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Le cinéma près de la vie

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Emmanuel Ethis

En guise de conclusion

31. Travolta et moi

Texte intégral

Savez-vous ce qui me préoccupe quand un film est terminé ? J’aime que le film donne au spectateur l’impression qu’il n’est pas fini. Parce que je crois qu’une œuvre d’art où le spectateur et le critique n’apportent pas leur part n’est pas une œuvre d’art. J’aime que ceux qui regardent le film construisent parallèlement leur propre histoire… (Jean Renoir)

1On se souvient de l’idée fondatrice de l’existentialisme de Jean-Paul Sartre — l’existence précède l’essence — selon laquelle aucun d’entre nous ne serait le résultat de déterminants, ne serait donc « prédéterminé », mais pourrait, au contraire, choisir ce qu’il souhaite devenir. C’est même dans l’acceptation de cette idée qu’on expérimenterait les contours de la liberté individuelle, tant en tant que notion qu’en tant que valeur. Dans un article publié dans la revue Science le 10 mai 2013 par un groupe de neuroscientifiques mené par Julia Freund et intitulé Emergence of individuality in genetically indentical mice, on découvre comment ces derniers réinterrogent à nouveaux frais cette question de la liberté individuelle par l’entremise d’une observation animalière en laboratoire. En plaçant ensemble quarante souris génétiquement identiques dans une très grande cage dès leur naissance, ils se sont demandés si, au bout de quelque temps, certaines se différencieraient par leurs comportements. Or c’est bien ce dont ils furent les témoins, puisque certaines développèrent en trois mois une inclination à explorer leur cage alors que les autres se cantonnèrent à une zone très limitée. Il fut également constaté que les souris « exploratrices » produisaient plus de neurones dans l’hippocampe, siège de la mémoire du cerveau. De fait, les chercheurs conclurent très sartriennement que chaque action transforme son auteur, indépendamment de son patrimoine génétique et de son milieu.

2Les sciences sociales ont, pour leur part, démontré depuis longtemps que plus nous vivons d’expériences dans notre vie, plus nous sommes aptes à réagir à une diversité de situations nouvelles. De là à penser qu’on conquiert notre liberté individuelle, au sens où l’entend Sartre, dès lors qu’on a l’esprit aventurier, c’est peut-être s’aventurer un peu loin sans tenir compte de nos représentations de nous-mêmes, de notre volonté, des effets édifiants qu’ont sur nous l’éducation et la culture, mais aussi l’idéologie de la liberté individuelle et de l’individualisme qui nous prépare à penser que nous sommes tous uniques et différents. Au reste, nous y sommes si bien préparés qu’une fois cette donnée intégrée, nous allons passer le reste de notre vie à nous étonner, voire nous passionner de toutes les ressemblances que nous nous découvrons avec autrui. Mieux, nous recherchons nos similitudes au point d’en faire quelquefois une quête existentielle. Il n’est d’ailleurs pas absurde de penser que le succès de l’art cinématographique tient en partie à ce qu’il nous offre de formidables modèles humains en situation qui fonctionnent comme autant de balises d’identification.

3Sur un plan plus personnel, depuis que je suis enfant, combien m’ont dit que je ressemblais singulièrement au John Travolta de La Fièvre du Samedi soir ou au Tom Hanks de Forest Gump ? Je ne les compte plus. Désormais, chaque fois qu’on me le dit, je feins l’étonnement, ce qui renforce le plaisir de celle ou celui pense avoir mis au jour une ressemblance qui m’aurait échappé jusqu’alors. Au-delà de ces petites jouissances des similitudes quotidiennes, je pense qu’en définitive il s’agit de relativiser la théorie sartrienne, non pour la brûler, mais pour la resituer dans le cours de notre vie. Oui, l’existence précède vraisemblablement l’essence jusqu’au moment où l’on a compris qui l’on est réellement. Une fois accomplie cette (re)connaissance de soi minimale, nous partons à la conquête de toutes les ressemblances que nous entretenons avec les autres. L’essence vient alors donner un sens à cette quête du « même dans l’autre » qui va jalonner, en partie, le trajet du reste de notre existence… La recherche de notre essence commune…

© Demopolis, 2015

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