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Opéra

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Philippe Albèra

Le Protagoniste*

Kurt Weill
Traduction de Vincent Barras

Texte intégral

  • * Paru pour la première fois sous le titre « Der Protagonist » dans le programme de la première repr (...)

1Ce n’est que lorsque j’ai senti que la musique contenait la tension nécessaire aux actions scéniques que je me suis consacré à la scène. J’écrivis la pantomine Zaubernacht [Nuit tragique] pour une troupe russe au Theater am Kufürstendamm. La densité de l’art théâtral russe m’apprit deux choses : d’une part que la scène possède sa propre forme musicale, dont la légitimité résulte du déroulement de l’action, et d’autre part que ce qui est significatif ne peut être dit scéniquement qu’avec les moyens les plus simples, les plus modestes. Un orchestre de neuf personnes, une chanteuse, deux danseuses et quelques enfants — voilà la composition de ce rêve dansé. J’en était content et fus ravi lorsque Georg Kaiser s’offrit pour m’écrire le livret d’un grand ballet de toute une soirée. Nous nous mîmes ensemble au travail. Dix semaines plus tard, presque les trois quarts de l’œuvre étaient composés. La partition du prologue et des deux premiers actes était terminée. Là, nous restâmes bloqués. Nous nous étions étendus au-delà du sujet, le silence de ces figures nous torturait, nous dûmes briser les entraves de cette pantomine : il fallut en faire un opéra. Georg Kaiser recourut à une ancienne pièce en un acte déjà conçue auparavant pour l’opéra, Le Protagoniste. Nous avions là ce que nous cherchions : un enchaînement naturel et non prémédité entre l’opéra et la pantomine.

Notes de fin

* Paru pour la première fois sous le titre « Der Protagonist » dans le programme de la première représentation, Dresde 1926. Repris avec la permission de la Kurt Weill Fondation for music, New-York.

© Éditions Contrechamps, 1985

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