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L'énergie à découvert

 | 
Rémy Mosseri
, 
Catherine Jeandel

Deuxième partie. Quelques aspects fondamentaux

6. Effet photovoltaïque : principes physiques

Jean-Paul Kleider

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Excerpt

L’effet photovoltaïque désigne la conversion de l’énergie lumineuse en énergie électrique. La découverte de cet effet est attribuée à Edmond Becquerel en 1839. En 1875, Werner von Siemens présente devant l’Académie des Sciences un exposé décrivant l’effet photovoltaïque dans les semiconducteurs, mais il faudra attendre le début du XXe siècle pour en obtenir une explication, grâce notamment aux travaux d’Albert Einstein et à la compréhension de la nature corpusculaire de la lumière* et de la quantification de son énergie.

Principe général

L’énergie lumineuse est véhiculée par des particules de lumière, les photons. Si la lumière est absorbée par un matériau, des photons peuvent transférer leur énergie à certains de ses électrons*. Grâce à ce transfert, l’énergie moyenne des électrons extraits est supérieure à celle des électrons qui retournent dans la cellule, ceux-ci ayant cédé leur excès d’énergie dans la charge électrique (figure 1). Une partie de l’énergie lumineuse absorbée est ai...

Author

Physicien, Directeur de recherche au CNRS, Responsable de l’équipe Semi-conducteurs en couches minces, LGEP/Supélec, Gif-sur-Yvette.
jean-paul.kleider@lgep.supelec.fr

© CNRS Éditions, 2013

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