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Identification et surveillance des individus

 | 
Christian Aghroum
, 
Michel Alberganti
, 
Laurent Bonelli
, 
et al.

Technologies d’identification, de surveillance et libertés individuelles

Victimes et complices : les individus face aux technologies d’identification et de surveillance

Thierry Rousselin

Texte intégral

  • * Consultant en observation spatiale.

1Note portant sur l’auteur*

2Il me revient le difficile exercice d’être le dernier intervenant. Mes prédécesseurs ont traité de manière exhaustive des principaux sujets. Nous allons seulement revenir sur quelques points me paraissant primordiaux, à propos de nos comportements individuels devant les technologies en question et leurs politiques de mise en œuvre.

3Nous avons beaucoup abordé les thèmes de l’État et des institutions, ainsi que nos relations avec ces dernières. Nous avons aussi entamé, à travers un certain nombre d’exposés, l’analyse de notre propre rôle dans le système. Il s’agit à présent de décrire la manière dont nous sommes à la fois victimes et extraordinairement complices de la mise en place du système. Notre dualité est à la fois individuelle et collective. Il s’agit ainsi de dénombrer les raisons pour lesquelles nous acceptons d’entrer dans un système de surveillance, dans un système automatisé d’identification, décliné en de multiples formes. La vidéosurveillance, les fichiers et la biométrie focalisent la majorité des débats, au détriment de bon nombre d’autres techniques de surveillance tout aussi importantes.

  • 1 La radio-identification, plus souvent désignée par le sigle anglais rfid, Radio Frequency IDentifi (...)

4De prime abord, toutes les technologies mises en place se fondent sur de bonnes raisons. Il existe toujours, au démarrage, une raison annoncée, qu’il est impossible de remettre en cause. Nul, au sein du corps social, ne défendra Dutroux. Nul ne défendra Thierry Paulin. Le fichier des empreintes génétiques est donc mis en place dans l’atmosphère d’émotion liée aux grands crimes sexuels, jouant ici un rôle légitimant. Dans le même ordre d’idées, il est question aujourd’hui du rfid1 dans le passe Navigo. D’où vient ce dispositif ? Il s’agit d’une technologie existant depuis soixante ans, utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale dans l’identification ami/ennemi des avions. La première guerre du Golfe a été l’occasion de sa réactivation dans la plus importante opération logistique jamais menée par l’armée américaine : des camions et leurs pièces de rechange étaient embarqués dans des bâtiments séparés, avec aucun système fiable de recoupement des informations. L’utilisation de puces rfid sur les conteneurs a offert une solution efficace et adaptée à la situation, qui n’a pas soulevé de débats particuliers. Viennent ensuite les grandes crises sanitaires des années 1990 (vache folle, etc.) où des opérations de marquage des troupeaux bovins ont été massivement réalisées. Ces démarches sont également apparues légitimes, eu égard à la nécessaire traçabilité alimentaire à mettre en place. Par la suite, une directive européenne a instauré l’obligation de « taguer » nos animaux de compagnie. Nos vétérinaires se sont, accessoirement, transformés en auxiliaires de la mise en place d’un système de fichage. Là encore, peu de réactions se sont fait entendre au sein de l’opinion publique.

5Bien entendu, à l’heure des premières expérimentations sur l’homme, la motivation mise en avant est celle, positive, du dossier médical. Des individus ayant oublié leur identité ou en état de choc présenteront toujours, avec une puce rfid sous-cutanée, un dossier médical fiable, accessible via un simple lecteur. L’exemple du rfid illustre cette séquence-type, non d’acceptation (puisqu’il n’y a jamais eu de consultation), mais de passivité devant les motifs impérieux présentés, qui cependant perdent progressivement de leur consistance, jusqu’au fait accompli de la mise en place d’un système. Car en parallèle, quand on passe de quelques centaines d’avions à des millions d’animaux, on assiste à la création d’un marché de masse de fabrication des puces avec les effets induits sur les prix. Et comme cela s’accompagne de la miniaturisation des composants, les applications possibles explosent. Les puces rfid destinées il y a quinze ans à des objets de très grand prix, sont aujourd’hui incluses dans un passe Navigo ou dans un billet de la coupe du monde de football (2006). Un tel résultat est d’abord l’aboutissement d’une séquence de non-décisions qui mènent à une situation de fait accompli.

6Mais l’exemple des puces dans les passes de transports illustre aussi un autre aspect. Notre acceptation collective fut d’abord motivée par l’apport positif en matière de qualité de service. La totalité des enquêtes effectuées auprès des usagers – la ratp ayant essuyé bon nombre de critiques au sujet du passe Navigo – ont abouti à des pourcentages avoisinant les 95 % de satisfaction, par opposition aux aléas de l’ancien système de tickets. L’usager perçoit donc avant tout les avantages du nouveau système en matière de confort et de performance. Mais l’engouement peut aussi reposer sur des motivations factices : les systèmes de cartes, déployés par les grands magasins (Fnac, Champion, Auchan, etc.), remplissent la même fonction que le système antérieur des bons de réduction. À une différence près, qui est l’opération de profilage progressif du comportement de consommateur. Il relèverait toutefois de la paranoïa de former une hypothèse d’interconnexion de tous les fichiers de magasins avec ceux des banques et autres. Toutefois, le profilage établit de manière plus ou moins fiable une identité de consommateur qui est d’un grand intérêt pour les commerçants.

  • 2 Global Positioning System, que l’on peut traduire en français par Système de positionnement mondia (...)

7Relevons aussi l’essor du gps2, passant en l’espace de trois ans seulement de la rareté absolue à la généralisation. Les Français se perdaient-ils davantage il y a cinq ans qu’aujourd’hui ? Certainement pas. Nous avons seulement valorisé, jusqu’à la nécessité absolue, le service rendu par le gps. Or, aux États-Unis, des dysfonctionnements liés au GPS ont déjà eu lieu. Au printemps dernier, un accident de la circulation avait conduit au blocage d’un des plus importants ponts d’accès à San Francisco. La plupart des gps des automobilistes, via les services de cartographie en ligne auxquels ils sont abonnés, ont immédiatement pris en compte l’incident, mais ont transmis à leurs usagers des directives tellement mal coordonnées qu’elles ont causé le lendemain matin le plus grand embouteillage qu’ait jamais enregistré la baie de San Francisco. Deux jours plus tard, l’État de Californie a été visé par les attaques prévisibles des citoyens. Comment pouvait-on disposer d’une vision totale d’un champ de bataille à Bagdad et ne rien pouvoir contrôler à San Francisco ? Il s’agit, on l’aura remarqué, d’une attente de réponse technologique, en termes d’exigence vis-à-vis des systèmes déployés (davantage de rapidité, d’efficacité, de technologie), et non la remise en cause de celle-ci. Une autre préoccupation récurrente est celle de l’accès aux avions, exigeant de plus en plus de temps, notamment depuis les attaques terroristes du 11 septembre 2001. Il constitue un véritable imbroglio pour les personnes empruntant régulièrement les compagnies aériennes, que propose désormais de résoudre un certain nombre de systèmes de « fast tracks » (voie réservée).

8Quasiment généralisés aux États-Unis, déjà mis en place à l’aéroport de Nice, il s’agit de couloirs permettant d’accéder à l’avion en évitant l’essentiel des contrôles, du fait que l’usager sera enregistré au préalable auprès d’une compagnie privée disposant d’accords avec les États. Les sociétés prenant en charge le dispositif exigent, en contrepartie d’un abonnement, un nombre optimal de données biométriques. Le passager est donc considéré d’une fiabilité absolue, le dispensant des lourds contrôles d’usage. Nous avons consulté nombre de blogs d’utilisateurs du dispositif durant l’été 2006 (période de sa mise en place). Le débat y était foisonnant. Une réaction d’internaute, fort révélatrice, consistait en ceci :

« J’espère que toutes les données transmises à l’entreprise sont bien protégées contre le piratage, vu la quantité d’informations que je leur fournis. Mais je n’y penserai plus quand je passerai en sifflotant par la voie réservée en regardant la queue des cent couillons qui attendent. »

9Le phénomène en présence ici est la différenciation ordinaire par le luxe technologique, ignorant le revers de la question : les technologies les moins luxueuses sont aussi les moins facilement traçables. Un téléphone de dernière génération est plus facile à localiser qu’un téléphone rustique.

10Les citoyens accordent d’emblée une certaine confiance aux institutions en matière de technologies de surveillance. Le large impact récent des mouvements d’opposition à la mise en place du fichier edvige provient, dans une large partie, de la diffusion massive du texte du projet de loi. Une lecture sommaire mettait en lumière les contradictions dans le contenu et la rédaction du texte : les articles 2 et 4 étaient contradictoires, ambigus, installant un flou propice aux applications les plus abusives. S’en est suivi une réaction de rejet identique à celle du référendum pour la Constitution européenne, où le citoyen s’est senti en quelque sorte lésé dans sa confiance accordée au législateur responsable d’établir des garde-fous. De telles réactions de masse restent toutefois rares. Le plus souvent, seules les personnes directement affectées entreront en contestation active, l’ambiance générale demeurant à la confiance. La mobilisation contre edvige provient en large partie du fait que les populations visées étaient des leaders d’opinion (chefs d’entreprise, syndicalistes, journalistes, etc.), qui ont donc logiquement relayé le débat sur la place publique. L’ambiance de confiance générale est également facilitée, par la complexité technique des dispositifs, dont assez peu de citoyens comprennent les tenants et aboutissants. La vulgarisation du fonctionnement des technologies de pointe n’est qu’une question de méthode. Il y a partout des dispositifs de vidéosurveillance, mais fonctionnent-ils en réseau ? Quelles en sont les connexions ? On ne le sait pas. Il serait possible de localiser des armes de destruction massive en Irak par images satellitaires, pourtant il nous est impossible de dénombrer le nombre de réfugiés de guerre. Le décalage est abyssal entre le plausible et le non-plausible, la réalité et l’image que l’on s’en fait, jusqu’à générer une atmosphère d’incompréhension générale des conséquences sur la société du développement des systèmes de surveillance.

11Mais que signifie donc cette notion de système ? Des laboratoires entiers, au cnrs ou ailleurs, travaillent à la compréhension et à la maîtrise de systèmes complexes. La principale difficulté est la coordination des données et des procédés. Quelles sont les capacités techniques intrinsèques d’une caméra de vidéosurveillance fraîchement installée au sein d’une mairie ? Répondent-elles aux besoins ayant motivé la mise en place d’un tel dispositif ? A-t-il été déployé au bon endroit au bon moment ? Les agents manipulant le matériel sont-ils compétents ? Y a-t-il en permanence une personne physique derrière le dispositif afin d’en relayer les alertes ? Une chaîne de commandement est-elle fonctionnelle ? A-t-on prévu des palliatifs aux dysfonctionnements ou aux attaques visant les données privées stockées, tant contre le temps que contre les piratages ? Enfin, quelles sont les perspectives d’évolution prenant en charge les systèmes en place ? Souvent, les politiques se contentent de présenter un nombre x de caméras mélangeant celles des banques, des magasins, de circulation et autres, et faisant l’hypothèse implicite qu’un dispositif cohérent serait ainsi constitué. Il s’agit quelque peu de propagande, leurrant le public sur l’efficacité du système. On ne peut que douter de l’interconnexion concrète, de l’interopérabilité, de l’efficacité 24h/24 d’un réseau composé d’éléments aussi disparates. Une question se pose à nous : les politiques sont-ils eux-mêmes dans l’ignorance de ces réalités ?

  • 3 Site d’information et de débat participatif sur l’actualité (www.rue89.com).

12Dans tout discours traitant de la surveillance, il est extrêmement rude de faire la part de la réalité et de la fiction. Le site internet, Rue 893, ouvrait récemment un débat autour des écoutes téléphoniques. Un journaliste s’affirmant spécialisé dans les nouvelles technologies, indiquant qu’il tenait ses informations d’un ami travaillant au sein des services secrets, évoquait des écoutes visant les téléphones portables, même éteints. S’agissant d’affirmer qu’un téléphone éteint pouvait être (ou non) mis sur écoute, les frictions étaient vives. Un doctorant en prétendait la possibilité technologique ; un salarié d’Alcatel le niait au nom de la responsabilité des industriels, etc. Même au sein de spécialistes, il est difficile d’établir un consensus autour du sujet. À quoi se raccrochera le « citoyen ordinaire » dans une telle situation ? La confiance lui est, pour ainsi dire, imposée, alors qu’il reste empreint de méfiance. D’aucuns proposent de le rassurer via des chiffres magiques, dont politiques ou citoyens s’emparent en premier. Étant moi-même dans le monde de l’observation spatiale, la question qui m’est le plus fréquemment posée depuis vingt ans est : « Peut-on lire ou non une plaque d’immatriculation depuis l’espace ? » Cette fixation sur un chiffre n’a pas de réponse simple (la réponse optimale pourrait être « ça dépend ! ») mais surtout n’est pas en soi représentative de l’efficacité réelle du système (il y a des tas de résultats qu’on arrive à obtenir en jouant sur d’autres paramètres que la taille des objets). Un autre chiffre magique porte sur les trois millions de caméras (mis en avant aussi bien par les « propagandistes » du système comme cible d’efficacité que par les opposants à la surveillance comme chiffre qui fait peur). Qui maîtrise vraiment la réalité que voile l’aura du chiffre magique ?

13Un autre instrument de conviction s’appuie sur les sondages. Les Français se prononcent à 70 % en faveur de la vidéosurveillance. Le ministre de l’Intérieur le réaffirme, bien entendu, en diverses occasions. Malgré la fluctuation des opinions, une donnée aussi stable ne peut être que pertinente.

  • 4 Personnage fictif incarné par l’acteur William Petersen dans la série télévisée américaine Les Exp (...)

14D’où peut provenir un tel engouement de la part des Français : du discours des politiques ou de celui des médias ? Une tendance récurrente en France consiste à dénoncer l’influence des médias. Pourtant, une mise en revue de la presse française des deux dernières années, toutes tendances politiques confondues, du support papier aux reportages télévisés (y compris ceux de tfi), montre que sur les aspects de la surveillance, la tonalité générale du traitement est majoritairement négative. Les reportages de tfi sur la vidéosurveillance à Londres en soulignent clairement les dysfonctionnements. Une proposition d’explication pourrait prendre en compte la confrontation de la vision critique des médias et l’illusion de performance véhiculée par des programmes de fiction, comme Les Experts. Depuis les années 1990 (avec la série Urgences dans le domaine médical), un changement profond dans l’écriture des séries dramatiques us de fiction, tend vers une abolition de l’effet de fantaisie (que l’on trouvait par exemple chez Jules Verne) ou de démesure (cycle James Bond, etc.), au profit d’une illusion de réalité. D’abord, l’effet feuilletonnant lié au côtoiement des personnages plusieurs heures par semaine durant de nombreuses années, tend à les transfigurer en personnes réelles de notre quotidien. Mais lorsque ce feuilleton installe le mythe du « scientifique parfait », à la méthodologie et à la morale irréprochables, intervenant avec un discours et des outils scientifiques et technologiques après le crime et avec un taux de réussite proche de 100 %, notre confiance est totalement gagnée. Pourtant Gil Grissom4 et ses confrères de fiction mènent des recherches dans lesquelles le point d’arrivée est connu (le crime a eu lieu), et où il s’agit de retourner vers les origines. Une sorte d’astrophysique du crime. La politique réelle d’application des technologies de surveillance procède à l’exact opposé. Il est question de prévention de la délinquance. Il n’est jamais question de prévention dans Les Experts. Les gestes, outils, technologies utilisés par les fictions télévisées tiennent intégralement de la réalité, du fait de l’intervention de professionnels comme conseillers techniques et d’une très bonne documentation des producteurs. En revanche, le parcours de l’enquête tient de l’insolite. L’observateur transite entre des caméras de banques, de circulation, de voie publique, de magasins. D’un simple clic, l’agent transite d’une caméra à une autre, synchronise des données éparses – chose qu’aucun agent français n’a la possibilité de faire. Dans la réalité, nous sommes aux antipodes de l’organisation idéale représentée. Les programmes exploitant cet « effet de réel » tiennent seize heures hebdomadaires de programmes sur cbs, chaîne leader aux États-Unis depuis 2001 (et guère moins sur tfi en France). D’où, de plus en plus, cette difficulté des spectateurs à faire la part des choses entre réalité et fiction.

15En conclusion, nous pouvons nous demander si de simples citoyens, malgré la complexité et l’ambiguïté du système, ont la capacité de produire des parades de réponses, de s’approprier et de retourner le dispositif, de pratiquer, en quelque sorte, un retournement de surveillance. Au sein de mon domaine, qui est la surveillance géospatiale, des réactions appréciables ont eu lieu au moment de l’ouragan Katrina. Des citoyens américains, se basant sur la directive Clinton de 1994 ouvrant l’accès aux données publiques, ont recoupé à partir des observations de la Nasa et d’autres organismes, des preuves accusant le gouvernement Bush d’inaction. Recueillies sur le Web, des cartographies démontraient la passivité des pouvoirs publics. Des universitaires et de simples citoyens pratiquaient ainsi, tout à fait légalement, la surveillance des surveillants. Un retournement de l’outil comme on en voit de plus en plus et qui pourrait devenir la nouvelle norme de comportement responsable.

Notes

1 La radio-identification, plus souvent désignée par le sigle anglais rfid, Radio Frequency IDentification.

2 Global Positioning System, que l’on peut traduire en français par Système de positionnement mondial.

3 Site d’information et de débat participatif sur l’actualité (www.rue89.com).

4 Personnage fictif incarné par l’acteur William Petersen dans la série télévisée américaine Les Experts.

Notes de fin

* Consultant en observation spatiale.

© Éditions de la Bibliothèque publique d’information, 2010

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