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Utopies féministes et expérimentations urbaines

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Sylvette Denèfle

Troisième partie. La sexualité, vecteur de l'utopie

La virginité chrétienne : un mode de libération ?

Patrick Laurence

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Extrait du texte

On a souvent débattu de la question de l’émancipation des femmes romaines dans l’Antiquité classique, mais cette question se posa tout autrement lorsque le christianisme s’implanta progressivement. En réalité, le problème ne surgit véritablement qu’avec le développement d’un idéal chrétien spécifique, l’ascétisme monastique, qui se développa en Orient à partir du troisième siècle, et qui étendit son message et son influence en Occident dès les années 350. Ce mode de vie – celui des Pères du désert – prônait la prière, le dépouillement et le rejet de tous les plaisirs de la chair, à commencer par les pratiques sexuelles. Ce dernier précepte allait dans le sens d’un choix qui n’était pas nouveau, mais qui, sous l’effet de la rencontre entre les deux phénomènes, allait connaître une expansion extraordinaire en donnant naissance à l’idéal de la virginité chrétienne. Nous allons donc voir comment cet engagement, qui concernait la femme au premier chef, adapta ses préceptes à la spécifici...

Auteur

Professeur de latin
Université François Rabelais de Tours

© Presses universitaires de Rennes, 2008

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