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Contrepoints

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Philippe Junod

II. Fonction de l’analogie musicale dans les théories picturales

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Excerpt

Phonismus photismi similis est... sonum lucis simiam esse
Athanasius Kircher1

Colours are to the eye what sounds are to the ear
Jonathan Richardson2

« Pourquoi, disais-je, en suivant le fil de cette analogie, pourquoi ne ferait-on pas des clavessins oculaires comme on en fait d’auriculaires3 ?» C’est ainsi que le Père Louis Bertrand Castel filait la métaphore en parlant de « couleurs diapasonnées » ou de « prismes auriculaires », et citait les « lunettes de longue ouïe » et les « microscopes d’oreille » de son prédécesseur Athanasius Kircher. Dès lors, le débat était ouvert, tant il est vrai que les critiques ne manquèrent pas4 Alors que Diderot acquiesçait et déclarait, dans son article « clavecin » de L’Encyclopédie, que « la musique oculaire a donc dans ses principes un fondement analogue à la musique auriculaire5 », Rousseau dénonçait cette « fausse analogie entre les couleurs et les sons » et lançait cette pointe perfide : « Faute de savoir peindre aux oreilles, on s’est avisé de c...

© Éditions Contrechamps, 2006

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