086, son gouverneur, Rāḍī, avertit son père, Mu‘tamid, par la voie des airs qu’il venait de livrer la ville à Yūsuf b. Tāšfīn, quand après avoir passé les flots pour refouler les poussées de Castille, il était paru au large du port avec une flotte de cent voiles. Il lui donna l’ordre d’abandonner les murs pour se replier sur Ronda dont il lui avait confié le gouvernement. La réponse du père avait dû venir du ciel, bien que les sources89 qui précisent le premier mode de transmission omettent de révéler le second.

  • 90 Ibn Abī Zar‘, II, p. 223 ; trad. Beaumier, p. 474 ; trad. Huici Miranda, II, p. 622 ; Arié, p. 213
  • 91 D’Algésiras à Tarifa, Ibn Abi Zar‘, II, p. 211 ; trad. Beaumier, p. 450 ; trad. Huici Miranda, II, (...)
  • 92 Dahīra, p. 165 ; Ibn Ḫaldūn, VII, p. 396 ; Arié, p. 70.

26La chute du royaume de Séville que le sauveur venu d’Afrique incorpora au sien, malgré la mer qui sépare les continents, ne devait pas suspendre les liaisons célestes dans l’Andalus sous les Almoravides, les Almohades et les Naṣrides. Aussi plusieurs villes durent correspondre des siècles durant, même si les sources gardent le silence ou n’en parlent que rarement. Les relations pouvaient même être bilatérales : lors du blocus d’Alphonse le Savant en 677/1279, les seules nouvelles qui gagnaient Algésiras de l’extérieur lui descendaient du ciel grâce aux pigeons que l’on avait dirigés au préalable à Gibraltar et les réponses s’envolaient sur des oiseaux reçus avant le siège90. Ce service remontait probablement au temps des Naṣrides, s’il n’a été fraîchement implanté par les Mérinides dont la venue à l’appel de Grenade pour la délivrer des chrétiens avait cessé d’être le bienfait promis pour devenir un poids et tourner au joug ; passant la mer en 673/ 1275, ils avaient pris le bas du pays91, puis, quelques mois plus tard, le rebelle Ibn Hišām leur livra sa patrie, Algésiras92, comme font les traîtres, en ouvrant la ville.

27La fin de la domination musulmane ne devait pas entraîner l’abandon des courriers du ciel en Sicile ni dans la péninsule ibérique : ils lui ont probablement longtemps survécu, même s’ils disparurent à jamais des sources.

L’Europe chrétienne

  • 93 Alcuin (mort en 804), col. 461, lettre CLXXXIX, reproche à son protégé Adalhard, abbé de Corbie, s (...)
  • 94 Deux pigeons emportent des lettres scellées suspendues au cou, Contamine, p. 77, qui omet de révél (...)

28L’usage des pigeons messagers ne gagna pas seulement l’Occident musulman, mais également l’Occident chrétien, où ils n’étaient plus qu’un souvenir incertain d’un passé reculé93. Il fut probablement ramené d’Orient par les croisés ou des pays d’Islam du voisinage (Andalus et Sicile), s’il n’y fut tardivement découvert à une date indéterminée, bien avant sa première apparition dans un document en 132294. Mais il resta longtemps exceptionnel.

Notes

1 Ibn al-Nadīm, I, p. 186-187/I, p. 463 ; Ibn al-Ğawzī, XII, p. 299.

2 Ğāḥiẓ, III, p. 213.

3 Sibṭ, ms Paris, fol. 199 r° ; Ibn Manẓūr, V, p. 30-31 ; Ṣafadī, IX, p. 376.

4 Une lettre prie le destinataire de confier la réponse à un pigeon, Grohmann, p. 181-182.

5 Et non à Nūḥ b. Manṣūr, comme le rapporte Niẓāmī ‘Arūḍī, p. 16 ; trad. Browne, p. 18 ; trad. Gastines, p. 43 ; Mustawfī, I, p. 383 ; Defrémery, p. 248.

6 En 363/974, une dépêche envolée de Ğubb ‘Amīra, près de la capitale, annonçait à Mu‘izz la prise d’un chef carmathe, Itti‘āẓ, I, p. 204.

7 En 386/996, Ibn al-Qalānisī, p. 46.

8 En 401/1011, le cadi Ibn Ḥaydara écrivit à Ḥākim d’Alep au Caire par la voie des airs, Anṭaki, éd. Cheikho, p. 210 ; éd. Kratchkovsky, trad. Micheau et Troupeau, III, p. 392, 393 ; Bianquis, I, p. 312.

9 Une dépêche de Maḥmūd b. Ṣālih tomba à Ma‘arrat al-Nu‘mān afin de ne pas inquiéter Abū l-‘Alā’ Ma‘arri que son vizir chargeait d’hérésie, Sirr, p. 44 ; Ṣafadī, VII, p. 108 ; Nakt, p. 108 ; Saleh, BEO, XXII, 1969, p. 148. L’émir se trouvait à Ḥamā, comme le précise Sirr, p. 43 ; mais les sources qui ont repris le récit le situent à Alep que le Mirdāside n’a pris qu’en 452/1060, soit trois ans après la mort du poète.

10 En 521/1127, Timurtāš annonce par pigeon de Mārdīn l’imminence des renforts à Naṣībīn, Ibn al-Aṯīr, X, p. 646 ; Bāhir, p. 36 ; Cahen (1935), p. 243.

11 En 504/1110, une dépêche de Cerep (Aṯārib) assiégée par Tancrède invoque le secours de Riḍwān b. Tutuš, Ibn al-‘Adīm, II, p. 156.

12 ‘Umari, p. 241 ; Sauvaget (1941a), p. 11.

13 Dès la tombée d’une dépêche à Bilbays en 548/1153, le vizir Ibn Sallār rentre précipitamment à la capitale, Ibn Ẓāfir, p. 103 ; Ibn Muyassar, p. 147 ; Itti‘āz, III, p. 205 ; par la même voie, l’arrivée de Širkūh à Bilbays est annoncée au Caire en 559/1164, Itti‘āz, III, p. 266.

14 Je n’aime pas à dire « damascains » ni « damasquins ».

15 Maqrīzī, II, p. 7.

16 En 505/1111, Ibn al-Aṯīr, X, p. 489 ; puis, en 518/1124, AAC, p. 71 ; Sanudo, p. 187 ; Juste-Lipse, p. 55-56.

17 En 1099, les croisés captent un pli d’Acre à Césarée, Raymond d’Aguilers, p. 135-136 ; Edgington, p. 170 ; Fabri, II, p. 482-483 ; Michaud (1825-1829), I, p. 398-399 ; Riant, p. 195, CXXX ; Runciman, I, p. 276.

18 Anṣārī, p. 14/49.

19 AAC, p. 89 ; Chabot, p. 122 ; Grousset, II, p. 879 ; Deschamps, I, p. 98.

20 Ibn al-Qalānisī, p. 340 ; trad. Gibb, p. 334 ; Abū Šāma2, I, p. 269-270 ; RHC, Or., IV, p. 87 ; Deschamps, II, p. 157.

21 Ibn al-Qalānisī, p. 340 ; trad. Gibb, p. 334 ; Abū Šāma2, I, p. 270 ; RHC, Or., IV, p. 87 ; Grousset, II, p. 372.

22 Ibn al-Qalānisī, p. 341 ; trad. Gibb, p. 336 ; Abu Šāma2, I, p. 271 ; RHC, Or., IV, p. 88.

23 Bāhir, p. 171 ; Abu Šāma2, I, p. 22 ; Ṭawq, p. 60.

24 Comme le suggère ‘Imād al-Dīn repris par Abu Šāma2, I, p. 521.

25 ‘Umarī, p. 254 ; trad. Hartmann, p. 500 ; Qalqašandī, II, p. 90 ; XIV, p. 390 ; trad. Gaudefroy-Demombynes, p. 251 ; Ẓāhirī, p. 117.

26 Ibn al-Aṯīr, XI, p. 375 ; RHC, Or., I, p. 585-586 ; Atabecs, p. 289 ; Bāhir, p. 159 ; Sanā, p. 62 ; Sibṭ, VIII/I, p. 285-286 ; Abu Šāma2, I, p. 520 ; Abu l-Fidā, III, p. 52 ; Sulūk, I/I, p. 50 ; Suyūṭī, II, p. 313 ; Ṭawq, p. 60.

27 ‘Umarī, loc. cit. ; trad. Hartmann, loc. cit. ; repris par Qalqašandī, II, p. 90 ; XIV, p. 390 ; trad. Gaudefroy-Demombynes, p. 251 ; et Ẓāhirī, p. 117.

28 Gigot (1889), p. 105-106.

29 Comme il l’avait rapporté dans un passage du Barq šāmī résumé dans Sanā, loc. cit. ; et repris par Abu Šāma2, I, p. 521.

30 Abu Šāma2, I, p. 22, 520-521 ; RHC, Or., IV, p. 156 ; Abu l-Fidā, III, p. 52 ; ‘Umari, loc. cit. ; Qalqašandī, loc. cit. ; Sulūk, I/I, p. 50 ; Ẓāhirī, p. 117 ; Suyūṭī, II, p. 313 ; Ṭawq, p. 60.

31 Abu Šāma2, I, p. 599 ; RHC, Or., IV, p. 166 ; Sanā, p. 78 ; Hillenbrand, p. 548.

32 Anṣārī, p. 14/49 ; Eddé, p. 345.

33 Sibṭ, VIII/II, p. 731 ; Ibn Wāṣil, V, p. 255 ; Nuwayrī, XXIX, p. 255 ; Ḏahabī, an. 631-640, p. 308 ; Ṣafadī, XVI, p. 216, n° 242 ; Eddé, p. 343.

34 En 577/1181, Saladin fit porter les pigeons de Bosra à Damas, ceux de Damas à Homs et Ḥamā, enfin ceux de Homs et de Hama à Alep pour l’informer promptement de la fin imminente de Ṣāliḥ, fils de Nūr al-Dīn, Abu Šāma1, II, p. 22-23 ; Lyons et Jackson, p. 160. Quelques liaisons sont par ailleurs attestées : Alep-Ḥamā en 586/1190, Nawādir, p. 143 ; RHC, Or., III, p. 190 ; et, en 658/ 1260, Ibn Wāṣil, ms Paris, fol. 150 r° ; Eddé, p. 180 ; Alep-Homs en 646/1248, Ibn al-Ḫazrağī, fol. 165 r° ; Eddé, p. 344 ; Damas-Homs en 637/1240, Sibṭ, VIII/II, p. 731.

35 En 600/1203, son gouverneur avertit Ẓāhir du siège d’Antioche par les Arméniens, A‘lāq, I/ II, p. 307. Ibn Wāṣil, III, p. 155, signale seulement l’arrivée de la nouvelle par la voie des airs. Deschamps, III, p. 155,169, prétend que Bohémond IV demanda par pigeon l’aide du sultan d’Alep, alors que musulmans et croisés n’ont probablement jamais échangé d’oiseaux.

36 En 635/1238, Ibn al-‘Adīm, III, p. 238 ; Eddé, p. 114, 343.

37 Toutefois, cette ligne n’est que tardivement attestée en 658/1260, un an avant la création de la poste mamelouke par le sultan Baybars, Ibn Wāṣil, ms Paris, fol. 165 r° ; Abū l-Maḥāsin, VII, p. 104, 105.

38 Moyen-Orient, p. 50.

39 Ibid., p. 192.

40 Ibid., p. 50.

41 ‘Imād al-Dīn, p. 239, 240, 280/p. 210, 211, 244 ; Sibṭ, VIII/I, p. 404 ; Abū Šāma1, II, p. 152 ; RHC, Or., IV, p. 442 ; Lyons et Jackson, p. 310 ; Eddé, p. 343.

42 Celle de Ẓāhir en 586/1190 s’était envolée d’abord d’Alep à Ḥamā pour continuer son voyage sur la terre, Nawādir, p. 143 ; RHC, Or., III, p. 190. Selon Eddé, p. 44, elle aurait directement gagné Acre, alors qu’elle avait été insérée dans une autre lettre depuis Ḥamā. ‘Imād al-Dīn, p. 295/p. 258, parle seulement d’une nouvelle venue d’Alep.

43 Sibṭ, VIII/I, p. 404.

44 Ainsi, la nouvelle de la mort de ā ‘Ādil à ‘Āliqīn, près de Damas, parvint à Naplouse, Sibṭ, VIII/II, p. 596 ; Nuwayrī, XXIX, p. 83 ; Humphreys, p. 160-161.

45 Sibṭ, VIII/II, p. 725 ; Ibn Wāṣil, V, p. 220-221 ; Nuwayrī, XXIX, p. 259-260 ; Abū l-Fidā, III, p. 164 ; Ibn al-Dawādāri, VII, p. 336 ; Sulūk, I/II, p. 285 ; Humphreys, p. 256 ; Eddé, p. 343-344.

46 Liaison signalée en 615/1218, Maqrīzī, I, p. 216 ; éd. Wiet, IV, p. 46 ; en 1249, Joinville, § 163 ; et l’année suivante, Maqrizī, I, p. 221 ; éd. Wiet, IV, p. 66 ; Sulūk, I/II, p. 351 ; trad. Blochet, ROL, XI, p. 219.

47 Comme en 647/1249, Ibn al-Dawādāri, VII, p. 376.

48 Abu l-Fidā, III, p. 140 ; Maqrizī, I, p. 184, 227 ; éd. Wiet, III, p. 227 ; IV, p. 87 ; Sulūk, I/II, p. 330 ; trad. Blochet, ROL, XI, p. 197.

49 Nuwayrī, XXIX, p. 230-231.

50 En 570/1174, l’armée de Saladin à Fāqūs apprit le siège de la flotte de Sicile par une dépêche qui avait dû tomber d’abord à Bilbays, Abū Šāma2, I, p. 599 ; RHC, Or., IV, p. 166 ; Hillenbrand, p. 548.

51 En 609/1212, Sibṭ, VIII/II, p. 560 ; Abu l-Maḥāsin, VI, p. 205.

52 En 635/1238, le gardien délivre une dépêche damascène au seigneur de Homs, Muğāhid, Sibṭ, VIII/II, p. 731 ; en 637/1239, il prend les billets du médecin, pour les remettre à Ṣāliḥ Ismā‘īl, le maître de Baalbek, Ibn Wāṣil, V, p. 221 ; Nuwayrī, XXIX, p. 259 ; Ibn al-Dawādāri, VII, p. 336.

53 Maqrizī, II, p. 231 ; traduit par Quatremère, Histoire des sultans Mamlouks, II/II, p. 118n. ; Casanova, p. 597 ; Eddé, p. 344-345.

54 Munḏirī, III, p. 324, n° 2431 ; Talḫis, IV/III, p. 230 ; Nuwayrī, XXIX, p. 169 ; Ḏahabī, an. 621-630, p. 331 ; Fāsī, VI, p. 36-37 ; Sulūk, I/I, p. 244.

55 Nābulusī, p. 3.

56 Arnold de Lübeck, p. 206-207 ; traduit par Edgington, p. 171.

57 Albert d’Aix, p. 438 ; fragment traduit par Edgington, p. 167-168 ; Guillaume de Tyr, I, p. 346 ; Riant, p. 183, CXV ; Richard, p. 74.

58 AAC, p. 74 ; Tritton et Gibb, p. 97 ; Grousset, II, p. 877.

59 Selon Ibn al-‘Adīm, II, p. 186.

60 Selon Matthieu d’Édesse, p. 121 ; Grousset, I, p. 513.

61 Témoin un billet de Bohémond III, Arnold de Lübeck, p. 207 ; Michaud (1825-1829), III, p. 39-40 ; Röhricht (1898), p. 675.

62 Deux pigeons regagnèrent Acre, l’un portant un fil rouge au cou et l’autre une lettre d’Amaury II de Lusignan, L’Estoire de Eracles..., p. 261 ; Ernoul, p. 357 ; Röhricht (1898), p. 691.

63 Suivant l’acte de donation en faveur de l’Hôpital dressé en 1260, Paoli, I, p. 298, n° 19 ; Rey (1883), p. 469. Deschamps, I, p. 98-99, le signale également.

64 Selon Prawer (1970), II, p. 551.

65 Röhricht (1893), p. 256, n° 973 ; Prawer (1951), p. 335.

66 Un pigeon ramena un message des Hospitaliers de Saint-Jean, Chronicle of Holyrood, p. 176 ; Macquarrie, p. 54.

67 Jacques de Vitry, p. 64, 65 ; Edgington, p. 173 ; Deschamps, III, p. 41, 155.

68 Ibn ‘Abd al-Ẓāhir, p. 386 ; Nuwayrī, XXX, p. 332-333 ; Ibn al-Furāt, éd. et trad. Lyons, I, p. 191-192 ; II, p. 151 ; Michaud (1829), IV, p. 527 ; Röhricht (1884), p. 401 ; Röhricht (1898), p. 959 ; Deschamps, I, p. 99 ; Hubatsch, p. 188.

69 AAC, p. 74 ; Grousset, II, p. 877.

70 Conservé aux Archives nationales (section historique, J. 973, n° 2 bis), il fut d’abord imparfaitement traduit par Michaud (1825-1829), V, p. 555-563, avant d’être publié par Mas Latrie, III, p. 662-668.

71 Mas Latrie, III, p. 665 ; Michaud (1825-1829), V, p. 559.

72 Mas Latrie, III, p. 666 ; Michaud (1825-1829), V, p. 560.

73 Elle resta encore quelque temps aux mains des Embriaci, Mas Latrie, I, p. 407 ; Grousset, III, p. 745, n. 3.

74 Sur ses limites, voir M. Talbi, EI2, III, p. 1075 (Ifrīkiya).

75 Nuwayrī, XXIV, p. 133 ; Talbi, p. 295.

76 En 298/912, Mahdī apprit à Raqqāda l’exécution d’un chef kutāmite à Tripoli, Ibn ‘Iḏārī, I, p. 164/I, p. 228 ; Dachraoui, p. 316. Mais en 333/944, les deux pigeons libérés par le commandant Ḫalīl, de son palais de Kairouan assiégé par le rebelle Abū Yazīd, ne regagnent pas Mahdiyya prévenir le calife Qā’im, Qāḍī Idris, p. 286 ; Dachraoui, loc. cit.

77 Selon les termes du poème anonyme Carmen Pisanorum traduit dans Jehel, p. 27, 28 ; Ibn al-Aṯīr, X, p. 166/p. 487 ; Idris, I, p. 288 ; II, p. 527 ; M. Talbi, EI2, IV, p. 837 (Ḳawṣara).

78 Ibn al-Aṯīr, X, p. 198, 612/p. 548 ; Nuwayrī, XXIV, p. 383 ; Idris, I, p. 335.

79 Ibn al-Aṯīr, XI, p. 125-126/p. 563 ; Nuwayrī, XXIV, p. 247-248 ; Ibn Ḫaldūn, V, p. 433 ; idem, Histoire des Berbères, II, p. 582-583 ; Amari, III, p. 415 ; Chalandon, II, p. 163 ; Idris, I, p. 356 ; II, p. 527.

80 Il avisait Hasan des blâmes dont l’accablait le messager du maître de Gabès, Ibn al-Aṯīr, XI, p. 121/p. 561 ; Idris, I, p. 354 ; II, p. 527.

81 Comme le suppose ajuste titre Brunschvig, II, p. 66.

82 Selon des indications relevées par B. Doumerc dans le Diari de Sanudo.

83 Brunschvig, II, p. 66, n. 2, souligne l’imprudence de la traduction de Fagnan de la chronique attribuée à Zarkašī, p. 95/p. 175, 129/238 : l’expression ṭayyara bi l-ḫabar lui a deux fois suggéré une lettre emportée par pigeon, alors qu’elle veut couramment dire « envoyer promptement ». Une formule similaire tuṭayyir lī kitābak dans une lettre d’Alexandrie au Caire a été mieux saisie par Goitein, I, p. 291 : elle fait allusion à une messagerie rapide plutôt qu’à une dépêche aérienne. De même, dans le texte traduit par Dozy et repris dans Ibn al-Aḥmar, p. 111, le secrétaire du souverain mérinide Yaġmurāsan (mort en 681/1282) rédigeait des billets (biṭāqa). Mais le grand arabisant a cru à tort qu’ils étaient transmis par la voie des airs.

84 Malaterra, p. 50.

85 P. 33 ; trad. Bercher, p. 91 ; trad. Arberry, p. 74 ; Pérès, p. 245.

86 Comme ce poème de Mu‘tamid (461/1069-484/1091) de Séville à son fils Ma’mūn, alors gouverneur de Cordoue, Mu‘tamid, p. 46.

87 Comme ce billet de Mu‘taṣim (443/1051-484/1091) qu’un pigeon porta au palais d’Alméria à la concubine dont il s’était brusquement langui, Fatḥ b. Ḫāqān, p. 51 ; Ibn al-Abbār, II, p. 84 ; Pérès, p. 244-245 ; ou celui que Mu‘tamid reçut de sa favorite du temps qu’il appelait tendrement « secret de tout royaume », Mu‘tamid, p. 59 ; Pérès, p. 244.

88 Ibn al-Sammāk, p. 63 ; trad. Lagardère, p. 223 ; trad. Huici Miranda, p. 77 ; Ibn al-Ḫaṭīb, II, p. 114-115 ; Ibn Ḫallikān, VII, p. 118 ; trad. Lagardère, p. 212 ; Pérès, p. 244.

89 Ibn al-Abbār, II, p. 100 ; trad. Lagardère, p. 209 ; Maqqarī, V, p. 378 ; Dozy (1932), III, p. 125 ; Pérès, p. 244.

90 Ibn Abī Zar‘, II, p. 223 ; trad. Beaumier, p. 474 ; trad. Huici Miranda, II, p. 622 ; Arié, p. 213.

91 D’Algésiras à Tarifa, Ibn Abi Zar‘, II, p. 211 ; trad. Beaumier, p. 450 ; trad. Huici Miranda, II, p. 595.

92 Dahīra, p. 165 ; Ibn Ḫaldūn, VII, p. 396 ; Arié, p. 70.

93 Alcuin (mort en 804), col. 461, lettre CLXXXIX, reproche à son protégé Adalhard, abbé de Corbie, son silence : « [...] aucune colombe ne lui apporte même la plus petite lettre liée à son pied » ; de même, Charlemagne n’a pu correspondre avec le pape Léon III par voyageurs ailés, comme le laisserait entendre un passage ambigu d’un récit rédigé en 837 : la Translatio sancti Viti martyris, Peltier. Même en Italie, l’emploi des messagers volants était inconnu, d’où l’étonnement de Malaterra en 1068, p. 50. Ces différents passages sont rassemblés par Edgington, p. 168-169.

94 Deux pigeons emportent des lettres scellées suspendues au cou, Contamine, p. 77, qui omet de révéler sa source.

© CNRS Éditions, 2002

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540