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Trésors monétaires XXVIII

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Frédérique Duyrat

Le trésor d’argent de la Jeanne-Élisabeth (1755). Un regard sur le commerce des piastres au milieu du xviiie siècle

Étude

Jérôme Jambu, Marine Jaouen, Maryse Blet-Lemarquand et Francine N’Diaye

Résumé

Le navire de commerce la Jeanne-Élisabeth sombra le 14 novembre 1755 au large de Maguelone (Hérault), alors qu’il joignait Marseille (France) depuis Cadix (Espagne). Il transportait essentiellement 200 tonneaux de blé et 24 360 piastres. Malgré son pillage au début des années 2000, l’épave a révélé lors de sa fouille un ensemble de 4 000 pièces d’argent de 8 et de 4 réaux, frappées dans les ateliers hispano-américains de Lima, Mexico et Potosí au cours de la première moitié du xviiie siècle. Cette extraordinaire trouvaille, à laquelle s’ajoutent plusieurs sources archivistiques, témoigne du commerce du métal blanc faisant prime en Méditerranée occidentale au milieu du xviiie siècle. L’étude des pièces de monnaie du premier trésor maritime moderne français confié à des services culturels, associée à celle des archives, révèle qui furent les vendeurs et les acheteurs de ces espèces, en quelles quantités, à quelles fins, etc. Et l’on voit des relations se tisser et un réseau se construire entre marchands français basés en Espagne, affréteurs et intermédiaires marseillais et montpelliérains, clients genevois, acheteurs lyonnais, niçois et génois, etc., apportant des éclairages sur les modalités, les risques et le bénéfice de ce type commerce. Ces pièces permettent de porter un regard nouveau et complet sur le commerce des métaux précieux au siècle des Lumières, dans lequel la France avait une position centrale.

The merchant ship the Jeanne-Élisabeth sank on the 14th of November 1755, a few miles from the coast of Maguelone (Hérault), on its way from Cadiz (Spain) to Marseille (France). Her main cargo was 200 tons of wheat and 24 360 piasters. In spite of his subsequent pillaging at the beginning of the 2000s, the wreck produced during excavation a group of 4 000 silver “pieces of eight” and “cobs of four”, minted during the first half of the 18th century in the Spanish-Americans mint of Lima, Mexico and Potosí. This amazing discovery together with historical writings, demonstrated that the silver trade dominated the West Mediterranean area in the middle of the 18th century. The study of the coins of the first maritim French hoard, associated with that of the archives, revealed who were the sellers and the buyers of this kind of coins, what quantities were traded, to what aim... Furthermore, the hoard reveals relationships and a network built up between French traders based in Spain, charterers and middlemen from Marseille and Montpellier, clients from Geneva, buyers from Lyon, Nice and Genova, etc., demonstrating the modalities, the risks and the benefits of that kind of trade. These coins provides a brand new and complete vision of the precious-metal trade during the Age of Enlightenment, in which France had a central position.

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Extrait du texte

Je tiens à adresser mes plus vifs remerciements à toutes celles et ceux sans qui la réalisation de cette étude et l’écriture de cet article n’auraient pas été possibles. En premier lieu à Marine Jaouen, responsable du chantier de fouilles qui, dès notre premier contact, m’a témoigné toute sa confiance pour me confier l’étude de ce trésor unique. Je remercie également le directeur du Département de recherches archéologiques sous-marines et subaquatiques (DRASSM), Michel L’Hour, et la directrice du département des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France (BnF), Frédérique Duyrat, qui m’ont laissé toute latitude et ont mis à ma disposition les moyens nécessaires à mes recherches. Marion Delcamp, Morgane Saint-Jouen, Sabrina Valin et Nicolas Joniaux, étudiants, stagiaires et vacataires à la BnF, ont été les petites mains dont je n’aurais pas pu me passer pour réaliser le long et fastidieux inventaire des monnaies. Un remerciement tout particulier est enfin ...

Auteurs

Conservateur, chargé des collections de monnaies étrangères, département des Monnaies, médailles et antiques, Bibliothèque nationale de France. Université de Lille, IRHiS, UMR CNRS 8529.
jerome.jambu@bnf.fr

Technicien de recherche, ministère de la Culture/DRASSM. Université Paris I, CNRS, Lamop, UMR 8589.

Ingénieure de recherche au CNRS, Iramat-CEB, UMR 5060, CNRS/Université d’Orléans.

Technicienne d’art, département des Monnaies, médailles et antiques, Bibliothèque nationale de France.

© Éditions de la Bibliothèque nationale de France, 2019

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