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Châteaux médiévaux dans les Baronnies

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Marie-Pierre Estienne

Résumés

Texte intégral

Résumé

1Entre Provence et Dauphiné, de la moyenne vallée du Rhône à la Durance, l’enracinement dès le Xe siècle d’une lignée seigneuriale issue de l’aristocratie provençale fixe les limites de la géographie historique de cette recherche sur l’évolution morphologique du castrum médiéval en Baronnies jusqu’au début du XVe siècle. Les Baronnies, région de moyenne montagne au nord du Ventoux, recouvrent une partie de 5 diocèses (Gap, Vaison, Sisteron, Saint-Paul-Trois-Châteaux, Die). Ce territoire s’est développé au gré des relations politiques entretenues par leurs seigneurs : les Mévouillon et leurs proches, les Montauban et les Mévouillon-Mison. À l’aube de l’An Mil, la constitution de leur domaine repose sur un accaparement de biens d’Église puis, après la réforme grégorienne, sur la rétrocession en fief de biens gérés par de petits seigneurs locaux, devenus leurs vassaux. Les Mévouillon-Montauban cherchent également des appuis à l’extérieur de leurs Baronnies en adhérant à la politique des grands pouvoirs voisins (guerres baussenques, croisade albigeoise…). Leur attitude favorise paradoxalement les prétentions des grands domaines et pouvoirs riverains (comté de Forcalquier, comté de Provence, Dauphiné, Marquisat de Toulouse) qui entrevoient la possibilité de relier enfin les deux grands sillons rhodanien et durancien au sein de leur territoire politique. Ainsi, les Baronnies perdent leur immunité impériale en 1317, date de leur annexion définitive par le Dauphin. Divisé en deux baillages par le Dauphin, celui du Gapençais et du Buis, ce territoire abrite également un semis d’enclaves provençales et « comtadines », marque de la complexité politique de ce territoire. Au contact d’influences méridionales et septentrionales, il constitue un axe privilégié entre Est et Ouest, entre Alpes du sud et vallée du Rhône. Cette histoire s’inscrit dans la classique évolution des grands lignages de l’aristocratie provençale, puis de la moyenne seigneurie sud alpine. Ce pouvoir laïque s’impose par l’implantation systématique de châteaux qui quadrillent ce territoire cloisonné et au relief tourmenté. Il regroupe 171 alleux dont la plupart sont des castra.

2L’évolution de l’architecture castrale dans les Baronnies de Mévouillon et de Montauban offre, de la fin du Xe au début du XIVe siècle, un répertoire de formes architecturales modestes et fidèles à la tradition des châteaux dépendant de seigneuries rurales. Son étude quantitative et qualitative souffre de la disparition de la majeure partie des bâtiments. Seulement 11 % des sites castraux ont conservé d’infimes vestiges et plus de 70 % des sites ne présentent plus de structures apparentes, en raison d’une désertion précoce au XVe siècle (Estienne 2004a) ou d’une destruction commanditée sous l’Ancien Régime par Richelieu.

3De la motte au site d’éperon, du plateau rocheux très étendu au plan resserré du donjon-tour, du château-enceinte de plan lâche au château à plan orthonormé, l’évolution morphologique du site castral répond à une stratégie politique qui s’inscrit dans une métamorphose de l’organisation des campagnes médiévales. Dès la seconde moitié du Xe siècle, la naissance du castrum illustre l’implantation précoce de cette lignée aristocratique sur des terres publiques, gérées à l’est par le comte de Provence ou encore à l’ouest par l’archevêque d’Arles. La privatisation des domaines, largement amorcée au XIIe siècle, place le château roman au premier plan de la restructuration du système domanial et de l’affirmation de la seigneurie banale. Aux XIIe et XIIIe siècles, de petites tours quadrangulaires, complétées parfois par un bâtiment et perchées sur des éperons rocheux, sont de véritables nids d’aigle. Ces sites majoritairement conservés témoignent de l’apogée des Baronnies (1220-1270). À la fin du XIIIe siècle, l’annexion des Baronnies par le Dauphin et la mainmise du comte de Provence sur quelques fiefs permettent la réalisation de programmes architecturaux de plus grande ampleur (Cornillon-sur-l’Oule, Mison). Au XIVe siècle, le Dauphin organise de vastes campagnes de réparations dont les comptes-rendus sont de précieux témoignages sur les matériaux et les modes de construction. Ils témoignent également de l’art et de l’audace de ces constructeurs de forteresses qui sont de véritables défis architecturaux dans un relief vertigineux.

Summary

4In-between the Provence and Dauphiné regions, from the Rhône valley to the Durance river, the presence – from the 10th century AD – of seigniorial families issued from the Provençal aristocracy sets the limits of the historic geography of this research on the morphological evolution of the medieval castrum in the Barronies area up to the beginning of the 15th century.

5The Barronies, a middle-moutains’area north of Mount Ventoux, are covering part of 5 dioceses – Gap, Vaison, Sisteron, Saint-Paul-Trois-Châteaux and Die. This area has developed according to the political links between its seigniors: the Mévouillon and their next of kin, the Montauban and the Mévouillon-Mison. At the eve of year 1000, their domain is constituted through the aggregation of Church properties. Then, during the Gregorian Reform, these properties, turned into fiefs, are managed by small local seigniors, thus becoming their vassals.

6The Mévouillon-Montauban also look for support outside of the Barronies by adhering to the policy of the neighbouring powers (Albigensian Crusade, Baussenque Wars...). Their attitude paradoxically favours the claims of the great neighbouring domains and powers (Forcalquier county, Provence county, Dauphiné, marquisate of Toulouse), which perceive the eventuality of reuniting the two great Rhone and Durance valleys inside their county.

7Thus, the area of the Baronnies loses its imperial immunity in 1317, year of its definitive annexation by the Dolphin. Divided in two districts by the Dolphin – the districts of Gap and Buis, - the area also hosts some enclaves from Provence and the Comtat Venaissin, signs of its elaborate character. Influenced by North and South, the territory constitutes a privileged axis in-between Southern Alps and Rhône Valley. The history of the Barronies is part of the traditionnal evolution of the great families of Provençal aristocracy and of middle Southern Alps seigniory. This non-religious power grew on through the systematic setting-up of castles taking control of this enclosed and mountainous area. It contains 171 allodial properties, most of which are castra.

8From the end of the 10th century to the 14th century, the evolution of castle architecture in the Barronies of Mévouillon and Montauban offers many modest forms of architecture, faithful to the tradition of castles dependent on rural seignories. Its quantitative and qualitative study is affected by the lack of remains from most buildings. Only 11% of the castle sites have kept minimal vestiges and more than 70% don’t show any visible structures anymore, due to an early desertion in the 15th century (Estienne 2004a) or destruction ordered by Richelieu during the Ancien Régime.

9From hummocks to spur sites, from widely spread rocky plateaux to narrow dungeon-towers, from loose-plan fortified castles to orthonormal-plan ones, the morphological evolution of castle sites is the consequence of a political strategy linked to a metamorphosis of the organisation of medieval countryside.

10From the second half of the 10th century, the appearance of castra shows the early setting-up of this aristocratic lineage on public land, managed in the East by the count of Provence and in the West by the archbishop of Arles. The privatisation of the domains, largely started by the 12th century, puts the roman castle at the top of the restructuring of the domanial system and the affirmation of banal seigniory. In the 12th and 13th century, small quadrangular towers, sometimes completed by another building and perched on rocky spurs, are true “nids d’aigle”. These sites, which have mostly been preserved, are testimonies of the climax of the Baronnies (1220-1270). At the end of the 13th century, the annexation of the Baronies by the Dolphin and the control of the count of Provence on a few domains allow some high-scale architectural programs to be undertaken - Cornillon-sur-l’Oule, Mison. In the 14th century, the Dolphin organizes vast mending campaigns, the reviews of which are precious testimonials on materials and construction modes. They also show the art and audacity of the fortress builders. These fortresses are true architectural challenges, in vertiginous landscapes.

© Alpara, 2008

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