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Le monde de l’itinérance

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Claudia Moatti
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Christophe Pébarthe

Colonisations

Colonisation et mouvements de population en Méditerranée au Moyen Âge

Michel Balard

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1Y a-t-il des antécédents médiévaux de la colonisation moderne ? La question a été maintes fois posée par les historiens de notre temps. Encore faut-il s’entendre sur le sens que l’on donne au mot “colonisation”.

  • 1 Leroy-Beaulieu 1874.

2Comme l’écrivait Paul Leroy-Beaulieu à la fin du xix e siècle1, un empire issu d’une expansion coloniale peut être sommairement caractérisé par les trois aspects suivants : une domination politique de la puissance colonisatrice sur un territoire concédé ou conquis sur lequel s’exerce un système de sujétion au profit d’une métropole occidentale ; une domination économique par laquelle la terre est bien souvent enlevée à ceux qui l’exploitaient ou la possédaient, et la production orientée en fonction des intérêts de la puissance colonisatrice ; une domination culturelle par laquelle le colonisateur impose sa civilisation, sa langue et, parfois, sa religion. Toutes ces formes de domination impliquent, cela va de soi, un transfert de population de la métropole vers ses possessions d’outre-mer, un flux constant d’émigrés qui, devenus colons, vont constituer le socle sur lequel se fonde l’exploitation des terres colonisées.

3Si l’on exclut des expansions sans lendemain, comme celle d’Amalfi, ville passée sous le contrôle des Normands dès la seconde moitié du xi e siècle et qui perd dès lors tout rayonnement en Méditerranée, ou celle de Pise, arrêtée par la terrible défaite de sa flotte à la bataille de la Meloria (1284) face aux Génois, deux républiques maritimes italiennes surtout ont joué un rôle colonisateur, Venise et Gênes, alors que l’essor catalan, excepté l’éphémère duché d’Athènes, revêt une dimension essentiellement économique.

La colonisation italienne en méditerranée orientale

  • 2 Braunstein & Delort 1971, 31-49 ; Kedar 1983, 19-30.
  • 3 Liutprand of Cremona [1993], 203.
  • 4 Pozza & Ravegani 1993 ; Thiriet 1959 ; Borsari 1988.
  • 5 Favreau-Lilie 1989 ; Jacoby 1997, 156-166 ; Balard 2002.

4Il faut rappeler les étapes de l’expansion outre-mer. Les deux villes y ont participé très tôt, la première vers l’empire byzantin auquel la cité des doges se trouvait liée par un passé et des intérêts communs, la seconde vers l’Égypte fatimide dans les dernières décennies du x e siècle2. Dès les années 950, comme le signale l’ambassadeur d’Otton 1er, Liutprand de Crémone3, les Vénitiens étaient établis sur les rives de la Corne d’Or à Constantinople, vraisemblablement dans le quartier de Pérama, que le chrysobulle de 1082 leur attribue formellement. C’est là qu’au cours du xii e siècle se développe un comptoir qui attire les hommes d’affaires les plus illustres de Venise (Romano Mairano, les Stagnario)4. Cependant c’est la Première croisade qui est à l’origine des premières formes d’installation permanente des marchands occidentaux dans les villes côtières de Syrie-Palestine. L’aide apportée par les républiques italiennes dans la conquête puis dans la défense navale des États latins a pour contrepartie la concession par les princes francs de vastes quartiers dans les villes conquises, où Vénitiens, Génois, Pisans et Provençaux jouissent de privilèges commerciaux, juridictionnels et administratifs, au point qu’ils échappent en grande partie à l’autorité des souverains locaux5.

  • 6 Balard 1978, t. 1, 127-175 ; Karpov 1986.
  • 7 Bliznjuk 1991-1992 ; Balard 1995.

5Le xiii e siècle voit se développer ces premières formes de colonisation. La prise de Constantinople et le partage de l’empire byzantin (Partitio Romanie) à la suite de la Quatrième croisade, attribuent à Venise l’île de Crète, les comptoirs de Coron et de Modon, au sud du Péloponnèse, et, par l’intermédiaire de nobles vénitiens, une grande partie des îles égéennes, en particulier le duché de Naxos. Évincée de ses possessions d’Acre lors de la guerre de Saint-Sabas, Gênes prend sa revanche en aidant Michel VIII Paléologue à reconquérir la capitale de l’empire, Constantinople. Elle se voit accorder le quartier de Galata (Péra), de l’autre côté de la Corne d’Or, et ouvrir à son commerce la mer Noire, où se créent de nouveaux comptoirs dans les dernières décennies du xiii e siècle, Caffa sur la côte de Crimée, Tana au fond de l’actuelle mer d’Azov, Trébizonde dans l’empire des Grands Comnènes, Vicina aux bouches du Danube6. Génois et Vénitiens obtiennent par ailleurs des rois Lusignan d’importantes concessions territoriales dans les principales villes de Chypre, Famagouste, Paphos et Limassol7.

6Au cours du XIV e siècle, les deux républiques maritimes italiennes consolident leurs possessions. Venise étend son influence sur les îles ioniennes (Corfou), Nauplie, Nègrepont et Thessalonique, de sorte qu’elle se rend maîtresse de toute la partie occidentale de la mer Égée, alors qu’avec la conquête de Chio (1346) et la prise de possession de Mytilène par les Gattilusio (1355) Gênes en domine les rivages orientaux. Le contrôle du commerce pontique est l’objet de trois guerres coloniales entre les deux puissances, à l’issue desquelles les Génois confortent leur suprématie aux bouches du Danube et sur les rivages de la Crimée (Gazarie génoise), tandis qu’à Tana et à Trébizonde les deux communautés sont contraintes de coexister. La perte des États francs de Syrie-Palestine en 1291 contraint les rescapés à se réfugier en Chypre, où Gênes établit son pouvoir sur Famagouste, à la suite d’une expédition menée contre les Lusignan (1373). Les Vénitiens doivent se contenter de quelques possessions autour de Paphos.

  • 8 Heyd [1886-1887] 1967, 2, 255-552.

7Les conquêtes ottomanes en Anatolie et dans les Balkans réduisent à peu de choses les possessions italiennes au cours du xv e siècle. Constantinople est prise par Mehmet II en 1453 et la colonie génoise de Péra doit se soumettre, sans disparaître tout à fait. En mer Noire, tous les comptoirs italiens tombent au pouvoir des Ottomans entre 1453 et 1482 ; il en est de même dans le Péloponnèse, de sorte qu’à la fin du xv e siècle, Gênes ne conserve que l’île de Chio jusqu’en 1566, moyennant un tribut payé aux Ottomans, et Venise l’île de Chypre, acquise à la suite de l’abdication forcée de la reine Catherine Cornaro et conservée jusqu’en 1571. Les deux empires coloniaux, génois et vénitiens, disparaissent au xvi e siècle, réduits à néant par la puissance ottomane8.

Les mouvements de population

8Une expansion outre-mer de plus de trois siècles implique de nombreux mouvements de population. Comment des métropoles, qui ne dépassaient pas 100 000 habitants avant la Peste noire de 1348, ont-elles pu contribuer, de manière plus ou moins continue, au peuplement de ces nombreuses colonies d’Orient ? Faute d’éléments chiffrés dans les sources contemporaines, il est assez difficile de connaître le nombre de ceux qui s’établissent outre-mer, soit à la suite des croisades elles-mêmes, soit dans les comptoirs occidentaux d’Orient.

  • 9 Riley-Smith 1997.
  • 10 Ellenblum 1998.

9Les comptages effectués par l’historien des croisades, Jonathan Riley-Smith, montrent que sur 791 croisés identifiés par leur nom, 104 seulement s’installent en Terre Sainte, soit à peine 13 %, et que sur les 697 noms de colons connus avant 1131, seulement 122 ont pris la croix entre 1097 et 1102, soit environ 17 %9. Ces chiffres confirment que la majorité des croisés ayant participé à la prise de Jérusalem sont repartis rapidement chez eux, estimant leur vœu accompli. Mais aussi que des Latins, après les premiers temps de la conquête, sont venus s’installer en Terre Sainte. Combien pouvaient-ils être vers le milieu du xii e siècle, quand les États francs atteignent leur plus grande extension ? Une minorité noyée parmi les musulmans, les juifs et les chrétiens orientaux, que Joshua Prawer se risque à estimer à quelques 100 000 Occidentaux, composés de Francs, d’Italiens, d’Allemands et d’Ibériques surtout. Ils se répartiraient entre cinq villes accueillant près de 10 000 Latins chacune, une dizaine d’autres qui en compteraient près de 3 000, et une vingtaine de bourgades où leur nombre ne dépasserait pas 500. À ces “urbains”, il faudrait ajouter quelques centaines d’Occidentaux installés dans les villages ruraux que les fouilles récentes ont mis au jour10. Ce maximum de population occidentale dut se réduire à mesure que se rétrécissait le territoire occupé par les Francs. Mais on ne peut guère avancer de chiffre concernant le nombre de ceux qui jusqu’en 1291 se maintinrent en Syrie-Palestine.

  • 11 Maltezou 1994.
  • 12 Gallina 1984 ; Gallina 1989.

10L’estimation des Italiens émigrés dans les comptoirs d’outre-mer est-elle mieux fondée ? Après la Quatrième croisade qui lui livre la Crète, le gouvernement vénitien s’efforce de mener une politique systématique de peuplement. Par la Concessio Crete de 1211, il concède l’île en toute propriété à 180 colons, à l’exception de la ville de Candie et du territoire alentour11. De nouveaux contingents sont envoyés en 1222, 1233 et 1252, mais restent insuffisants, au point qu’au début du xiv e siècle il n’y aurait eu que 587 lots attribués à des colons12. On peut raisonnablement estimer que quelques milliers seulement de Vénitiens et d’Italiens du Nord et du Centre sont alors établis en Crète : une très faible minorité, mais qui dispose du pouvoir politique et de la force militaire, face à la masse de la population grecque.

  • 13 Karpov 2005.

11En Haute-Romanie, les comptages effectués par Serguei Karpov à partir des actes notariés instrumentés à Tana montrent que, pour les années 1359-1360, 194 personnes, sur un effectif dénombré de 541, sont des habitants permanents de la colonie vénitienne, distincte, faut-il le rappeler, à la fois du comptoir génois et de la ville indigène, Azaq. Une centaine se disent habitatores Tane. Cinquante ans plus tard, entre 1407 et 1417, alors que le comptoir vient d’être reconstruit après les destructions de Timur-Leng et les rapines opérées par des Tatars, le nombre de résidents permanents est de 218 personnes sur un total de 482 identifiées. Pour un comptoir si éloigné de la métropole et à peine remis en état, le chiffre est considérable, puisque le notaire n’a affaire qu’à des chefs de famille et ignore femmes et enfants. Dans ces effectifs, les Italiens d’origine avec près de 80 % des colons l’emportent de loin ; le pourcentage est d’ailleurs tout à fait comparable à celui que révèle la composition ethnique des comptoirs génois13.

  • 14 Bratianu 1927.
  • 15 Balard 1978, 1, 235-248.

12La relative abondance des documents génois instrumentés outre-mer – actes notariés et registres de trésorerie – permet d’aboutir à quelques résultats plus précis. En 1281, le seul notaire Gabriele di Predono qui instrumente à Péra14 voit passer devant son banc 637 personnes, soit près de 300 portant un patronyme génois et 174 désignés par le nom de leur village ou de leur ville d’origine en Ligurie15. Certes, ce ne sont pas tous des résidents permanents ; parmi eux, beaucoup ne sont que de passage. Mais comment penser qu’en quelques mois tous les habitants occidentaux se sont déclarés devant le notaire ? Les femmes, les “grandes oubliées de l’Histoire” n’apparaissent pas, les enfants non plus. Il n’est donc pas aventureux d’avancer un chiffre de deux ou trois milliers d’Occidentaux ; chiffre d’autant plus remarquable que l’immigration vers Péra n’a commencé qu’en 1267, quatorze ans seulement avant la date de nos actes.

  • 16 Balard 1973.

13Établi à Caffa sur la côte de Crimée en 1289-1290, le notaire génois Lamberto di Sambuceto nous fait connaître un échantillon de près de 1 600 noms, où se mêlent Occidentaux et Orientaux, ces derniers très minoritaires16. Près de 720 individus portent un patronyme génois, avec une forte représentation de l’aristocratie du sang et de la fortune, et 428 sont désignés par un nom de village ou de ville ligure. Ici encore, une évaluation de trois à quatre mille Occidentaux paraît raisonnable, d’autant que plusieurs autres notaires génois, dont les actes n’ont pas été conservés, instrumentaient à Caffa au même moment. Dans les deux comptoirs, il faut ajouter un nombre de quelques centaines d’Italiens du Nord (Lombards, Piémontais, Émiliens et Vénètes) et quelques dizaines d’Italiens du Centre et du Midi, de Corses et de Catalans. À Péra comme à Caffa, la première colonisation de la fin du xiii e siècle montre un caractère national de l’immigration : près de 80 % des Occidentaux dénombrés sont des Génois ou des Ligures passés par Gênes. L’immigration outre-mer prolonge le mouvement d’“inurbamento” par lequel les villes italiennes se sont accrues au détriment de leur “contado”, mais elle est encore instable et faible, constituée d’une société d’hommes jeunes, sans grande attache familiale.

  • 17 Balard & Veinstein 1981, 82-83.

14Au cours du xiv e siècle, une société coloniale génoise s’implante progressivement outre-mer. Le registre de la Trésorerie de Caffa de 1386 nous fait connaître 1516 noms, parmi lesquels 1 025 Occidentaux, dont 85 % de Génois et de Ligures. Les grands clans familiaux (alberghi) sont bien représentés et l’attrait de l’outre-mer a gagné l’ensemble de la Ligurie, mer et montagnes. Dès 1340, le voyageur Ibn Battuta, de passage à Caffa, signale la grandeur de la ville, habitée, dit-il, par des chrétiens, la plupart Génois. Au début du xv e siècle, le voyageur allemand Iohann Schiltberger dénombre 6 000 maisons à l’intérieur de la première enceinte, 11 000 maisons hors les murs et 4 000 maisons dans les faubourgs. Il y a là une exagération évidente, mais qui met en valeur l’abondante population et l’activité du comptoir génois, toutes deux surprenantes pour un petit chevalier germanique17. Un indice tiré de la gabelle sur la vente des esclaves permettrait d’estimer à 20 000 habitants la population de Caffa en 1386, mais le chiffre est sans doute beaucoup trop bas, car les esclaves sont surtout au service des Occidentaux et beaucoup moins à celui des membres des diverses communautés indigènes.

  • 18 Malowist 1947.

15Les données quantitatives changent au xv e siècle, surtout après 1453, lorsque le trafic entre Méditerranée et mer Noire est à la merci des Ottomans. L’élite de Gênes répugne à venir faire fortune sur des rives jugées dangereuses, et dont l’attrait pour les hommes d’affaires a beaucoup diminué. Pourtant deux témoignages, celui de Giustiniani de Chio et du Florentin Benedetto Dei, font état de 8 000 maisons et d’une population de 70 000 habitants à Caffa dans les années qui précèdent la chute du comptoir (1475). Ces chiffres sont tout aussi exagérés que celui que nous livre le notaire génois Antonio di Torriglia écrivant en 1467 qu’il ne reste que 4 000 hommes. Entre les deux estimations, le contexte dans lequel se trouve placée Caffa après 1453 nous conduit à accepter une population qui ne dépasse pas 10 000 âmes dans les dernières années de la domination génoise : moins de 2 000 Occidentaux, selon Malowist18, et toujours un mélange important et instable du côté des Orientaux, où dominent deux groupes, les Arméniens et les Grecs précédant les Tatars.

16Dernier territoire dont on peut évaluer la population avec quelque précision : l’île de Chio. Les actes qui y furent instrumentés par les notaires génois entre 1394 et 1408 permettent de dénombrer 406 Génois et Ligures, y compris les Giustiniani, membres de la Mahone. Or en 1395, le podestat Niccolò Fatinanti adresse un rapport au doge. Il fait état de 2 142 chefs de famille grecs et d’environ 400 chefs de famille d’origine occidentale, soit près de 2 000 personnes. Le rapprochement entre les données notariales et le rapport officiel du podestat est tout à fait convaincant : les Occidentaux établis à Chio à la fin du xiv e siècle représentent environ 2 000 personnes, soit un cinquième de la population grecque locale.

17Ces quelques données permettent de relativiser l’importance de l’immigration occidentale en Orient. Où que l’on se trouve, les Latins sont toujours fortement minoritaires. Mais, au moins dans les comptoirs génois et vénitiens, ils forment une communauté soudée par leur origine géographique – peu de Génois dans les colonies vénitiennes, peu de Vénitiens dans les colonies génoises – par leurs intérêts économiques tournés vers l’activité commerciale et par leur enracinement progressif, au point que le fossé s’élargit avec leur métropole, comme l’attestent la révolte de San Tito en Crète (1363) ou le refus des Chiotes d’accepter l’autorité du gouverneur français de Gênes, le maréchal Boucicaut. Peu nombreux, les Latins établis outre-mer acceptent ou subissent une orientalisation progressive.

Les modalités de l’émigration

18L’émigration occidentale vers l’outre-mer s’effectue selon des modalités fort diverses : initiatives de particuliers, en quête de fortune ou d’aventure, recrutement par des hommes d’affaires d’une main d’œuvre destinée au peuplement ou à l’exploitation des territoires d’outre-mer, ou bien organisation des flux migratoires par les autorités de la métropole.

  • 19 Balard 1978, 1, 229-254.
  • 20 Balard 1981 ; Pistarino 1981 ; Hocquet 2006, 240-241.

19Les départs individuels laissent peu de trace dans les sources, sinon grâce à quelque document notarié par lequel le migrant confie à l’un de ses proches, resté sur place, le soin de gérer ses affaires. La pratique d’activités commerciales semble prédisposer des facteurs des grands marchands à s’établir dans les colonies d’Orient : Génois ou Vénitiens d’origine, mais aussi gens du contado (Ligurie et Vénétie) qui, après un séjour plus ou moins long dans la métropole d’accueil, se décident à partir pour l’outre-mer. L’étude des patronymes recueillis dans les actes instrumentés en Orient a permis de mettre en valeur le nombre et l’importance des foyers d’émigration, particulièrement en Ligurie, où les principales bourgades des Riviere, mais aussi les villages de l’Apennin, contribuent aux flux migratoires, en laissant partir des hommes jeunes cherchant à échapper à la faim et à la misère, destin trop fréquent des terres âpres de la Ligurie intérieure19. À ces migrants en quête d’un sort meilleur s’ajoutent les hommes de mer qui lors d’un voyage vers la Romanie ou la Terre sainte s’arrêtent aux escales, fuyant un travail trop pénible. Les grands comptoirs génois et vénitiens d’Orient sont ainsi un réservoir permanent de main d’œuvre navale, expatriée plus ou moins longtemps20.

  • 21 Cardini 1994 ; Airaldi 2006, 115-139.
  • 22 Balletto 2005.

20Des recrutements collectifs peuvent aussi être organisés par des hommes de guerre, désireux de s’établir en Orient ou par de grands marchands disposant de comptoirs commerciaux outre-mer. Dans la première catégorie entre, bien entendu, la clientèle de tous ces chefs de guerre qui ont fait souche en Terre sainte ou dans le monde égéen. Les Embriaci, participants de la Première croisade, puis attributaires de Gibelet, ont emmené avec eux parents, amis et “fidèles” pour occuper la ville que la Commune leur a accensée21. À la fin du xiii e siècle, lorsque Manuel et Benedetto Zaccaria occupent Phocée, ils passent contrat à Gênes avec des gens d’un statut social modeste pour l’exploitation des alunières qui firent leur fortune. De même, leur prise de possession de Chio en 1304 s’accompagne d’engagements d’un personnel latin, en provenance de Ligurie, peut-être pour assurer la production du mastic, ou, plus certainement, pour défendre l’île et ses accès. Les documents notariés préservés évoquent les conditions d’existence difficile de ces employés des Zaccaria, dont près de vingt-cinq trouvèrent la mort dans ce monde égéen, où ils espéraient par leur engagement obtenir un sort meilleur22.

  • 23 Argenti 1958, 1, 569-579.
  • 24 Argenti 1958, 1 ; Balard 1978, 1, 376-386.

21Un autre exemple d’émigration collective est constitué par les participants de l’expédition génoise de 1346 qui s’empare de Chio et de Phocée. Les armateurs, placés sous le commandement de Simone Vignoso, passent un contrat avec la Commune de Gênes, impécunieuse, et obtiennent d’exercer sur leurs conquêtes un dominium utile et directum, c’est-à-dire la propriété et le droit d’exploiter Chio et Phocée, au moins aussi longtemps que la Commune de Gênes se révèlera incapable de leur rembourser les frais de l’expédition. Ces différentes familles d’armateurs constituent la Mahone de Chio et se fixent dans l’île. Leurs membres abandonnent leur patronyme propre pour prendre celui des Giustiniani et se partager, en proportion de leur capital initial (luoghi), les revenus de leurs conquêtes. Une des premières tâches de Simone Vignoso, chef de l’expédition, est de pourvoir au peuplement latin de l’île. Dans le traité qu’il impose le 12 septembre 1346 à la noblesse grecque, l’amiral génois exige qu’on lui livre sur le champ deux cents maisons dans le castrum de Chio, qui seraient à l’avenir occupées par des Génois et des Latins, et que dans les huit mois, si besoin est, d’autres demeures grecques du castrum puissent être achetées par des Latins à un prix fixé par arbitrage. Pour attirer les hommes, on incite les équipages des vingt-neuf galères de l’expédition à s’installer dans l’île. L’on fait aussi appel à des immigrants ligures, auxquels l’on remet des biens confisqués aux conspirateurs impliqués dans un complot manqué en 1347 : maisons, vignobles, jardins, vergers chisilimae (confisqués) furent donnés ou loués à bas prix à des Latins qui s’engageaient à venir habiter avec leur famille le castrum et à y demeurer plusieurs mois par an. Il ne s’agit pas là d’une colonisation agricole, puisque les immigrants, connus en partie par les actes notariés contemporains, sont tous des artisans et des marchands. On attend d’eux qu’ils participent à la défense de l’île, qu’ils paient à la Mahone l’impôt foncier pour les terres qu’on leur concède et qui, cultivées par des parèques, garantissent aux nouveaux arrivants une source régulière de revenus23. Cette situation engendre un flux d’hommes de Gênes vers l’île d’Homère, mais aussi un détachement progressif des Mahonais à l’égard de leur ancienne métropole24.

  • 25 Saint-Guillain 2003, 2, 672-739.

22Du côté vénitien, des études récentes ont mis en évidence les lignages établis en Romanie à la suite de la conquête latine de l’empire byzantin en 120425. Les familles seigneuriales de l’Archipel, au sein desquelles se détachent deux grands lignages, les Sanudo et les Ghisi de Tinos, arrivés avec la Quatrième croisade, deviennent des Vénitiens d’outre-mer, dont l’existence, les motivations et le champ d’activité se situent pour l’essentiel en Grèce. Ils attirent des familles d’un rang moindre, souvent originaires de la plaine padane, comme les Gozzadini de Bologne, les Sommaripa de Vérone, les Crispo, les Da Corogna, dont certaines vont occuper de hautes fonctions politiques dans la Romanie latine. Mais il faut aussi compter les feudataires, les agents et officiers de ces grands lignages, gouverneurs, bailes, lieutenants, vicaires ducaux, châtelains, chanceliers du duché, notaires, tout un ensemble de notables cycladiques, qui n’ont conservé aucun lien de dépendance politique avec la Commune de Venise, mais s’affirment comme “Latins de Romanie”, tout en maintenant des liens privés avec les membres de leur lignage restés dans la cité des doges.

  • 26 Balard 1978, 1, 202-204.

23Les deux républiques maritimes s’efforcent aussi de stimuler l’émigration de leurs concitoyens et de faciliter leur installation dans les territoires d’outre-mer. Après la mort en 1312 du khan Tohtu, dont les armées avaient détruit leur comptoir de Caffa, les Génois obtiennent de son successeur, Özbek, l’autorisation de reconstruire la ville. Une commission de huit sages, créée en 1313, l’Officium Gazarie, prend le 18 mars 1316 toute une série de mesures à cet effet. L’ordo de Caffa comporte des dispositions pour repeupler, améliorer et fortifier la colonie génoise, en particulier un plan d’urbanisme extrêmement détaillé. Il prescrit au consul de recouvrer toutes les terres et de les vendre aux enchères, en exceptant de ce lotissement un certain nombre de terrains réservés à la viabilité ou bien à des institutions religieuses. Il fait obligation aux Génois ayant acheté une terre d’y construire une maison avant la fin de l’année 1320. Un décret antérieur, qui n’a pas été conservé, leur donnait dix-huit mois seulement pour achever la construction d’un édifice, mais beaucoup se sont plaints de ne pouvoir disposer ni des matériaux, ni des maîtres d’œuvre nécessaires. L’Officium Gazarie proroge le délai imparti en facilitant l’immigration de citoyens génois, dont il favorise l’installation au cœur même de la ville26. Dans les autres comptoirs pontiques, l’installation d’un embryon d’administration et d’une petite garnison permanente participe du désir de la Commune de faciliter l’essor d’un peuplement latin.

24Les mêmes préoccupations animent les autorités vénitiennes, particulièrement en Crète, mais aussi en Messénie, où il s’agit d’affirmer la prééminence de la Commune par un peuplement systématique de concitoyens. Les délibérations du Sénat et des conseils coloniaux mettent en évidence la crainte des autorités de manquer de bras. Il s’agit pour elles d’empêcher la fuite des parèques qui cultivent les terres de la Commune ou des feudataires, et d’importer des hommes, si les départs sont trop nombreux. Tant en Crète qu’en Messénie, les questions démographiques sont en effet essentielles, surtout au xiv e siècle. Les razzias turques et les déprédations des pirates, mal contenues malgré la vigoureuse défense vénitienne, les excès de la fiscalité poussant à la fuite parèques et même petits propriétaires, les cataclysmes naturels tel le tremblement de terre de 1303 qui fit près de 4 000 victimes à Candie, et enfin les “mortalités”, telle la fameuse Peste Noire qui ravagea Nègrepont, la Messénie vénitienne et, à un moindre degré, la Crète, tout cela rendait indispensable l’importation de main d’œuvre.

  • 27 McKee 2000, 32-38.
  • 28 Thiriet 1959, 263-264.

25Cette politique de peuplement fut mise en œuvre dès que les Vénitiens purent se débarrasser des Génois, qui, avec le concours du comte de Malte, Enrico Pescatore et d’Alamanno da Costa, avaient cherché à empêcher l’occupation de l’île par Venise. Le document connu sous le nom de Concessio Crete organise dès 1211 une colonisation militaire de la Crète, divisée à l’égal de Venise en six sestiers. Chacun d’eux se compose de 33 unités 1/3 de terre, appelées cavallerie ou miliciae. Sur les 200 cavallerie de l’ensemble de l’île, 132 sont accordées à des chevaliers (milites) ; les 68 autres sont divisées en six fractions, appelées serventarie (sergenteries), soit 408 au total, destinées à des fantassins. Les nouveaux colons, attributaires de ces lots, sont avant tout des soldats, dont la mission est d’occuper l’île et de briser toute résistance des Grecs. Ils ne peuvent céder leur feudum qu’à des Vénitiens, mais avec l’accord du duc de Crète, et doivent obligatoirement résider dans la ville de Candie. Le revenu d’une cavalleria doit être suffisant pour supporter le coût de trois chevaux, d’une armure et des armes, ainsi que de l’équipement de deux écuyers. Celui d’une sergenterie doit pouvoir subvenir aux besoins d’un fantassin. Le document de 1211 se termine par une liste de chevaliers et de sergents, les premiers, au nombre de 94, sont tous d’origine vénitienne, les seconds au nombre de 26 sont d’humble origine, mais pas nécessairement vénitienne. La différence entre le nombre de ces 120 premiers colons et celui, projeté, de 540 immigrants laisse penser que le duc de Crète a le pouvoir de recruter des mercenaires d’Italie du Nord, particulièrement parmi ceux qui ont été utilisés dans la lutte contre les Génois. En 1222, le Sénat juge nécessaire de créer 60 nouvelles miliciae autour de la ville de Rethimno, mais autorise les nouveaux titulaires de ces lots à posséder à la fois “chevaleries” et “sergenteries” et à assumer ainsi une part plus active à la défense de l’île, avec l’obligation de deux années de résidence pour chaque nouveau colon. Trente ans plus tard, c’est autour de La Canée que le Sénat crée 90 miliciae, en alourdissant les devoirs de leurs titulaires, alors même qu’une armée vénitienne indépendante des forces militaires des colons est en place27. Le poids des exigences de la métropole pousse au xiv e siècle bon nombre de feudataires à rejoindre la résistance des archontes et du peuple grec et à participer en 1363 à la révolte de San Tito contre Venise. Après une féroce répression militaire, le Sénat s’efforce de repeupler l’île : en 1368, il autorise le duc de Crète à déclarer citoyens vénitiens tous ceux qui viendraient à s’établir à Candie et dans les environs ; en 1383 il exempte de toutes charges les immigrants qui accepteraient de s’installer à La Canée et réinstalle en Crète et en Eubée près de 4 000 habitants de Ténédos, chassés de leur île à la suite du traité de Turin conclu avec Gênes28.

  • 29 Cessi & Sambin 1960, 1, 207, no 354.

26Une telle politique de peuplement ne va pas sans heurts. Car la Commune de Venise se préoccupe surtout de repeupler les terres qui lui appartiennent autour de Candie ; elle laisse les feudataires se disputer une main d’œuvre rare et pourvoir par eux-mêmes à l’exploitation de leurs domaines. Malgré tout, les mesures de repeuplement ont une efficacité limitée. Les autorités candiotes s’efforcent d’exercer un contrôle strict de la population, en surveillant les évasions d’esclaves et en autorisant les sorties hors de l’île. Les conseils vénitiens – Sénat et Quarantia – précisent régulièrement qui peut être considéré comme citoyen de la Commune et bénéficier ainsi du droit de cité qui accorde les privilèges commerciaux les plus larges29. Dans les trente dernières années du xiv e siècle, le thème du repeuplement de la Romanie devient un véritable leitmotiv dans les décisions du Sénat.

  • 30 de Mas Latrie 1852-1861, 2, 258 ; Jacoby 1977.
  • 31 Polonio 1966, 231.

27Ces préoccupations sont partagées par les autorités génoises, soucieuses d’éviter les effets de la crise démographique du xiv e siècle. Elles facilitent parcimonieusement l’accès à la citoyenneté génoise, en créant en Chypre deux catégories, les Génois blancs et les Génois noirs. Dans le traité conclu en 1365 par la Commune de Gênes avec le roi Pierre 1er de Chypre, il est précisé que sont reconnus comme Génois en Chypre non seulement les habitants de Gênes et de sa région, mais aussi ceux des territoires soumis à l’autorité de la métropole ligure, les esclaves et domestiques des Génois et leurs affranchis. La définition du statut des Génois, très large, est de la compétence du podestat, encouragé à considérer comme Génois des Syriens ou des Juifs protégés par la Commune30. On voit plusieurs d’entre eux prêter en 1447 le serment de fidélité des habitants de Famagouste aux procurateurs de l’Office de Saint-Georges, lors du transfert de souveraineté sur Famagouste, que lui accorde la Commune31. Quant aux Génois noirs, il s’agit vraisemblablement d’esclaves affranchis appartenant aux domaines des Lusignan et ayant trouvé refuge auprès des autorités génoises.

  • 32 Vitale 1935, 415.

28Ces conditions de citoyenneté sont insuffisantes face à la gravité des problèmes démographiques que connaît la colonie génoise de Famagouste. Celle-ci se dépeuple et est de moins en moins capable de résister aux menaces extérieures, qu’elles viennent des Catalans, des Mamlûks ou des troupes royales de Chypre. La pression fiscale, les malversations des fonctionnaires, la langueur de l’activité économique font fuir les indigènes. Les autorités génoises s’en plaignent et recommandent aux gardiens des portes de Limassol et de la mer de bien contrôler les sorties. Elles prennent aussi des mesures positives : elles accordent des laissez-passer et encouragent les étrangers à venir habiter Famagouste. En 1448 on décide même d’effectuer un recensement des maisons qui tombent en ruine et de les donner, moyennant engagement de réparation, à ceux qui viendraient habiter la ville32. Il est impossible de mesurer l’impact de telles décisions.

29Que l’on considère les comptoirs génois ou les territoires vénitiens d’outre-mer, les questions démographiques et les problèmes d’identité se posent de la même façon. Les colonies italiennes d’Orient ont été peuplées, gouvernées et maintenues pendant trois siècles grâce à l’apport d’une immigration de caractère national, constituée d’hommes jeunes qui ont fait souche outre-mer. Mais cet apport a toujours été insuffisant pour l’exploitation et la défense des colonies. Les autorités génoises et vénitiennes ont donc cherché à mener une politique de peuplement et de contrôle de la population pour éviter un déclin démographique qu’entraînaient la piraterie, les razzias, les famines et les “mortalités” pesteuses. Le succès d’une telle politique, appliquée sans doute plus rigoureusement à Venise qu’à Gênes, est resté limité. Cet échec explique sans doute qu’en plein cœur du xv e siècle les deux républiques maritimes n’aient pu opposer que de faibles moyens à la progression ottomane, faute aussi d’avoir pu rassembler sous leur autorité les forces vives des populations sujettes. Pendant trois siècles elles avaient affronté, sans pouvoir les résoudre totalement, les mêmes problèmes de peuplement qu’a connus la colonisation des xix e et xx e siècles : émigration de leurs concitoyens, résistance des indigènes, efforts infructueux de contrôle des populations colonisées. En ce sens, des antécédents médiévaux de la colonisation moderne existent bien.

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Notas

1 Leroy-Beaulieu 1874.

2 Braunstein & Delort 1971, 31-49 ; Kedar 1983, 19-30.

3 Liutprand of Cremona [1993], 203.

4 Pozza & Ravegani 1993 ; Thiriet 1959 ; Borsari 1988.

5 Favreau-Lilie 1989 ; Jacoby 1997, 156-166 ; Balard 2002.

6 Balard 1978, t. 1, 127-175 ; Karpov 1986.

7 Bliznjuk 1991-1992 ; Balard 1995.

8 Heyd [1886-1887] 1967, 2, 255-552.

9 Riley-Smith 1997.

10 Ellenblum 1998.

11 Maltezou 1994.

12 Gallina 1984 ; Gallina 1989.

13 Karpov 2005.

14 Bratianu 1927.

15 Balard 1978, 1, 235-248.

16 Balard 1973.

17 Balard & Veinstein 1981, 82-83.

18 Malowist 1947.

19 Balard 1978, 1, 229-254.

20 Balard 1981 ; Pistarino 1981 ; Hocquet 2006, 240-241.

21 Cardini 1994 ; Airaldi 2006, 115-139.

22 Balletto 2005.

23 Argenti 1958, 1, 569-579.

24 Argenti 1958, 1 ; Balard 1978, 1, 376-386.

25 Saint-Guillain 2003, 2, 672-739.

26 Balard 1978, 1, 202-204.

27 McKee 2000, 32-38.

28 Thiriet 1959, 263-264.

29 Cessi & Sambin 1960, 1, 207, no 354.

30 de Mas Latrie 1852-1861, 2, 258 ; Jacoby 1977.

31 Polonio 1966, 231.

32 Vitale 1935, 415.

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