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Tamtok, sitio arqueológico huasteco. Volumen I

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Guy Stresser-Péan
, 
Claude Stresser-Péan

Primera parte. El sitio de Tamtok / Première partie. Le site de Tamtok

Capítulo V. Los grandes relieves centrales

Résumé

1. La butte du Tantoque, conserve l’ancien nom de Tamtok sous une forme hispanisée. C’est une colline naturelle de 300 mètres de long, allongée du NNE au SSO, dont la largeur varie de 120 à 160 mètres. Sa hauteur moyenne est de 15 mètres, mais elle est surmontée par deux petites buttes l’une de 5 mètres, l’autre de 10 mètres de haut. Son extrémité sud montre un large replat, où se trouvait l’ancien cimetière.

2. La Grande Cour profonde ou “Patio Hundido” est une étendue à peu près rectangulaire, dont le fond plat est quasi au niveau des plaines environnantes. Sa longueur est d’environ 300 mètres. Sa largeur de 90 mètres au nord atteint 110 mètres au sud. Son extrémité sud est fermée par un talus de 4 à 5 mètres de haut. La Grande Cour profonde semble être une dépression naturelle, dont les flancs est et ouest auraient été régularisés et dont l’extrémité sud aurait été fermée artificiellement.

3. La Plate-forme orientale est une étendue de terrain allongée à peu près nord-sud, dont la surface supérieure est de 10 mètres au-dessus du niveau des plaines environnantes.

4. Le Grand Couloir est une sorte de canal creusé à la partie supérieure de la Plate-forme orientale, parallèlement au bord est de la Grande Cour profonde. Il a 250 mètres de long, 25 mètres de large et 2 à 3 mètres de profondeur. Le creusement du Grand Couloir a exigé le transport de quelque 10 000 mètres cubes de terre, ce qui montra d’importantes capacités de terrassement mais ne permet pas de croire au creusement de la Grande Cour profonde. On est plutôt tenté d’envisager pour cela l’action de l’érosion fluviatile en supposant que la Grande Cour ait pu être anciennement ouverte au sud.

5. La butte de Piedras Paradas doit son nom au voisinage des deux grandes stèles sculptées de la Place cérémonielle. C’est une butte allongée nord-sud, qui s’élève au bord est de la Plate-forme orientale. Elle a environ 90 mètres de long et 30 mètres de large. Son sommet est à 9 mètres au-dessus de celui de la Plate-forme orientale et à 19 mètres au-dessus de la plaine et de la Place cérémonielle. Elle semble être entièrement d’une terre blanchâtre pulvérulente et a certainement été faite de main d’homme. Du côté ouest son versant a une pente très forte, atteignant 34°, ce qui suppose une édification très récente.

Texte intégral

CHAPITRE V. LES GRANDS RELIEFS CENTRAUX

Fig. 17 - Los grandes relieves centrales de Tamtok.
Tamtok: les grands reliefs centraux

1El conjunto de lo que llamamos los grandes relieves centrales de Tamtok abarca una superficie de unas doce hectáreas y forma una especie de trapecio irregular cuya dimensión de norte a sur sería de 350 m y la de este a oeste de 400 m en la base y de 300 m en la parte alta.

2Este conjunto está formado por tres partes, más ο menos paralelas, que se alargan de sur-suroeste a nor-noreste. Son éstas, el cerro del Tantoque al oeste, el Gran Patio Hundido al centra y la Plataforma Oriental al este. Esta última está entallada por una depresión estrecha y alargada, que llamamos el Gran Corredor y rematada por una loma bastante empinada que lleva el nombre de cerro de Piedras Paradas.

1. EL CERRO DEL TANTOQUE

3Esta loma parece haber conservado, bajo una forma hispanizada, el nombre huasteco del pueblo precolombino de Tamtok. Ya mencionamos más arriba que fue el cementerío el que probablemente contribuyó a que se conservara este nombre.

4El Tantoque es un relieve de más de 300 m de largo, cuyo gran eje está orientado según una línea nor-noreste sursuroeste. En su parte sur tiene 160 m de ancho, pero en la parte norte se reduce a 120 m. Del lado del este, su ladera es más ο menos rectilínea, con una fuerte pendiente de unos 23°. Su ladera oeste tiene una superficie muy irregular, con una pendiente más leve que no llega a los 18°. La cima es ancha en el sur, pero se estrecha hacia el norte.

5El perfil del Tantoque muestra una línea divisoria que desciende ligeramente hacia el norte y que está coronada por dos cerros cónicos separados, uno de 10 m de altura y el otro de 5 metros. Llamaremos a estos cerros Tantoque Sur y Tantoque Norte. La altura media de la línea de cresta es de 55 m al sur y 53 m al norte. La altura del cerro del Tantoque Sur alcanza los 65 m y la del cerro del Tantoque Norte los 59.50 m sobre el nivel del mar.

6En relación con las tierras aledañas, cuya altura es de alrededor de 35 m, se puede estimar que el Tantoque se eleva, en promedio, unos 15 m y que de sus dos cumbres, una tiene 30 m y la otra unos 25 metros.

7Cerca de su extremidad meridional, a 56 m de altura absoluta, el cerro del Tantoque presenta un rellano de 60 m de ancho en cuya parte occidental se encuentra el pequeño cementerío antiguo. En un sondeo, “A”, en el centra de este rellano, se atravesó una capa de 45 cm de tierra negra rica en tiestos postclásicos; después, 20 cm de tierra blanca estéril y más abajo, arena fluvial, que tampoco contenía vestigios de industria humana. Se puede llegar a la conclusión de que esta pequeña meseta seca y asoleada antes de ser ocupada por los muertos, lo fue por los vivos.

8En otro sondeo, “C”, de dos metros cuadrados, efectuado a 53 m de altura sobre la línea divisoria entre los dos cerros del norte y del sur, no se encontraron más que tres tiestos en la superficie. Esta excavación atravesó 30 cm de tierra negra y después sólo tierra amarillenta.

9En otro sondeo, “D”, de 50 cm de profundidad en la cumbre del cerro del Tantoque Norte sólo se encontró una tierra blancuzca, pulverulenta que no contenía ni tiestos ni objetos fabricados.

10Esto nos hace pensar que el cerro del Tantoque.es una loma natural, cuya vertiente occidental posiblemente guardó más ο menos su aspecto primitivo, es decir, una pendiente ligera e irregular. Por lo contrarío, la vertiente oriental, desde donde se domina el Gran Patio alargado, quizá fue retocada, pues tiene una fuerte pendiente y un trazo más ο menos rectilíneo. En cuanto a los dos cerros terminales del Tantoque Norte y del Tantoque Sur, es muy poco probable que hayan sido sobreañadidos por la mano del hombre y que sean de origen artificial. Cuando mucho, podríamos pensar que quizá se pudo llevar un poco de tierra blanca a la cima del Tantoque Norte.

Fig. 18 - Tamtok, cortes de los grandes relieves centrales: curvas de nivel y líneas de corte.
Tamtok, grands reliefs centraux: courbes de niveaux et lignes de coupes

Corte transversal del Gran Corredor
Coupe transversale du Grand Couloir

Cortes de los grandes relieves centrales
Coupes des grands reliefs centraux
Fig. 19 - Tamtok: cortes de los grandes relieves centrales.

Tamtok: coupes des grands reliefs centraux

2. EL GRAN PATIO HUNDIDO

11El Gran Patio Hundido es una depresión plana que se extiende alrededor de tres hectáreas entre el Tantoque y la Plataforma Oriental. El Gran Patio está cerrado al sur por una elevación de tierra de cuatro ο cinco metros de alto que une el talud suroeste de la Plataforma Oriental al ángulo sureste del Tantoque. Hacia el norte está abierto, pero, de ese lado, su entrada se disminuye por la presencia de un montículo redondo, muy grande, llamado Montículo del Cuiche debido a un hermoso ejemplar de Beaucarnea inermis. Ya que su origen es ciertamente artificial, le hemos atribuido el número C 5.

12El Gran Patio Hundido se presenta como un cuadrilátero alargado de forma un poco irregular. Su anchura que es de 110 m al sur, en el norte es tan sólo de 90 m. Tiene unos 300 m de longitud del lado oeste y 280 del lado este. La orientación aproximada de su eje mayor es nor-noreste y sur-suroeste.

13El fondo del Gran Patio no es completamente piano, dado que se eleva casi dos metros en su extremo norte y en la parte cercana a sus bordes. Pero esta irregularidad se debe quizá a una acumulación de tierra arrastrada por efecto de la erosión.

14Las partes más bajas del fondo del Gran Patio están a 36.5 m de altura, muy cercana a la del nivel general de las llanuras de los alrededores. El agua se acumula en la temporada de lluvias, pero alcanza poca profundidad y no persiste en la temporada de secas.

15El Gran Patio Hundido es uno de los elementos más extraños del sitio de Tamtok. Este inmenso cuadrilátero, de fondo piano, rodeado de taludes casi rectilíneos parece un lugar apropiado para ceremonias majestuosas. De hecho no podríamos concebir otra cosa que no fuera el uso ceremonial, pues en el estado actual en que se encuentra, no puede servir de depósito de agua.

16El Gran Patio tiene, sin duda, una forma demasiado regular para ser exclusivamente obra de la naturaleza. Pero si lo consideráramos como creado en su totalidad por la mano del hombre, su falta de simetría resulta algo extraño. Sin que podamos afirmar nada a este respecto, nos inclinamos más a interpretarlo como una depresión natural cuyas laderas pudieron haber sido retocadas y regularizadas, quizá incluso edificadas del lado sur, por los antiguos huastecos.

17En un sondeo, “F”, en el ángulo sureste del Gran Patio, se atravesó hasta 40 cm de profundidad una capa de tierra negra cuya naturaleza indicaba los efectos de agua estancada. (Esta tierra negra contenía tiestos, casi todos de la época postclásica tardía). Más abajo, el suelo seguía siendo de un color oscuro y contenía abundante grava, pero no se encontraron tiestos.

18En un sondeo “G” realizado sobre el talud que bordea el Gran Patio del lado sur, se atravesó primero a unos 60 cm de tierra blanca y después otro tanto de tierra negruzca. Estas capas, muy blandas y aparentemente formadas por tierra acarreada, contenían muy escasos tiestos, casi todos de la época postclásica tardía.

3. LA PLATAFORMA ORIENTAL

19El Gran Patio Hundido está limitado al este por una especie de plataforma de unos 320 m de longitud, con una altitud promedio que oscila entre 43 y 45 m sobre el nivel del mar, lo cual representa un relieve entre 8 y 10 m con relación a los terrenos que lo circundan y en especial con relación a la Plaza Ceremonial. Esta plataforma se extiende de norte a sur. Está entallada, en toda su longitud, por la depresión ο canal rectilíneo del Gran Corredor. Del lado este se ensancha y se encuentra rematada por el cerro llamado de Piedras Paradas. Algunos sondeos parecen indicar que esta plataforma está constituida, si no en su totalidad, al menos en su parte superíor, por una especie de tierra blanca ο blancuzca, suave, que quizá es ceniza volcánica.

20En febrero de 1963, se cavó una zanja de 16 m, en dirección este-oeste que partía de la Plaza Ceremonial a través del flanco inferíor este de la Plataforma Oriental, por debajo del nivel del cerro de Piedras Paradas, a algunos metros al sur de las dos grandes estelas-estatuas. El punto de partida de esta zanja estaba al nivel de la Plaza Ceremonial, es decir, a 35 m sobre el nivel del mar. A este nivel, a los 6 m de zanja, apareció una capa profunda de tierra amarillenta que contenía algunos fragmentas alterados de margo-calizas (choy), procedentes aparentemente de tierras del Cretáceo Superíor. Más arriba, la masa de la Plataforma Oriental parecía estar constituida por una tierra blancuzca, pulverulenta, mezclada a veces con pequeñas gravas, algunos tiestos atípicos y lentículas de tierra grisácea ο negruzca. Al final de la zanja, entre los niveles 36.10 y 37.7 m, esta capa de tierra blancuzca tenía 160 cm de espesor. Por último, en la parte más baja de la pendiente, se encontró una capa superficial especialmente espesa y arcillosa, con guijarros y con diversos tiestos y fragmentas de estuco, en la parte más baja de la pendiente. La presencia de algunos tiestos postclásicos en la parte superíor de la tierra blancuzca friable puede explicarse quizá por el hecho de que la zanja estaba aparentemente cavada a través del producto de un deslizamiento de tierras.

4. EL GRAN CORREDOR

21Lo que llamamos el Gran Corredor es una especie de canal cavado en la parte superíor de la susodicha Plataforma Oriental, que corre paralelo al borde oriental del Gran Patio Hundido del que está separado por un talud de unos 30 m de ancho. Este canal, tiene unos 250 m de largo, 25 m de ancho y de dos ο tres metros de profundidad. Pero su perfil y el de los taludes que lo enmarcan tienen una forma bastante imprecisa, por lo cual sus medidas son aproximadas.

22En un sondeo realizado en el extremo sur del talud oriental de este Gran Corredor se encontró, bajo una capa superficial de tierra vegetal, una tierra blanca estéril que parecía ser una formación natural en su lugar de depósito. La tierra vegetal contenía restas del trabajo del hombre, de la época postclásica.

23Se abrió una zanja de 16 m de largo a través de la parte media del Gran Corredor, a unos 70 m de su extremidad norte. Esta zanja, cuya base estaba al nivel del fondo del Corredor (sondeo “H”), cortaba las pendientes internas oeste y este hasta los dos metros de profundidad, y no se encontraron rastros de murallas. No atravesó más que capas de tierra negra traída de fuera, mezclada con numerosos vestigios de actividad humana de la época postclásica. La pendiente de estas capas seguía la de la superficie del suelo.

24Se hizo un sondeo en la parte más elevada de cada uno de los dos taludes que bordean el Gran Corredor, en una línea, prolongación de la zanja mencionada. El sondeo “T” del talud del este atravesó 35 cm de tierra negruzca, que contenía tiestos de la época clásica y después llegó a una tierra blanca, suave, homogénea y estéril, que al parecer era una formación natural del lugar. Por lo contrarío el sondeo “J” del talud del oeste, llevado hasta 1.50 m de profundidad, atravesó capas de tierras negras ο blancas, de naturaleza y colores diversos que parecían haber sido amontonadas artificialmente. Estas capas contenían tiestos, casi todos de la época clásica.

25Para poder llegar a conclusiones definitivas, sería preciso realizar sondeos más numerosos y más profundos. De los que realizamos, nos queda la impresión de que el Gran Corredor es obra de la mano del hombre, en parte por excavación y en parte por aporte de materiales. Estas aportes son especialmente evidentes en los dos taludes del extremo norte, y sobre todo en el talud del oeste, en el que se encontró un altísimo porcentaje de tiestos de la época clásica. Pero, por lo contrarío, la zanja del fondo no nos proporcionó má que tiestos postclásicos; tal pareciera que el Gran Corredor hubiera sido creado en la época clásica y utilizado en los tiempos postclásicos. He aquí un problema no resuelto.

26En cuanto al uso que los antiguos habitantes de Tamtok pudieran haberle dado a este misteríoso Gran Corredor, no tenemos más que unas cuantas hipótesis. Para haber sido un juego de pelota, una longitud de 250 m es excesiva y desproporcionada con respecta a una anchura de 25 m. Recordemos para hacer una comparación, que el juego de pelota de Chichén Itzá tiene 168 m de largo por 70 m de ancho.

5. EL CERRO DE PIEDRAS PARADAS

27El nombre de Cue de Piedras Paradas, empleado por los campesinos locales para designar esta loma, se debe a su cercanía con tres estelas que se yerguen en la parte suroeste de la Plaza Ceremonial. Como ya hemos mencionado, este cerro se levanta al borde este de la Plataforma Oriental. Sus dimensiones, calculadas en el nivel superíor de dicha plataforma son de alrededor de 90 m de largo por 30 de ancho y 9 de alto. Su cima está a 54 m sobre el nivel del mar y a 19 m sobre el nivel de la Plaza Ceremonial. Su vertiente occidental tiene una pendiente que oscila entre los 11° y los 25° y su vertiente oriental, que domina dicha plaza, tiene una pendiente que llega a alcanzar los 34°, la más pronunciada de todo el sitio de Tamtok.

28Algunas muestras tomadas en la superficie nos indicaron que el cerro de Piedras Paradas estaba formado por la misma tierra blancuzca pulverulenta que la que se encontró en la Plataforma Oriental. Si realmente todo el cerro está constituido así, no sería posible que un relieve de laderas tan abruptas, hecho de un material tan suave, haya podido resistir durante milenios la acción de la erosión. Esto nos hace pensar que este cerro, de dimensiones bastante grandes, pudo ser construido, al menos parcialmente, por la mano del hombre.

6. CONCLUSIONES SOBRE EL ORIGEN DE LOS GRANDES RELIEVES CENTRALES

29Ya hemos dicho más arriba que el origen natural del cerro del Tantoque no daba lugar a dudas. Puede ser lo mismo en el caso de la Plataforma Oriental que hace pareja con éste, del otro lado del Gran Patio Hundido.

30Pero el canal rectilíneo del Gran Corredor, perfectamente derecho en una longitud de 250 m, parece haber sido creado por la mano del hombre, lo cual supondría el transporte de unos 10 000 m3 de tierra. La utilidad de esta obra no nos queda clara.

31Esto nos haría pensar que los antiguos habitantes de Tamtok, aun cuando no construyeron las dos “pirámides” que predominan su sitio, quizá fueron capaces de desplazar masas de tierra bastante importantes. En esas condiciones, no sería imposible que hayan podido formar parcialmente el cerro de Piedras Paradas, cuya ladera oriental tiene una pendiente de 34°, demasiado pronunciada para ser natural. La proximidad de la Plaza Ceremonial podría quizá explicar el interés por este cerro.

32Nos queda el problema del Gran Patio Hundido. Sería difícil pensar que esta inmensa depresión haya podido ser cavada enteramente por la mano del hombre, pues esto hubiera exigido el transporte de más de un millón de metros cúbicos de tierra. Un esfuerzo de esta índole sería desproporcionado si se toman en cuenta las evaluaciones que se han tratado de hacer de la antigua población de Tamtok.

33Pero tampoco es fácil explicar que la excavación de este Gran Patio Hundido haya sido ocasionada únicamente por la acción de la erosión fluvial. Podemos, sin duda, suponer que hace muchos años, en una primera fase, el río se abrió camino en dirección sur-norte al oriente del cerro del Tantoque. Pero la cavadura final en callejón sin salida, responsable del estado actual, no hubiera podido ser realizada más que en una época muy reciente en términos geológicos. Podríamos estar tentados de invocar la acción de un río que viniendo del noroeste, se arremolinara en este espacio limitado y corriera después por el este del cerro del Cuiche, pero esto sería muy poco probable. Una mejor hipótesis sería más bien pensar que el Gran Patio estaba en un principío abierto en sus dos extremos y que el talud de cinco metros de alto que lo cierra del lado sur pudo ser construido por la mano del hombre. Este trabajo de movimiento de tierras podría atribuirse eventualmente a la época clásica, en la que al parecer se excavó el Gran Corredor. Pero esta suposición sigue siendo dudosa y parece contradecirse con el sondeo “G” en el que los tiestos que se encontraron, eran en su gran mayoria de la época postclásica tardía.

34Como quiera que sea, si admitimos que los antiguos habitantes de Tamtok fueron capaces de efectuar desplazamientos de tierras de alguna importancia, podemos, por lo menos pensar que trataron de regularizar el contorno de este Gran Patio Hundido, por cierto bastante asimétrico, pero cuyos lados parecen haber sido tirados a cordel. Los lados este y sur son los que podríamos admitir que tienen un trazado artificial.

35En este campo, sería útil poder comparar el caso de Tamtok con el de otros sitios en los cuales se han desplazado grandes cantidades de tierra. Ahora bien, precisamente a propósito de los sitios del Clásico Temprano de la Huasteca, Leonor Merino Carrión y Ángel García Cook (1987, p. 55) nos dicen que “la mayor parte de los montículos de mayores dimensiones, están formados por lomas naturales, adaptados ο transformados para su función, es decir, servir como plataforma ο base de templos”.

Table des illustrations

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Légende Fig. 17 - Los grandes relieves centrales de Tamtok.Tamtok: les grands reliefs centraux
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Légende Fig. 18 - Tamtok, cortes de los grandes relieves centrales: curvas de nivel y líneas de corte.Tamtok, grands reliefs centraux: courbes de niveaux et lignes de coupes
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Légende Corte transversal del Gran CorredorCoupe transversale du Grand Couloir
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Légende Cortes de los grandes relieves centralesCoupes des grands reliefs centrauxFig. 19 - Tamtok: cortes de los grandes relieves centrales.Tamtok: coupes des grands reliefs centraux
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© Centro de estudios mexicanos y centroamericanos, 2001

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