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Feminist Success Stories - Célébrons nos réussites féministes

 | 
Karen A. Blackford
, 
Marie-Luce Garceau
, 
Sandra Kirby

Part II: Women at Work — Partie II : Femmes et travail

Women at Work

Femmes et travail

Texte intégral

1Linda Briskin’s article addresses the topic of women and unions within economic parameters. She notes events from as early as 1981, and informs us about unions and feminist leaders across Canada. Exclusion from male-dominated executive boards and educational courses has been central to oppression of women in unions, particularly at national levels. In spite of the introduction of affirmative action policy, Briskin recognizes that complex patterns of structural discrimination continue. A feminist leader in labour studies, she emphasizes the importance of mutual support among union women at the local level in achieving goals important for working women.

2Parsons and Goggins focus their article on the formation of a women’s caucus within a university-based union of female and male educators on time-limited contracts. Since the female members are of diverse ages, races, sexual orientations, and bodily conditions, the sources of their oppression are complex. Based on their experiences as doctoral candidates and women’s caucus organizers, these authors locate the oppression of female members in the social relations of educational work and unions. They argue from personal and academic knowledge that male thinking by union executives and memberships can only be transformed by politically aware women who share both their burdens and their strengths.

3Même si les principes et les valeurs qui définissent les coopératives sont la prise en charge personnelle et mutuelle — la démocratie, l’égalité, l’équité et la solidarité — il n’en reste pas moins que les femmes ont senti le besoin de créer leurs propres coopératives afin de contrecarrer les effets du sexisme et de la discrimination dans le domaine du travail. Or, lorsque les femmes tentent de développer de nouvelles structures fondées sur des principes féministes, de nouvelles formes d’oppression s’ajoutent: celles des instances gouvernementales ou des autres institutions qui reconnaissent difficilement les principes démocratiques et économiques que la féminisation présuppose. Bouchard et Cholette offrent un exemple de théorisation des pratiques de gestion d’une coopérative de femmes francophones. Selon elles, la féminisation est une voie essentielle pour assurer le développement et l’épanouissement de nos communautés de femmes et de notre société. Les acquis des femmes étant encore très fragiles, les auteures pressent les femmes qui travaillent dans les institutions traditionnelles de mener, de l’intérieur, la lutte à la féminisation. Finalement, ces auteures soulignent que la féminisation des structures dans lesquelles elles travaillent entraîne un partage des pouvoirs, offre un environnement de travail flexible, tend à l’inclusion de personnes ayant moins de privilèges et favorise l’autonomie des femmes.

© Les Presses de l’Université d’Ottawa | University of Ottawa Press, 1999

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