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Feminist Success Stories - Célébrons nos réussites féministes

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Karen A. Blackford
, 
Marie-Luce Garceau
, 
Sandra Kirby

Introduction

Karen A. Blackford, Marie-Luce Garceau et Sandra Kirby

Texte intégral

Celebrating Success — Célébrons nos réussites

1The main purpose of this book is to recognize advances made by feminists in Canada. Increasing international corporate power, withdrawal of state services, and regressive legislation impoverish women and ravage the quality of their everyday lives. Women have reason to be demoralized. Recognizing this challenging and unfortunate situation, this text establishes as its mandate something different. Specifically, it is a review of women’s successes, intended to hearten the Women’s Movement and to show that the potential for feminist change still exists.

2The use of both French and English throughout this text is deliberate as we want to provide opportunities for authors to tell their stories in their own official languages. We also want to demonstrate that issues for feminists in Canada cross linguistic and other differences.

3The body of the book organizes papers according to various contexts out of which the authors have discovered women’s experiences of oppression. In Part I, we have articles which address the oppression of women in a broad variety of fields within education. Part II, called Women at Work, describes the relations between women and their employers, coworkers, and unions. Part III examines the issue of transforming ourselves at any age, and demonstrates the importance of empowering women across the lifespan. The next section acknowledges that women’s oppression exists in domains less concrete than those previously discussed. In Part IV, our authors address the topic of healing the body and the spirit. Ironically, women’s caring natures serve both to oppress and liberate women. In Part V, entitled Caring, authors provide examples of how the state, the family, and the community all have the potential to reproduce women’s oppression and to transform the relations of caring. Part VI presents what we have learned about feminism in Canada is today. Based on our analysis of each paper, we identify the themes emerging from feminist theory and practice. This section is our attempt to portray feminism as it exists “on the ground” across Canada as we approach the close of the twentieth century.

4We realize that there are many other “success stories”. Recognizing that other stories exist and are yet to be told, we recommend that readers see this collection of success stories as one in progress to be continued...

5Reconnaître et célébrer les réussites des féministes canadiennes, voilà le but de ce livre. Pourtant, en cette ère de changements économiques et politiques — mondialisation, restructuration, privatisation, adoption de lois rétrogrades au niveau social et coupures drastiques — la vie des femmes est jalonnée de conditions difficiles. Dans ce contexte, de nombreuses femmes sont inquiètes. Or, ce livre, par la célébration de nos réussites, tente de contrer la morosité ambiante. Ces réussites sont une force vive à laquelle nous pouvons puiser.

6Ce livre tente aussi, par l’utilisation de la langue officielle de chacune des auteures, de montrer que leurs réussites traversent les frontières linguistiques et culturelles.

7Chacun des textes, contextualise, à partir de l’expérience des femmes, la question des différentes formes de l’oppression qu’elles subissent. Dans la première partie, les auteures discutent de cette oppression dans le domaine de l’éducation. Dans la seconde partie, les auteures décrivent les relations qu’elles entretiennent avec leurs employeurs et leurs collègues de travail. La troisième partie montre l’importance des transformations qui se produisent dans la vie des femmes, quel que soit leur âge ou la forme d’oppression subie. Dans la prochaine partie, les auteures discutent de l’oppression des femmes à partir des milieux médical, théologique, religieux et organisationnel. Pour elles, guérir le corps et l’esprit permet la libération des femmes. Ironiquement, la cinquième montre que la prise en charge, par les femmes, des soins apportés à leurs proches, sert à la fois à leur oppression et à leur libération. Elle permet de voir comment l’État, la famille et la communauté contribuent à reproduire certaines formes d’oppression tout en permettant la transformation des relations des femmes dans leurs environnements. La dernière partie du livre présente notre vision du féminisme actuel au Canada. Ici, notre analyse présente les thèmes principaux qui émergent de l’ensemble des textes soumis pour ce livre. C’est donc une occasion de faire le point sur nos théories et nos pratiques et de les consolider, spécialement en cette période où les acquis des femmes sont remis en question.

8Les textes présentés dans ce livre ne sont que quelques exemples de réussites accomplies par les féministes canadiennes. Il en reste bien d’autres à raconter. C’est une histoire à suivre...

9At the beginning of each section, we refer to Tong’s (1989) well-known definition of feminist theory to organize summaries of the papers in that section. Feminist theories “attempt to describe women’s oppression, to explain its causes, and consequences, and to prescribe strategies for women’s liberation” (p. 1). In other words, in our introduction to each section, we review the sites of oppression each author has uncovered, the explanation or theory she has presented, and the outcomes of feminist actions she has identified.

10En guise d’introduction de chacune des parties de ce livre, nous empruntons la définition féministe de Tong (1989). Selon elle, la théorie féministe doit permettre de décrire les multiples oppressions vécues par les femmes, en expliquer les causes et les conséquences et proposer des stratégies de libération des femmes. Par conséquent, dans chacune des parties, nous présenterons une brève description des lieux de l’oppression présentés par chacune des auteures, leurs explications théoriques et les actions qu’elles ont mises en place pour effectuer des changements sociaux.

Bibliographie

Reference

Tong, R. 1989. Feminist Thought: A Comprehensive Introduction. Boulder: Westview Press.

Auteurs

Royal Bank Research Chair in Disability Studies, Canadian Centre on Disability Studies, Winnipeg; Adjunct Professor in Sociology, University of Manitoba; Associate Professor on Leave, School of Nursing, Laurentian University, Sudbury, Ontario

Professeure agrégée, École de service social, Université Laurentienne

Chair, Department of Sociology, University of Winnipegen

© Les Presses de l’Université d’Ottawa | University of Ottawa Press, 1999

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