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OpenEdition Books

L'exécution capitale

 | 
Régis Bertrand
, 
Anne Carol

Statut et traitement du condamné

Le laboratoire de la décapitation

Vincent Barras

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Extrait du texte

L’histoire de la décapitation, telle qu’elle sera présentée ici, est celle d’une technique particulière du corps, ou, plus précisément, celle des différents corps qu’elle met en branle : celui du décapité certes – on l’imagine sans peine –, mais aussi celui d’autres personnages cruciaux, comme les bourreaux – lesquels après cette invention verront leur métier se modifier radicalement –, ou d’autres acteurs, comme les médecins, à première vue moins attendus dans un tel laboratoire, mais dont la présence sera toutefois déterminante sous plusieurs aspects. La période examinée s’étend de 1798 à 1818, une trentaine d’années capitales comme on sait pour nombre d’aspects de notre culture occidentale, et pour l’histoire de la médecine en particulier : révolution des savoirs, des pratiques, des institutions. La décapitation, pratique a priori limitée, pourrait constituer l’une de ces scènes singulières où se jouent des problématiques d’une portée anthropologique bien plus étendue, dans la me...

© Presses universitaires de Provence, 2003

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