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Fana, templa, delubra. Corpus dei luoghi di culto dell'Italia antica (FTD) - 6

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Françoise Van Haeperen

Portus (Porto)

Portus. Lieu de culte ( ?) consacré à Neptune

Texte intégral

1L’existence, à Portus, d’un lieu de culte dédié à Neptune peut-elle être supposée sur la base des deux représentations du dieu qui y ont été retrouvées (en ce sens Arnaldi 1997, 42) ?

2D’une part, une statue colossale de Neptune, jambe droite levée, a été exhumée en 1824 à Portus, dans la zone d’un grand édifice identifié à des thermes (Ross Taylor 1912, 42 ; Vorster 1993, 68). Acquise par les Musées du Vatican en 1828, elle est immédiatement identifiée à Poséidon (et désormais connue sous le nom « Poséidon du Latran »), puis, à partir de 1879, à une copie d’un original de Lysippe, ce que l’enquête minutieuse de Vorster a confirmé (Vorster 1993, 68-74, fig. 125-132). D’autre part, une statue colossale de Neptune figure sur le relief Torlonia (fig. 294). Le dieu y est représenté à l’avant-plan, nu, un pan de manteau sur l’épaule, tenant un trident dans la main gauche (la main droite manque). Le torse, bien travaillé, pourrait être inspiré d’un original célèbre (Lugli, Filibeck 1935, 37 suggèrent une copie de Lysippe ; le type statuaire n’est pas ici celui du Poséidon du Latran). À la différence des autres statues de divinités présentes sur le relief, Neptune ne repose pas sur une base. Dans quelle mesure cette image du dieu renvoie-t-elle à une statue qui aurait réellement existé dans le port ? Ne pourrait-il pas plutôt s’agir d’une représentation générique d’un dieu qui symboliserait ici l’élément marin (Lugli, Filibeck 1935, 37) ? Et quand bien même la statue aurait existé, elle ne suffirait pas, pas davantage que le Poséidon du Latran, à prouver l’existence d’un temple de Neptune à Portus (voir déjà en ce sens, Ross Taylor 1912, 42). Dans l’état actuel de nos connaissances, celle-ci demeure, certes plausible, mais hypothétique.

Bibliographie

 

Arnaldi 1997 : A. Arnaldi, Ricerche storico-epigrafiche sul culto di Neptunus nell’Italia romana, Roma 1997.

Lugli, Filibeck 1935 : G. Lugli, G. Filibeck, Il Porto di Roma imperiale e l’Agro Portuense, Roma 1935.

Ross Taylor 1912 : L. Ross Taylor, The Cults of Ostia, Bryn Mawr 1912.

Vorster 1993 : Chr. Vorster, Römische Skulpturen des späten Hellenismus und der Kaiserzeit. 1. Werke nach Vorlagen, Mainz 1993.

© Collège de France, 2019

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