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OpenEdition Books

L'énergie à découvert

 | 
Rémy Mosseri
, 
Catherine Jeandel

Huitième partie. Les impacts environnementaux et sanitaires

5. Les barrages ont-ils un impact environnemental négligeable ?

Hervé Piégay

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Extrait du texte

À quoi sert un barrage ?

Un barrage peut se définir comme un ouvrage hydraulique transversal au cours d’eau dont la hauteur dépasse plusieurs mètres. La plupart retiennent de l’eau dans un large réservoir amont. Ces ouvrages assurent différentes fonctions. Certains produisent de l’électricité. D’autres permettent de stocker l’eau pour l’alimentation en eau potable ou l’irrigation ; ils facilitent également la navigation, voire retiennent des sédiments* miniers avant que ceuxci ne contaminent ou ne perturbent l’environnement aval. Le barrage de Serre-Ponçon sur la Durance alimente ainsi le canal de Provence qui constitue un ouvrage clé pour l’irrigation dans cette région méditerranéenne. D’autres ouvrages ont une fonction de protection des biens et des personnes. Leur réservoir est ainsi destiné à retenir l’eau en période de hautes eaux et exercer un laminage des crues.

Les barrages sont souvent multifonctionnels ; ils produisent de l’électricité, assurent une fonction de loisirs penda...

Auteur

Géomorphologue fluvial, Directeur de Recherche au CNRS, ENS, Université de Lyon, Directeur de l’Observatoire Hommes-Milieux-Vallée du Rhône, Lyon. herve.piegay@ens-lyon.fr

© CNRS Éditions, 2013

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