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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

56. Verso l’epilogo

Full text

  • 1 Accadrà, come avremo modo di vedere, per il Joug di Mayrargue e verosimilmente anche per la Fausta (...)

1La fine dell’Œuvre era ormai imminente. La stampa cominciava a disinteressarsi ai suoi spettacoli, la mancanza di fondi non permetteva più di fittare il Nouveau Théâtre se non occasionalmente, obbligando la troupe a spostarsi da una sala all’altra, sfruttando inviti com’era accaduto – abbiamo visto – per il Cirque d’Été e la Renaissance e portando Lugné a mettere in scena opere i cui autori avrebbero potuto contribuire alle spese1.

  • 2 Riguardo Gros, cfr. lettere di Lugné-Poe a Rolland dell’8 maggio e del 15 giugno 1899; riguardo i F (...)
  • 3 Lettera di Lugné-Poe a Rolland del 12 marzo 1899, ivi, p. 171-173.

2Lugné-Poe tentava tutto quanto gli era possibile per salvare il suo teatro, e sono ancora una volta le lettere a Rolland di quei primi mesi del 1899 a renderne testimonianza: sperò di poter ottenere aiuto da Gros, il quale mirava alla direzione del Théâtre des Nations, ma che avrebbe finito con l’allontanarsi non solo dall’Œuvre, ma dal teatro in generale per intraprendere la carriera politica; sperò di potersi installare al Théâtre des Funambules; sperò di poter prendere la classe di dizione appartenuta a Got all’École Normale, dove la moglie aveva recitato il 18 marzo il primo atto del Danton di Rolland grazie a quest’ultimo; sperò di poter intraprendere una tournée in Russia2. Nessuno di questi tentativi ebbe un esito felice e Lugné faticava a tirare avanti, anche perché aveva riportato con sé i genitori da Londra a Parigi per via della malattia materna e aveva dunque anche il loro peso sulle spalle3.

  • 4 Ibid.

3Il 12 marzo scriveva a Rolland ormai ben consapevole di avvicinarsi alla fine della sua avventura, o quanto meno della sua prima parte: «Ne croyez-vous pas que cela me déchire le cœur d’abandonner L’Œuvre à qui j’ai donné le meilleur de moi, tous mes espoires, toute ma volonté toujours très sincère? J’en pleurerai fort vous vous en doutez! Je m’enferme des Dimanches entiers devant quelques feuilles de papier q.qs manuscrits sans recours contre cet avenir lamentable de l’Œuvre, et enfin de moi qu’aujourd’hui, demain j’aurai tant de peine à caser. Ce que je fis pour vivre six ans cache tant d’épreuves que je n’ose les revoir dans ma pensée. Je me débats physiquement devant ma femme pour ne pas lui donner l’impression désastreuse de ma santé délabrée et de mon moral qui ne vaut guère. Ella a vécu il y a deux trois ans des heures lugubres avec moi et il y a des premières d’Ibsen ou ni elle ni moi ne dinions pour parfaire les sous nécessaires à la soirée. Maintenant je m’efforce qu’elle vive! Qu’elle soit heureuse de ses propres ressources et de ses gains qui lui appartiennent»4.

  • 5 Quello di Lia nell’Aînée di Lemaitre, rappresentato al Gymnase il 6 aprile 1898 e ripreso nel sette (...)
  • 6 Antoine, Mes Souvenirs sur le Théâtre Antoine et sur l’Odéon cit., p. 143-44.

4La sua preoccupazione maggiore sembrava essere proprio quella di garantire tranquillità alla Desprès: l’attrice era stata ingaggiata da Porel al Vaudeville, al fianco di Réjane, sin dall’ottobre 1897, ma d’allora non aveva interpretato che un solo ruolo5. Lugné si sarebbe deciso a domandare aiuto addirittura all’antagonista storico Antoine pur di facilitare la moglie, il che testimonierebbe forse più di tutto il resto la sua disperazione: gli chiese d’ingaggiare la Desprès nella sua troupe e d’insegnarle il mestiere meglio di quanto lui non avesse saputo fare, promettendo di non mettere mai piede nel suo teatro e di non influenzarla minimamente. Leggiamo il racconto dell’episodio dai Souvenirs dello stesso Antoine: «5 giugno 1899: Aujourd’hui, j’ai reçu une visite de Lugné-Poe qui n’a pas laissé de me surprendre car, depuis longtemps, nos relations sont assez fraîches. Le directeur de l’Œuvre venait me demander d’engager Suzanne Desprès; il me dit que cette comédienne a le plus vif désir de venir travailler avec nous et de se rapprocher du grand public. Je m’explique très franchement. Certainement Suzanne Desprès est une artiste intéressante, mais l’espèce d’hostilité qui règne entre nous m’inspire une méfiance que je crois justifiée. Nous ne concevons pas le théâtre de la même façon et Desprès ne s’adapterait probablement pas aisément à notre genre de travail, mais Lugné atteste qu’il ne se mêlera jamais de ce qui se passe chez nous et qu’il n’y mettra jamais les pieds, et, sur sa vive insistance, je consens à une expérience loyale»6.

  • 7 Cfr. «Verdens Gang» dell’11, 12 e 13 aprile e «Dagbladet» del 7 aprile 1899, citati in J. Robichez, (...)

5In tali difficoltà economiche, Lugné-Poe decise d’intraprendere una nuova tournée in Scandinavia – organizzata ancora una volta con l’ausilio dell’Alliance Française – sul modello di quella compiuta nel 1897, portando con sé solamente la Desprès e l’attore Buisson, già fra gli interpreti de Les Loups e Aërt. A Christiania, 10 e 12 aprile, ripropose nella sala dei Frères Hals ancora una volta un repertorio costituito da monologhi, canzoni, estratti da Hugo, Musset, Leconte de Lisle, Banville, Richepin, preceduti da due conferenze riguardanti una il teatro francese contemporaneo e l’altra l’influenza di Ibsen in Francia: ancora una volta il pubblico dell’Alliance française non aspettava altro che la sua dizione «lente et claire» e poté dirsi soddisfatto7.

  • 8 Cfr. «Dagbladet» del 3 maggio 1899, ivi, p. 432.
  • 9 Cfr. Lettera di Bang a Björnson del 15 ottobre 1899, citata ivi, p. 432.
  • 10 Bang scriverà a Björnson nella lettera citata alla nota precedente che a Lugné-Poe «l’on devait bie (...)

6I tre attori sostarono poi a Copenhagen al Folketeatret, dove Bang svolgeva funzioni di metteur en scène: vi rappresentarono il 30 aprile e il 2 maggio Le Baiser e La Nuit d’octobre8. Il 2 maggio inoltre Lugné-Poe fu invitato da Bang a interpretare il ruolo di Sang nel suo Au-delà des forces, nonostante l’opposizione di Björson, recitando in francese fra attori danesi9. Si trattò di un riconoscimento di grande importanza per Lugné-Poe: nonostante l’esito piuttosto incerto dell’esperimento, gli veniva finalmente testimoniata la riconoscenza e l’approvazione del popolo nordico per tutto ciò che – pur con i suoi errori – aveva compiuto in Francia a favore del teatro scandinavo10.

Notes

1 Accadrà, come avremo modo di vedere, per il Joug di Mayrargue e verosimilmente anche per la Fausta di Sonniès, in scena rispettivamente il 16 maggio e il 6 giugno 1899.

2 Riguardo Gros, cfr. lettere di Lugné-Poe a Rolland dell’8 maggio e del 15 giugno 1899; riguardo i Funambules e la Normale, cfr. lettere di Rolland a Lugné-Poe e di Lugné-Poe a Rolland del 9 marzo 1899; riguardo la Russia, cfr. lettere di Lugné-Poe a Rolland del 9 e del 12 marzo 1899, in R. Rolland, Lugné-Poe, Correspondance… cit., pp. 109-110; 129-130; 168-179; 169-173.

3 Lettera di Lugné-Poe a Rolland del 12 marzo 1899, ivi, p. 171-173.

4 Ibid.

5 Quello di Lia nell’Aînée di Lemaitre, rappresentato al Gymnase il 6 aprile 1898 e ripreso nel settembre e ottobre dello stesso anno, in cui riscosse fra l’altro un certo successo.

6 Antoine, Mes Souvenirs sur le Théâtre Antoine et sur l’Odéon cit., p. 143-44.

7 Cfr. «Verdens Gang» dell’11, 12 e 13 aprile e «Dagbladet» del 7 aprile 1899, citati in J. Robichez, Le Symbolisme au théâtre cit., p. 431. Riguardo le altre date norvegesi abbiamo notizia unicamente di tre serate offerte a Bergen 20, 22 e 24 aprile (cfr. bollettino dell’Alliance française di Bergen del 15 luglio 1899, citato ivi, nota 49).

8 Cfr. «Dagbladet» del 3 maggio 1899, ivi, p. 432.

9 Cfr. Lettera di Bang a Björnson del 15 ottobre 1899, citata ivi, p. 432.

10 Bang scriverà a Björnson nella lettera citata alla nota precedente che a Lugné-Poe «l’on devait bien cela». Riguardo lo spettacolo cfr. «Dagblet» del 3 maggio 1899 (citato ibid.). Di ritorno dalla tournée, il «Figaro» diede la seguente notizia: «Paris verra une Nora d’Ibsen, une véritable Nora du Nord, la toute première Nora, Mme Betty Hennings, du Théâtre royal de Copenhague. M. Lugné-Poe, retour de Copenhague – où il a été très bien accueilli dans le rôle du pasteur Sang […] – a invité Mme Hennings à aller jouer Nora au théâtre de l’Œuvre, à Paris» (J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 12 maggio 1899, p. 5). Lugné-Poe si affretterà il giorno successivo a specificare: «Oui, elle viendra à Paris, mais cela ne peut pas se faire seulement par l’Œuvre; mon entreprise est, je pense, trop modeste pour encadrer le grand talent de la divine du théâtre royal de Copenhague. […] Herman Bang, ce grand instructeur de la scène, viendra préparer Nora à Paris. Mais cela sous certaines conditions: il faut avoir le consentement de Mme Réjane, qui interpréta Nora d’une manière si artiste et si française; il faut la permission d’Henrik Ibsen (qui ne fait pas de doute), aussi du comte Prozor, son mandataire […]; enfin celle du directeur du théâtre royal de Copenhague» (J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 13 maggio 1899, p. 4). Nello stesso articolo è annunciato come spettacolo seguente dell’Œuvre, 24 e 25 maggio, la prima del Joug, pièce di M. Lucien Mayrargue che sarebbe stata però rappresentata solo il 6 giugno, dopo la Fausta di Sonniès.