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Le travail associatif

 | 
Matthieu Hély
, 
Maud Simonet

Introduction générale

Matthieu Hély et Maud Simonet

Texte intégral

1En mars 2010 des salariés d’Emmaüs se sont mis en grève1 pour dénoncer leurs conditions de travail, grève qui a été largement médiatisée et qui a donné une certaine visibilité dans l’espace public à ces travailleurs associatifs. Un mois plus tard naissait ASSO2, Action des salariés du secteur associatif, le premier syndicat de salariés associatifs regroupés sur la base de leur appartenance commune aux organisations relevant de la loi de 1901, au-delà de leurs différences sectorielles.

2Le monde associatif n’est plus ce qu’il était diront les uns ! À tout le moins ne peut-il être uniquement pensé et a fortiori analysé comme un monde d’engagement et de citoyenneté. Fort d’un million et demi de salariés, soit l’équivalent de la fonction publique territoriale, le monde associatif est aussi un marché du travail, aux formes d’emplois et aux conditions de travail pour le moins variées. Si l’on y ajoute les 14 millions de bénévoles recensés par Viviane Tchernonog, aujourd’hui rejoints par nombre de volontaires aux « statuts d’engagement » pour le moins diversifiés, et plus ou moins dérogatoires au droit du travail, il peut être aussi analysé comme un monde du travail invisible dans lesquelles les frontières entre travail et engagement ne sont ni totalement stabilisées ni forcément les mêmes pour toute (s). Intéressant à analyser en « interne », le travail associatif mérite aussi d’être étudié à ses frontières, dans le commerce qu’il entretient avec l’État et la fourniture de service public comme dans les rapprochements qu’il construit et développe de façon croissante avec le monde de l’entreprise.

3C’est par ces trois entrées, qui composent les trois parties de l’ouvrage, que les textes ici réunis se proposent d’analyser le travail associatif.

4La première partie s’intéresse, en effet, aux travailleurs du monde associatif, qu’ils se situent dans l’emploi salarié, au-delà ou en deçà de ce statut. Les salariés stables et précaires, en CDD et en CDI qui travaillent dans les associations seront ainsi analysés mais aussi les bénévoles, les stagiaires ou les volontaires qui s’y engagent et contribuent, de façon plus ou moins visible, à ce travail associatif.

  • 3 Convention collective des organismes de formation de 1988 et convention collective de l’animation s (...)

5Le travail associatif peut être appréhendé de diverses manières en fonction des représentations de l’activité productive que l’on mobilise, des méthodes déployées pour le saisir empiriquement et enfin du registre d’écriture utilisé. Les auteurs conviés dans ce chapitre illustrent parfaitement cette pluralité des regards analytiques. Ainsi, pour Mathieu Narcy, qui adopte une approche économétrique, le travail associatif pose problème à l’économiste qui envisage l’activité productive comme « désutilité », c’està-dire comme effort impliquant une dépense d’énergie. En effet, le salarié associatif, bien que significativement moins rémunéré « toutes choses égales par ailleurs » par rapport à son homologue du secteur marchand, fournit un effort comparable. La seule incitation monétaire ne permet donc pas d’expliquer l’intensité de son implication au travail. Francis Lebon et Emmanuel de Lescure mobilisent également l’outil statistique à des fins descriptives de deux groupes professionnels, dont les membres sont fréquemment employés par des organisations associatives. En dépit de l’existence de conventions collectives spécifiques3, les auteurs montrent que les métiers qui y sont affiliés ne sont pas pour autant à l’abri de la précarité salariale. Précarité qui caractérise également la condition des stagiaires telle qu’elle a pu être « démasquée » par Julien Bayou et Fanny Castel, membres du collectif Génération précaire. Les associations usent (et parfois abusent) de ces travailleurs non pleinement reconnus comme tels, souvent employés dans le cadre des nombreuses formations universitaires labellisées « économie sociale et solidaire ». Rebecca Taylor, enfin, est l’auteure qui aborde le plus frontalement la problématique transversale à l’ensemble des contributions : travailler dans le monde associatif fait-il l’objet d’un choix libre et réfléchi ou d’une contrainte intériorisée ? En mobilisant la notion d’habitus forgé par Bourdieu, la sociologue anglaise fait apparaître que le travail bénévole n’est pas indépendant des rapports de genre et de classe.

  • 4 Lordon Frédéric, Capitalisme, désir et servitude. Marx et Spinoza, Paris, La fabrique, 2010.
  • 5 Bory Anne, De la générosité en entreprise. Mécénat et bénévolat dans les grandes entreprises en Fra (...)

6De la même manière que d’autres s’interrogent sur « ce qui fait courir » les salariés dans le monde du travail4, la question de l’adhésion des travailleurs associatifs à la cause qu’ils servent et des sacrifices qu’implique cette dernière, notamment en termes de statut d’emploi et de conditions matérielles, constitue une piste féconde pour aborder les pratiques de « l’enrôlement salarial » sur un autre mode que celle de l’oxymore, au fond un peu paresseuse, de la « servitude volontaire ». Avec des effectifs salariés, qui atteignent aujourd’hui près de 2 millions, le monde associatif est bel et bien devenu, un monde du travail « comme les autres ». Néanmoins, ses formes d’organisation du travail et ses pratiques de « dialogue social » ne reproduisent pas stricto sensu les rapports de production capitaliste dont l’antagonisme capital/travail constitue la matrice centrale. Il constitue en cela un laboratoire d’expérimentation de formes, indéniablement spécifiques, de mobilisation de la main-d’ouvre susceptibles d’inspirer les entreprises du secteur marchand. Comme l’ont d’ailleurs très bien compris les institutions du capitalisme qui multiplient, depuis la fin des années 1990, les partenariats avec cet univers dans le cadre de nouvelles pratiques philanthropiques5.

  • 6 De Laurens Odile, Tchernonog Viviane, Les Fondations en France en 2007. Fondateurs, secteurs d’inte (...)
  • 7 Lefèvre Sylvain, ONG et Compagnie. Mobiliser les gens, mobiliser l’argent, Paris, PUF, 2011.
  • 8 Voir sur ce point le n°56 de la revue Entreprises et histoire coordonné par Sandrine Nicourd et Mar (...)
  • 9 Saenz Maria, Quels indicateurs pour mesurer la performance des Ateliers et Chantiers d’insertion ?,(...)

7Depuis le début des années 2000, le nombre de fondations d’entreprises relevant de la loi adoptée en 1990 (complétée par les incitations fiscales de la loi de 2003) est passé de 67 en 2001 à 177 en 2007 selon les données collectées par l’observatoire des fondations de la Fondation de France6. Les frontières entre le monde du « non lucratif » et les normes gestionnaires s’affaiblissent. Les organisations associatives se conforment en effet aux pratiques de l’entreprise tant dans la collecte de dons7 que dans les modes de gestion de leurs salariés (management par objectifs, rémunérations à la performance, etc.). Ce phénomène de l’introduction de la gestion dans le monde associatif8 interroge sur les tensions entre les valeurs inhérentes à « l’esprit associatif », incarnées par la loi de 1901, et la rationalisation des modalités pratiques de mise en ouvre de cet esprit ou, dit autrement, entre l’association, comme communauté unie autour d’un projet commun, et l’association, comme organisation dotée d’objectifs finalisés. Se donner pour objectif général l’insertion des demandeurs d’emploi en difficulté sur le marché du travail dans le cadre d’activités d’insertion (recyclage d’équipements informatiques, entretien de jardins, etc.) peut ainsi impliquer la soumission aux normes de financement en vigueur dans ce secteur, et notamment, d’atteindre un taux de sortie dites « positives » conforme à la moyenne pour assurer le maintien de la structure. Quitte à ce que les salariés en insertion soient sélectionnés en amont parmi les « plus employables » des « moins employables9 ».

  • 10 Fontaine Laurence, L’Économie morale. Pauvreté, crédit et confiance dans l’Europe préindustrielle, (...)

8Au-delà de ces tensions entre éthique associative et gestion, Anne Bory et Maud Simonet mettent en évidence l’intérêt bien compris de ces deux secteurs dans la promotion du « travail citoyen ». Cette contribution démontre, observations ethnographiques à l’appui, que le coût de ce travail demeure très largement supporté par les travailleurs eux-mêmes, à la grande différence du travail des agents publics financé par l’impôt. Jean Pierre Le Crom et Jean Noël Retière s’intéressent, quant à eux, au champ de l’aide alimentaire, et insistent, à juste titre, sur les limites de l’analogie entre association et entreprise. Le monde associatif reste en effet vigilant au risque de « perdre son âme » et multiplie les efforts pour le contrecarrer : les auteurs insistent sur l’importance des chartes établies par les associations pour garantir la gratuité du don alimentaire. Ces dispositifs, caractéristiques de ce qu’on pourrait appeler une « économie morale10 », en rappellent d’autres comme le comité de la charte pour garantir le don « en confiance », les polémiques au sein du commerce équitable sur la légitimité des alliances avec le secteur de la grande distribution ou l’insistance des fundraisers dans l’humanitaire pour la codification éthique de leurs pratiques de collecte de dons. Si les associations cherchent à se protéger de l’emprise de l’entreprise sur leurs modes d’organisation du travail, Pascale Moulévrier, met en lumière, à l’inverse, la réappropriation par les sociétés financières des idéaux du microcrédit. Elle s’attache ainsi à décrire les conditions d’émergence d’une figure du « banquier solidaire » comme incarnation idéale-typique du cadre financier parvenu à concilier les contraires : à savoir l’efficacité économique avec la vertu solidaire du souci d’autrui. Figure qui rappelle, à certains égards, les injonctions à la « moralisation du capitalisme », martelées en pleine crise financière. Si les associations ne sont pas des entreprises, leur participation à la diffusion d’un « nouvel esprit du capitalisme » est bien au cour des contributions de ce chapitre. Et ce d’autant que l’intervention croissante des entreprises dans le monde associatif n’est pas sans influence sur la hiérarchie des causes légitimes selon les normes de la générosité privée. L’émotion et la compassion suscitées par la détresse des populations face aux maladies ou aux catastrophes dépend en grande partie de l’écho médiatique que leur cause peut avoir ou non dans l’opinion publique. Ce qui n’est pas sans entraîner quelques effets pour l’action publique où certaines causes « socialement et politiquement incorrectes » (réinsertion des détenus, accompagnement des malades du sida, etc.) ne susciteront pas de mobilisation populaire suffisante pour mettre en ouvre la solidarité collective. Sabine Rozier propose ainsi dans sa contribution de faire la genèse du mécénat d’entreprise comme « référentiel » des politiques sociales élaboré dans les années 1990. L’introduction de ces « nouvelles » pratiques philanthropiques du patronat n’est en effet pas sans affinité avec la thématique de « l’exclusion » qui caractérise cette période. À telle enseigne que l’auteure s’interroge sur le « retournement » de la dette sociale où la collectivité n’est plus redevable à l’égard du citoyen mais où, au contraire, chaque individu doit faire la preuve qu’il mérite l’assistance et les soins que lui prodiguent la société. Dans ce contexte, les partenariats entre entreprises et associations se multiplient.

  • 11 Scokpol Theda, « Tocqueville Problem : civic engagement in American Democracy », in Social Science (...)

9À ce que l’on peut appréhender comme une « publicisation du privé » où les institutions du capitalisme revendiquent leur contribution à l’intérêt général, se développe en négatif une « privatisation du public » où les administrations publiques se trouvent de plus en plus soumise à la « culture du résultat » et à la nécessité de justifier de l’efficacité des politiques publiques. Dans ce contexte, quel rapport le travail associatif entretient-il avec la puissance publique, mais aussi avec les institutions de l’État social et leurs travailleurs chargés de mettre en ouvre les politiques publiques ? Dès lors que l’on accepte de regarder le monde associatif comme un monde du travail, composé notamment, mais pas uniquement, de travailleurs salariés, l’opposition chère à Tocqueville entre les engagements citoyens, locaux et spontanés et l’administration centrale et bureaucratique des affaires publiques semble plus difficile à réaffirmer. Comme le soulignait bien Theda Scokpol11 dans sa critique de l’héritage Tocquevillien et de son usage politique aux ÉtatsUnisUnis, « ce que Tocqueville a raté », c’est que non seulement « le gouvernement des ÉtatsUnis de la guerre civile aux années 1950 n’a pas “ évincé ” la société civile » mais il a à la fois « stimulé et facilité l’associationnisme et l’a récompensé également ». Par différents aspects et de façon fort complémentaires, les textes qui constituent cette partie s’attaquent à cette idée d’une frontière bien tranchée entre l’État et un monde associatif incarnant à l’occasion de cette vision dichotomique la « société civile », et donc d’une frontière bien tranchée entre engagement et travail (dans les services) publics. Les contributions réunies ici mobilisent différents registres d’analyse et d’argumentation pour la déconstruire.

10Le texte d’Yves Lochard, en premier lieu, nous conduit dans une approche socio-historique, à interroger cette « culture du tiers » qui jalonne les discours sur le monde associatif et notamment ceux que ce monde-ou une partie relativement prolixe de celui-ci-tend à porter sur lui-même. Cette « rhétorique de la distinction » selon la formule de l’auteur, s’appuie sur la revendication de « spécificités méritoires » dont il souligne notamment l’enjeu aux regards des activités mises en ouvre par les associations dans leur collaboration avec l’État, comme des savoirs sur lesquelles elles appuient leur action. Ceci est particulièrement bien illustré par le texte d’Éric Cheynis, consacré à l’analyse de la mobilisation associative en faveur d’une loi contre les exclusions à la fin des années 1990. En s’intéressant à la fois à la manière dont les associations ont participé à l’élaboration et même à l’écriture de cette loi, mais aussi au rôle central de l’État dans le processus de reconnaissance des savoirs associatifs, il met en évidence l’ambivalence des relations nouées entre État et monde associatif, et la porosité des frontières entre ces modalités « distinctes » de la décision publique. Par le processus de sélection des experts, l’État définit les acteurs associatifs légitimes de l’ac- tion et du travail publics. En imposant ses définitions et ses représentations de la pauvreté, les acteurs associatifs participent de cette « mise en forme de l’ordre social », pour reprendre les termes de l’auteur, qui influe largement sur les politiques publiques. Le texte d’Olivier Louail permet sur un terrain proche (le travail de relogement des SDF) mais à partir d’une entrée différente (non plus l’élaboration de loi mais la mise en ouvre concrète des politiques) de prolonger cette analyse des liens entre travail associatif et travail dans les services publics. Ici c’est la tension entre une politisation-moins radicale qu’elle n’y paraît dans un premier temps-du travail public et sa déprofessionnalisation qui est explorée. En nous montrant comment cette participation au nom des usagers en vient à déstabiliser les cadres du travail et le territoire d’action des travailleurs sociaux, l’auteur souligne sa complicité paradoxale avec les dispositifs de renforcement de la régulation publique de l’activité des professionnels via le développement de normes managériales d’action et d’évaluation. C’est la question de l’égalité de traitement des publics du travail associatif-ou plutôt celle de sa mise en cause-qui est enfin abordée dans le dernier texte où Marie Loison-Leruste et Matthieu Hély nous montrent plus largement comment le développement des entreprises associatives s’inscrit plus largement dans une « recomposition très profonde des modalités de production de l’action publique ».

Notes

1 Hély Matthieu et Simonet Maud, « monde associatif en conflits : des relations professionnelles sans relation ? », in L’Année sociale, Béroud Sophie, Dompnier Nathalie, Garibay David (dir.), Éd. Syllepse, 2011, p. 127-139.

2 Url :http://syndicat-asso.fr/.

3 Convention collective des organismes de formation de 1988 et convention collective de l’animation socioculturelle étendue en 1989.

4 Lordon Frédéric, Capitalisme, désir et servitude. Marx et Spinoza, Paris, La fabrique, 2010.

5 Bory Anne, De la générosité en entreprise. Mécénat et bénévolat dans les grandes entreprises en France et aux États-Unis, thèse de doctorat, sociologie, université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, 2008, 596 p. (dactyl.).

6 De Laurens Odile, Tchernonog Viviane, Les Fondations en France en 2007. Fondateurs, secteurs d’intervention, poids économique, Paris, Fondation de France, 2008.

7 Lefèvre Sylvain, ONG et Compagnie. Mobiliser les gens, mobiliser l’argent, Paris, PUF, 2011.

8 Voir sur ce point le n°56 de la revue Entreprises et histoire coordonné par Sandrine Nicourd et Marie Chessel consacré à « gestion dans les associations ».

9 Saenz Maria, Quels indicateurs pour mesurer la performance des Ateliers et Chantiers d’insertion ?, mémoire professionnel, master Économie et société, spécialité « publique action sociale », université Paris Ouest Nanterre La Défense, 2010.

10 Fontaine Laurence, L’Économie morale. Pauvreté, crédit et confiance dans l’Europe préindustrielle, Paris, Gallimard, « NRF », 2008.

11 Scokpol Theda, « Tocqueville Problem : civic engagement in American Democracy », in Social Science History, 21, (4), 1997, p. 455-479.

Auteurs

Maître de conférences, université Paris Ouest Nanterre La Défense, IDHE (UMR CNRS 8533)

Chargée de recherches, IDHE (UMR CNRS 8533), université Paris Ouest Nanterre La Défense

© Presses universitaires de Paris Nanterre, 2013

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