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Le trésor de Vaise à Lyon (Rhône)

 | 
Gérard Aubin
, 
François Baratte
, 
Jean-Paul Lascoux
, 
et al.

Résumé

Texte intégral

1mots-clefs : Lyon/Lugdunum ; Vaise ; Antiquité ; Gaule romaine ; Bas-Empire ; urbanisme ; voie ; habitat ; entrepôt ; potier ; trésor ; dépôt ; vaisselle ; coupe ; plateau ; couvert ; cuillers ; statuette ; Fortuna : Helios ; Jupiter ; déesse ; busteportrait ; empereur ; bijou ; bracelet ; collier ; pendant d'oreille ; bague ; intaille ; médaillon monétaire ; monnaie ; aureus ; denarius ; antoninianus ; or ; argent ; émeraude ; perle ; grenat ; nicolo ; pâte de verre.

2La réalisation de fouilles archéologiques préventives lors d'un projet immobilier dans le quartier de Lyon-Vaise (ZAC Charavay) a permis la découverte d'un trésor du Bas-Empire.

3Dans l'Antiquité, cette partie de la plaine de Vaise se caractérise par le développement, hors les murs de Lugdunum, d'un secteur urbanisé le long d'un des axes majeurs du réseau mis en place par Agrippa (voie de l'Océan).

4L'étude archéologique retrace l'évolution du site du Ier s. av. J.-C. au IVe s. ap. J.-C. Après les premières occupations pré-augustéennes, celui-ci est aménagé, au début du Ier s., en îlots comportant des habitations, des ateliers et des entrepôts (insulae) dont l'organisation est plus particulièrement perceptible du Ier au IIIe s. Le IVe s. semble marqué par un relatif déclin du quartier qui se resserre autour d'un noyau dont la périphérie est progressivement affectée à l'usage funéraire.

5Le contexte de l'enfouissement du trésor, s'il est en partie connu, reste toutefois problématique : il s'agit en fait de deux dépôt, très proches mais biens distincts, d'objets précieux dans des caches ménagées sous le sol. Faut-il les attribuer aux occupants de l'habitat de la deuxième moitié du IIIe s. ou à ceux de l'atelier de potier qui leur succèdent au début du IVe s. ?

6Le premier dépôt rassemble deux bracelets en argent et un groupe de statuettes du même métal, plus au moins fragmentaires. Trois sont complètes : un Hélios dédicacé au numen d'un empereur, une Fortuna à double corne d'abondance et une déesse plus énigmatique, qui tient une coupe dans laquelle sont posés deux oiseaux. Une tête de Jupiter et celle d'un étonnant personnage dont la chevelure s'orne de deux excroissances s'ajoutent à cet ensemble que complète un buste-portrait, probablement celui d'un empereur (Gallien ?).

7Le second, renfermé dans une caisse de bois, consiste en vaisselle, bijoux et monnaies. L'argenterie comprend une coupe décorée d'un Mercure, deux petits plateaux ornés de reliefs (dont l'un n'est qu'en bronze plaqué d'argent), quatorze cuillers et deux couverts fragmentaires. Ces objets rentrent tous dans des séries bien connues en Gaule ; leur formes et leur décors permettent d'en situer l'exécution dans le courant du IIIe s. Le lot de bijoux réunit deux bracelets en or, deux paires de pendants d'oreilles en or, émeraude, perle et pâte de verre, deux bagues à chaton (dont un nicolo) et un médaillon monétaire (aureus de Gordien III, 238-244). Au fond de la caisse, une bourse contenait 81 monnaies en argent - 29 deniers et 52 antoniniens - en bon état dont l'arc chronologique s'étend de Vitellius (69) au règne conjoint de Valérien et Gallien (253-260). En fait, deux lots sont à distinguer : un premier de 62 monnaies, soit 19 "vieux" deniers de Vitellius à Commode, 8 plus récents tous datés de 201, 33 antoniniens et 1 denier frappés de 215 à 217 pour Caracalla et 1 denier de Diaduménien en 218 ; le second lot compte 19 antoniniens émis entre 241 et 258.

8On peut s'interroger sur la nature exacte de ces dépôts. Il y a là des sculptures dont la facture n'est guère homogène, peut-être une sorte de laraire privé ou encore des objets appartenant à un sanctuaire, puisque la plupart représentent des divinités dont l'une au moins, la déesse aux oiseaux, paraît avoir une forte connotation locale. L'argenterie représente à peine plus de deux livres de métal, et l'on parlera difficilement de "service", d'autant moins que les cuillers apparaissent plutôt dépareillées. Le lot de bijoux, davantage cohérent et de bonne qualité mais sans pièce exceptionnelle, illustre bien la parure en faveur dans les classes aisées de la Gaule vers le milieu du Me s. Quant aux espèces, divers arguments plaident en faveur d'une épargne anciennement constituée (peut-être à la suite de deux paiements principaux (donativa) en 202 et 217/218, et maigrement complétée par un apport d'antoniniens, vers 258 - 260), un modeste patrimoine familial conservé par attachement sentimental, peutêtre à une génération de distance, plutôt qu'une réserve de valeurs.

9Somme toute, il peut s'agir d'un trésor familial, y compris son laraire, caché dans l'attente de jours meilleurs, mais aussi d'un lot réuni au hasard par un artisan qui s'apprêtait à le refondre, ou même par un voleur. L'Hélios dédicacé oriente toutefois vers l'hypothèse d'un dépôt votif, qui n'est pas contradictoire avec la présence de biens domestiques, tout objet pouvant devenir votif par l'usage qu'on en fait.

SUMMARY

10Keywords : Lyon/Lugdumim ; Vaise ; Antiquity ; Roman Gaul ; Late Empire ; town planning ; way ; housing ; warehouse ; potter ; treasure ; deposit ; crookery ; dish ; plate ; cutlery ; statuette ; Fortuna ; Helios ; Jupiter ; goddess ; bust-portrait ; emperor ; jewel ; bracelet ; necklace ; pendant earring ; ring ; intaglio, coin medallion ; coins ; aureus ; denarius ; Antoninians ; gold ; silver ; emerald ; pearl ; garnet ; nicolo ; molten glass.

11A treasure from the Late Empire was discovered in the area of Lyon-Vaise (Charavay urban development zone) thanks to preventive archaeological excavations which were conducted during a property plan.

12In the Antiquity, the characteristic feature of Vaise plain lays in the development, outside Lugdunum, of a urbanized zone along one of the major axis of the road System which was set up by Agrippa (Ocean way).

13The archaeological study recounts the évolution of the site from the Ist cent. B.-C. to the IVth cent. A.-D. After the early pre-Augustinian occupations, it was organized into several blocks including housing, workshops and warehouses (insulae) especially between the Ist and the IIIrd cent. The IVth cent, seems to be marked by a relative decline of the area which draws in around a core, the periphery being progressively alloted to funeral purposes.

14The context of the treasure burying, although partly known, remains problematic : in fact, there are two deposits of precious objects, very close to each other but quite distinct, inside caches which were laid under the ground. Should they be attributed to the occupants of the houses from the second half of the IIIr cent., or to the occupants of the potter's workshop following in the beginning of the IVth cent. ?

15The first deposit gathers together two silver bracelets and a group of statuettes in the same metal, more or less fragmentary. Three of them are fully preserved : one Helios dedicated to an emperor's numen, one Fortuna with a double horn of plenty and one goddess, more enigmatic, carrying a dish with two birds inside. The head of a Jupiter and of an amazing personage with two outgrowths as an ornament in the hair add to the whole which is completed by a bust-portrait, probably representing an emperor (Gallian ?).

16The second deposit, locked inside a wooden box, consists of crookery, jewels and coins. The silverware is made up of one dish decorated with a Mercure, two small trays ornated with reliefs (one of them just in bronze and silver plated), fourteen spoons and two fragmentary cutleries. All these objects belong to well known series in Gaul : their shapes and decoration show that their were made in the Illrd cent. The set of jewels includes two golden bracelets, two pairs of golden, emerald, pearl and molten glass pendant earrings, two bezel rings (one of them with a nicolo), and one coin medallion (Gordien III aureus, 238-244). In the bottom of the box, there was a purse with 81 well preserved silver coins - 29 denarius and 52 Antoninian coins - with a chronological curve stretching from Vitellius (69) to the joint reign of Valerian and Gallian (253-260). In fact, there are two different sets : one with 62 coins, that is to say 19 "old"denarius from Vitellius to Commode, eight more recent all dated 201, 33 Antoninians and one denarius struck from 215 to 217 for Caracalla as well as one denarius from Diadumenian in 218 ; the second set has 19 Antoninian coins issued between 241 and 258.

17One can wonder about the precise nature of these deposits. The sculptures found there do not have quite an homogeneous construction ; maybe a kind of Lares altar or objects belonging to a sanctuary, as most of them represent divinities, and one at least, the birds goddess, seems to have a strong local connotation. The silverware hardly represents more than two pounds of metal ; it is therefore difficult to speak of a "table set" all the less as the spoons are rather incomplete. The set of jewels, which is more coherent and of good quality but with no exceptional piece, illustrates well the favourite jewels in the well-off classes of Gaul around the middle of the Illrd cent. Regarding the coins, there are several arguments speaking for a saving, rather than for a reserve currency, which was formerly made (maybe following two main payments (donativa) in 202 and 217/218, and poorly completed by an Antoninian contribution around 258-260), a small family inheritance safeguarded for sentimental reasons, maybe one generation away,

18All in all, it might be a family treasure, including its Lares, waiting hidden for better days, but also a set gathered by chance by a craftsman who was about to melt it or even by a thief. Nevertheless, the dedicated Helios leads to the hypothesis of a votive deposit, which is not in contradiction with the presence of domestic goods, as any object can become votive depending upon the use which is made out of it.

RESUMEN

19Palabras claves : Lyon/Lugdunum ; Vaise ; Antigiiedad ; Galia romana ; bajo Imperio ; urbanismo ; via, ; habitacion ; almacén ; alfarero ; tesoro ; depôsito ; vajilla ; taza ; bandeja ; cubierto ; cuchara ; figurina ; Fortuna ; Helios ; Jupiter ; diosa ; busto retrato ; emperador ; joya ; correa ; collar ; pendiente ; anillo ; intaglio ; medallónnn monetario ; moneda ; aureus ; denarius ; antoninianus ; oro : plata ; esmeralda ; perla ; granate ; nicolo ; pasta de vidrio.

20Unas excavaciones arqueológicasggicas preventivas, que fueron realizadas durante un proyecto inmobilario en el barrio de Lyon-Vaise (zona de ordenaciónn territorial concertada de Charavay) permitieron el descubrimiento de un tesoro del bajo Imperio.

21En la Antigüedad, esta parte de la llanura de Vaise esta caracterizada por el desarollo de un sector urbanizado fuera de Lugdunum, a lo largo de uno de los mayores ejes de la red instaurada por Agrippa (via del Oceano).

22El estudio arqueológicogigico describe la evoluciónn del sitio desde el siglo I antes de J.-C hasta el siglo IV despues de J.-C. Despues de las primeras ocupaciones pre-agustinianas, el sitio esta organizado en cuadras al principio del siglo I, con habitaciones, talleres y almacenes (insulae), sobre todo desde el siglo I hasta el siglo III. El siglo IV parece marcado por una relativa decadencia del barrio que se estrecha alrededor de un nucleo cuya periferia esta progresivamente destinada al uso funerario.

23El contexto del enterramiento del tesoro, aunque sea en parte conocido, queda siendo problematico : se trata en realidad de dos depositos, muy próximos pero bastante distintos, de objetos preciosos dentro de unos escondrijos bajo el suelo. La cuestión es de saber si hay que atribuirles a los ocupantes de la habitaciónn de la segunda parte del siglo III ο a los del taller de alfarero que les suceden al principio del siglo IV.

24El primero depósitosito reune dos correas de plata y un grupo de figurinas del mismo métal, mas ο menos fragmentarias. Très son complétas : un Helios dedicado al numen de un emperador, una Fortuna con una doble cornucopia, y una diosa mâs enigmâtica que tiene una taza en la cual dos aves estánn posados. Una cabeza de Jupiter y la de un personaje asombroso, cuya cabellera esta ornada con dos excrecencias, anaden a este conjunto, completado por un busto retrato, probablemente lo de un emperador (Galeno ?).

25El segundo, dentro de una caja de madera, contiene bajilla, joya y moneda. Los objetos de plata incluyen una taza decorada con un Mercurio, dos pequenas bandejas ornadas de relieves (uno siendo solamente de bronce chapado de plata), catorce cucharas y dos cubiertos fragmentarios. Todos estos objetos pertenecen a una serie bien conocida en Galia. Sus formas y decoraciones permiten situar su fabricaciôn en el transcurso del siglo III. El lote de joyas contiene dos correas de oro, dos pares de pendientes de oro, de esmeralda, de perla y pasta de vidrio, dos anillos con chaton (incluyendo un nicolo) y un medallónnn monetario (aureus de Gordiano III, 238244). En el fondo de la caja, una boisa contenta 81 monedas de plata - 29 denarios y 52 antoninarios - en buen estado, cuya cronologia se extiende desde Vitellius (69) hasta el regno conjunto de Valeriano y Galiano (253-260). En realidad, hay que distinguir dos lotes : el primero con 62 monedas, ο sea 19 denarios "antiguos"desde Vitellius hasta Comodo, ocho mâs recientes todos datados de 201, 33 antoninarios y un denario de Diadumenio de 218 ; el segundo lote contiene 19 antoninarios emitidos entre 241 y 258.

26Se puede interrogarse acerca de la natura exacta de estos depósitossitos. Hay esculturas cuya ejecucciónn no es muy homogénea, quizâs un especie de larario privado ο unos objetos perteneciendo a un santuario, ya que la mayor parte representa unas divinidades y que una de ellas, por lo menos, la diosa de los aves, parece tener una conotaciónn local fuerte. Los objetos de oro no representan mâs que dos libras, y se hablara dificilmente de "vajilla", tanto menos que las cucharas estân desparejadas. El lote de joyas, mâs coherente y de buena cualidad pero sin ninguna obra excepcional, ilustra bien el aderezo preferido en las clases acomodadas de Galia alrededor del medio del siglo III. En cuanto a los metâlicos, ciertos argumentas hablan en favor de un ahorro antigüamente constituido (quizâs después de dos pagos principales (donativa), un patrimonio familiar modesto conservado por apego sentimental, quizâs a una generacin de distancia, mâs bien que de una réserva de valores.

27En resumen, se puede tratar de un tesorio familiar, incluyendo su larario, escondido en espera de dias mejores, pero también de un lote reunido al azar por un artesano que estaba a punto de refundirlo, ο incluso por un ladrón.nn. Sin embargo, el Helios dedicado orienta hacia la hipótesistesis de un depósitosito votivo que no estâ en contradicciónn con la presencia de objetos domésticos ya que cualquier objeto puede volver a ser votivo por el uso que se hace.

RIASSUNTO

28parole chiave : Lione/Lugdunum ; Vaise ; Antichità ; Gallia romana ; basso-Impero ; urbanesimo ; strada ; abitato ; deposito ; ceramista ; tesoro ; ripostiglio ; vasellame ; coppa ; vassoio ; posata ; cucchiai ; statuetta ; Fortuna ; Helios ; Giove ; dea ; busto-ritratto ; imperatore ; gioiello ; braccialetto ; collana ; orecchino ; anello ; intaglio ; medaglia monetaria ; moneta ; aureo ; denaro ; antoniano ; oro ; argento ; smeraldo ; perla ; granato ; nicolo ; pasta di vetro.

29La realizzazione di scavi archeologici preventivi ad un progetto immobiliare nel quartiere di Lione-Vaise (ZAC Charavay) ha permesso la scoperta di un tesoro del bassoImpero.

30Nell'Antichità, questa parte della pianura di Vaise si caratterizza per lo sviluppo, al di fuori delle mura di Lugdunum, di un settore urbanizzato lungo uno degli assi maggiori delia rete stradale attuata da Agrippa (strada dell'Oceano).

31Lo studio archeologico ritraccia l'evoluzione del sito dal le secolo a.C. al IVe secolo d.C. Dopo le prime occupazioni pre-augusteiane la zona è organizzata, aU'inizio del Ie s., in isolati d'abitazione, officine e depositi (insulae) la cui organizzazione è meglio percettibile dal Ie al IIIe secolo. Il IVe s. sembra segnato da un relative declino del quartiere che si concentra in un nucleo la cui periferia è progressivamente destinata ad uso funerario.

32Il contesto dell'interramento del tesoro, se è conosciuto in parte, resta comunque problematico : si tratta in effetti di due ripostigli di oggetti preziosi praticati sotto il livello del terreno, molto vicini ma ben distinti. Bisogna attribuirli agli occupanti dell'abitato delia seconda metà del IIIe secolo ο a quelli dell'officina di ceramica che sono succeduti loro aU'inizio del IVe secolo ?.

33Il primo ripostiglio comprende due braccialetti in argento e un gruppo di statuette nello stesso metallo, più ο meno frammentarie. Tre sono complete : un Helios dedicato al numen di un imperatore, una Fortuna con un doppio corno d'abbondanza e una dea più enigmatica, che porta una coppa nella quale sono posati due uccelli. Una testa di Giove e quella di un personaggio sorprendente, con la capigliatura ornata da due escrescenze, completano questo insieme al quale si aggiunge un busto-ritratto, probabilmente di un imperatore (Gallieno ?).

34Il secondo, rinchiuso in una cassa di legno, consiste in vasellame, gioielli e monete. L'argenteria comprende una coppa decorata di un Mercurio, due piccoli vassoi ornati in rilievo (uno dei due è in bronzo placcato d'argento), quattordici cucchiai e due posate frammentarie. Questi oggetti corrispondono tutti a delle serie ben conosciute in Gallia ; le loro forme e decorazioni permettono di situarne la fabbricazione nel corso del IIIe secolo. Il gruppo di gioielli comprende due braccialetti d'oro, due paia di orecchini d'oro, smeraldo, perla e pasta di vetro, due anelli a castone (fra i quali un nicolo), una medaglia monetaria (aureo di Gordiano III, 238-244). In fondo alla cassa, una borsa conteneva 81 monete d'argento - 29 denari e 52 antoniani - in buono stato e il cui arco cronologico va da Vitellio (69) al regno comune di Valeriano e Gallieno (253-260). In realtà si devono distinguere due gruppi : un primo di 62 monete, ossia 19 "vecchi" denari da Vitellio a Commodo, 8 più recenti tutti datati del 201, 33 antoniani e un denaro battuti dal 215 al 217 per Caracalla e un denaro di Diadumenio nel 218 ; il secondo gruppo comprende 19 antoniani emessi tra il 241 e il 258.

35Ci si puo interrogare sulla natura esatta di questi ripostigli. Ci sono delle sculture di fattura non omogenea, forse una specie di larario privato ο forse degli oggetti appartenenti a un santuario, dato che la maggior parte rappresenta delle divinità tra le quali una almeno, la dea con gli uccelli, sembra avere una forte connotazione locale. L'argenteria rappresenta poco più di un chilo di metallo e si parlerà difficilmente di "servizio" tanto più che i cucchiai sembrano piuttosto scompagnati. Il gruppo di gioielli, più coerente e di buona qualità ma senza un pezzo eccezionale, corrisponde bene alle gioie della classe agiata della Gallia verso la metà del IIIe secolo. Quanto alle monete, diversi argomenti sono in favore di un risparmio costituitosi anticamente (forse in seguito a due pagamenti principali (donativa) nel 202, nel 217/18, e completato poveramente da un'apporto di antoniani verso il 258260), un modesto patrimonio familiare conservato per attaccamento sentimentale, forse a una generazione di distanza, più che una riserva di valori.

36In conclusione, puó trattarsi di un tesoro familiare, compreso il suo larario, nascosto in attesa di giorni migliori, ma anche di un'insieme riunito a caso da un'artigiano che si accingeva a rifonderlo, ο anche da un ladro. L'Helios dedicato ci orienta piuttosto verso l'ipotesi di un deposito votivo, che non è in contraddizione con la presenza di beni domestici, ogni oggetto potendo diventare votivo secondo l'uso che se ne fa.

© Alpara, 1999

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