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Epistola 1. Écriture et genre épistolaires

 | 
Thomas Deswarte
, 
Klaus Herbers
, 
Hélène Sirantoine

Introduction

Thomas Deswarte

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Extrait du texte

Quelle douleur ! Les chrétiens ont oublié jusqu’à leur langue, et sur mille d’entre nous, vous trouverez à peine un seul qui sache écrire convenablement une lettre latine à un ami. Mais s’il s’agit d’écrire en arabe, vous trouverez une foule de personnes qui s’expriment dans cette langue avec la plus grande élégance, et vous verrez qu’elles composent des poèmes préférables, sous le point de vue de l’art, à ceux des Arabes eux-mêmes1.

Alvare de Cordoue, Indiculus luminosus, § 35, pp. 314 sqq.

Ainsi s’exprime Alvare de Cordoue, confronté à l’acculturation de ses coreligionnaires dans l’al-Andalus du ixe siècle. Selon lui, l’abandon du latin au profit de l’arabe s’accompagne de la pratique de la poésie, tandis que l’impossibilité d’écrire des lettres équivaut à l’oubli du latin. Bref, sous sa plume, le genre épistolaire est considéré comme caractéristique de la culture latine, comme la poésie l’est de la culture arabe — et ce bien avant que la correspondance ne structure en Occident la R...

© Casa de Velázquez, 2018

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