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La nécropole des Géandes à Bourg-Saint-Andéol (Ardèche) dans le cadre du dolménisme en Bas-Vivarais

 | 
Bernard Gély
, 
Wolfgang Pape

Résumés

Texte intégral

Résumé

1Les dolmens ardéchois marquent la limite orientale de l’ensemble des sépultures collectives de la fin du Néolithique qui occupent les causses au sud et à l’ouest du Massif Central.

2Après une interruption des travaux de terrain sur les dolmens de l’Ardèche pendant plus d’une décennie et en prévision d’une opération de restauration et de mise en valeur du site, des recherches ont été engagées à partir de 2002 sur les six monuments des Géandes (Bourg-Saint-Andéol) qui se rattachent aux principaux styles architecturaux connus en Languedoc.

3C’est la première fois dans le Midi de la France qu’on aborde une nécropole dolménique simultanément dans sa globalité. Même si les remplissages sépulcraux sont bouleversés depuis la fin du XIXe siècle, les informations concernant la succession des dépôts, la chronologie relative, l’architecture de l’espace sépulcral (cella et antichambre ou vestibule) et non sépulcral (couloir et tertre), les étapes de construction et l’environnement immédiat de la nécropole sont de première importance. En particulier, la mise en évidence d’un horizon néolithique repéré à la base du tumulus du dolmen n° 1 et donc antérieur à son édification, est un fait majeur pour la connaissance du dolménisme méridional.

4Parallèlement aux fouilles proprement dites, une prospection thématique a été engagée par la même équipe sur les quelques cent-soixante monuments funéraires encore conservés – souvent bien mal - aux abords des gorges de l’Ardèche. Il s’agissait en priorité de retrouver les dolmens et sépultures apparentées déjà signalés dans la littérature ou les inventaires antérieurs et d’établir enfin une documentation homogène scientifiquement exploitable.

5Cet ouvrage vise avant tout à articuler les différents domaines d’études qu’offre le dolménisme méditerranéen et plus globalement les sépultures collectives de notre région et ce, sans chercher obstinément à les hiérarchiser. Cette approche prend donc en compte l’ensemble des données architecturales et environnementales, archéologiques et chrono-culturelles, anthropologiques et démographiques obtenues depuis le XIXe siècle : elles sont présentées successivement en les resituant dans le contexte qui semble si touffus, de la fin du Néolithique languedocien.

6Toutes ces recherches ont été financées par le Conseil général de l’Ardèche et la Sous-direction de l’archéologie du ministère de la Culture et de la Communication (DRAC de Rhône-Alpes à Lyon et du Languedoc-Roussillon à Montpellier, France) et la Deutsche Forschungsgemeinschaft. Elles furent dirigées conjointement par le Service Régional de l’Archéologie de Rhône-Alpes et l’Institut für Ur-und Frühgeschichte und Archäologie des Mittelalters (Albert-Ludwigs Universität de Freiburg, Allemagne).

Zusammenfassung

7Auf den Kalkhochflächen südlich und westlich des Massif Central, den sogenannten Causses, finden sich zahlreiche Kollektivgräber, die in das ausgehende Neolithikum zu datieren sind. Die Dolmen der Ardèche bilden die Ostgrenze dieser Konzentration.

8Nachdem die Geländearbeit an den Dolmen der Ardèche mehr als ein Jahrzehnt brach gelegen hatte, wurde die Restaurierung, Erschließung und Präsentation einer kompletten Nekropole ins Auge gefasst. So begann 2002 die Erforschung der sechs Monumente im Bois des Géandes bei Bourg-Saint-Andéol, weil dort die wichtigsten im Languedoc bekannten Typen von Grabarchitektur vertreten sind.

9Damit wurde erstmals im Midi eine Dolmennekropole gleichzeitig und in ihrer Gesamtheit angegangen. Die Bestattungen in den Gräbern sind zwar seit dem Ende des 19. Jh. gestört und daher von geringer Aussagekraft. Dennoch sind viele Beobachtungen von außerordentlicher Bedeutung: Die Abfolge der Niederlegungen, die relative Chronologie, die Architektur sowohl der der Bestattung dienenden Teile (Grabkammer und Vorraum) als auch der nicht zur Bestattung genutzten (Gang und Hügel), die Bauabschnitte und die direkte Umgebung der Nekropole. Vor allem der Nachweis einer neolithischen Schicht an der Basis des Hügels von Dolmen Nr. 1 und damit älter als dessen Errichtung ist von großer Bedeutung für die Kenntnis der Dolmen des Midi.

10Parallel zur eigentlichen Ausgrabung wurden von derselben Mannschaft die restlichen gut 160 Monumente beidseits der Ardèche-Schlucht prospektiert, die, wenn auch oft sehr schlecht, noch erhalten sind. Dabei ging es vor allem darum, die schon in der Literatur oder in älteren Inventaren genannten Dolmen und verwandte Gräber wiederzufinden mit dem Ziel, eine einheitliche, wissenschaftlichen Ansprüchen genügende Dokumentation zu erstellen.

11Diese Arbeit will daher vor allem die verschiedenen Ansätze herausarbeiten, die bei der Erforschung der Dolmen und der anderen Kollektivgräber Südfrankreichs bestehen. Dabei soll vermieden werden, hartnäckig eine Rangfolge aufzustellen. Dieser Ansatz bezieht daher alle Beobachtungen ein, die seit dem 19. Jh. zusammen getragen wurden auf den Gebieten der Architektur, der natürlichen Umgebung, der archäologischen Kulturen und ihrer Abfolge, der Anthropologie und der Demographie. Diese Erkenntnisse werden nacheinander dargestellt und jeweils eingeordnet in jenen so verwirrend erscheinenden Kontext, den das Ende des Neolithikums im Languedoc darstellt.

12Die gesamten Forschungen wurden finanziert vom Conseil général de l’Ardèche, der Sous-direction de l’archéologie du Ministère de la Culture et de la Communication (DRAC Rhône-Alpes à Lyon und Languedoc-Roussillon à Montpellier, France) und der Deutschen Forschungsgemeinschaft. Sie wurden gemeinsam geleitet vom Service Régional de l’Archéologie und vom Institut für Urund Frühgeschichte und Archäologie des Mittelalters der Albert-Ludwigs-Universität (Freiburg i. Br., Deutschland).

© Alpara, 2014

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