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Politiques du passé

 | 
Claire Andrieu
, 
Marie-Claire Lavabre
, 
Danielle Tartakowsky

Le pouvoir central

Internet et les ombres chinoises : stratégies de mémoire, lacunes d’histoire, mythologies institutionnelles et politiques1

Denis Rolland

Texte intégral

  • 1 Ce travail est le résultat de recherches sur Internet faites durant le 2e semestre 2001 et ne refl (...)

1L’histoire a une vocation politique ou, dirait-on aujourd’hui, civique. Mais tous les auteurs en sont-ils bien conscients ? Perçoivent-ils à leur juste mesure les enjeux de leur publication, surtout quand celle-ci est virtuelle, accessible par Internet – et donc désormais le plus souvent sans filtre extérieur, éditorial, idéologique, économique et que la socialisation (si le mot est encore admissible) qu’elle engendre est tout à fait incontrôlée, « sauvage », sans la médiation de l’achat, de l’emprunt ou de la reproduction du livre ou de la revue ?

2Nous prendrons ici autant l’angle de vue des usagers que celui des usages. Celui des usagers français, spécialistes ou non, cherchant de l’histoire, à l’extérieur de la France, puis en France. Et celui des usages de l’histoire par le pouvoir central, en choisissant l’exemple des ministères des Affaires étrangères.

3Internet est une source nouvelle encore peu étudiée, en expansion extrêmement rapide, tout à fait inscrite dans le temps de ce colloque (« des années 1970 à nos jours ») et qui a donné naissance à trop peu d’examens critiques. Or Internet propose de l’histoire. Cette histoire, souvent (mais pas toujours) maladroite ou sommaire lorsqu’il s’agit de sites élaborés par des particuliers, est, lorsqu’il s’agit de sites plus officiels, volontiers truffée de monstrations, d’escamotages, d’amnésie – constructive ou de malaise – : de l’histoire, on l’aura compris, en quantité et en qualité très variables.

4Le problème est que l’esprit critique du lecteur n’est actuellement pas à même, faute de repères connus (généralement, le seul classement disponible en ligne est celui de la fréquentation), de fonctionner de la même manière pour Internet que pour un livre ou une revue : en lisant la revue grand public Historia, le lecteur avisé sait qu’il ne lit pas une revue scientifique du type des Annales, de Genèse ou de Matériaux pour l’histoire de notre temps. Internet présente une parole très largement indifférenciée et dont le niveau de crédibilité scientifique est souvent méconnu. Ainsi, la transparence extraordinaire de la « toile » masque fréquemment l’opacité de ses origines et l’anonymat de ses concepteurs ou auteurs. Car l’écrit « virtuel », rarement signé, donne très souvent à consommer, sans que l’internaute en sache rien, une histoire sans historien. Contrairement à la production imprimée pour laquelle sont accessibles des instruments de discrimination (bibliographies, recensions critiques, réputation scientifique…), pour le « réseau », il n’existe à ce jour que très peu de moyens d’évaluer la qualité de l’offre proposée ; et les sitographies ne sont ni nombreuses ni très fiables. Il y a en outre un fait aggravant : la virtualité de l’information conduit volontiers à un manque de recul ; en raison d’un rapport plus lointain à une source plus diversifiée, l’information parvenue sur les écrans est a priori jugée et utilisée par les scolaires, étudiants et jeunes chercheurs avec encore moins de filtres critiques que l’information imprimée. D’une certaine manière, la magie de l’accessibilité de données distantes jointe à la jeunesse du moyen d’information brisent une partie du regard critique potentiel.

5Il est un exemple particulièrement éclairant de la très grande variété qualitative de ce fatras informatif, conçu avec des paramètres et des objectifs très divers mais rarement anodins : le rapport à l’histoire des institutions d’État. Sur l’ensemble de la planète, les ministères des Affaires étrangères se sont équipés de sites internet conçus à la fois comme des instruments pratiques et comme des vitrines. L’expérience prouve qu’ils sont désormais volontiers utilisés comme source d’information et de documentation par les étudiants et les amateurs d’histoire ou de relations internationales. Structures d’État inscrites dans le long terme, par définition très visibles depuis l’étranger et conscients du rôle qu’ils jouent dans la diffusion d’une image nationale, ces ministères, acteurs parmi d’autres des relations internationales, ont un lien fort à l’histoire du pays via l’histoire des relations diplomatiques (trop longtemps confondues avec l’histoire des relations internationales).

6Le rapport affiché à l’histoire de ces différentes institutions est très ouvert, entre deux pôles : les ministères qui se sont construits des sites sans histoire et ceux pour qui l’histoire paraît essentielle.

  • 2 Ce travail a été préparé entre juin 2001 et février 2002. Il ne prend donc pas en compte les modif (...)

7Il est des sites gouvernementaux qui n’ont pas d’histoire, les sites des ministères des Relations extérieures espagnols et argentins. Il en est qui donnent au contraire une part très importante à l’histoire, les ministères français et brésiliens. Sans doute, est-il des peuples qui s’intéressent moins à l’histoire (et à leur histoire) que d’autres. Mais existe-t-il une norme ou un idéal à atteindre qui doive être partagé entre les ministères homologues d’un monde globalisé ? Les exemples français et brésiliens, très tournés vers leur passé pour des raisons sensiblement différentes, sont-ils à considérer comme des situations remarquables de référence ou comme des extrêmes2 ?

8Dans le marais entre ces deux options, il y a des gradations. L’examen détaillé de 14 sites, simplement classés en fonction de l’absence ou de la présence de rubrique(s) historique(s), aura notamment comme objectif d’évaluer les pesanteurs de la mémoire nationale et/ou institutionnelle dans la rédaction d’une rubrique impliquant particulièrement l’image qu’un État souhaite donner de lui-même.

Relations extérieures : l’amnésie historique totale ou partielle

9Certains sites n’ont pas d’histoire ou très peu.

10Le moindre intérêt de certains pays à donner une vision rétrospective de leurs relations internationales est une explication un peu courte, même complétée par des moyens financiers affectés à la construction du site éventuellement moins importants. En fait, il semble bien que la difficile gestion d’un passé récent ait pu influencer la décision des promoteurs du site. En d’autres termes, comment expliquer dans un cadre institutionnel un passé récent générateur de conflits, violences et de blessures, dont les acteurs sont parfois encore vivants voire en fonction ?

11Telle est sans doute la difficulté non contournée qui contribue à expliquer que ni l’Espagne, ni l’Argentine ne se soient dotés de rubrique historique dans leur site ministériel respectif, alors que les deux pays aiment à célébrer la grandeur de leur passé, l’empire de l’un, les souvenirs du développement économique ou certaines icônes politiques de l’autre.

  • 3 « Avis au voyageurs, Bourses, subventions et lecteurs, Résumés de presse quotidienne, Information (...)

12Pour l’Espagne, le franquisme est un passé encore brûlant. Il n’est point besoin d’être un grand historien pour s’en rendre compte à de multiples occasions. Mais il faut ajouter à cette donnée générale l’idée que la transition démocratique brillamment réussie par le pays repose sur une absence délibérée et quasi totale de volonté d’« épuration » au nom de l’apaisement et de la concorde civile. La plupart des fonctionnaires du Ministerio de Asuntos Exteriores de l’époque du franquisme sont restés en poste. Comment, dans ces conditions, présenter en termes scientifiques et néanmoins officiels l’histoire de la Guerre civile, de la croisade franquiste puis du franquisme de guerre, et de cette longue dictature qui s’est poursuivie tard dans le XXe siècle ? À beaucoup de points de vue, ne pas écrire d’histoire quand ce n’est pas nécessaire facilite la gestion du présent. Alors, sur les 13 rubriques de la page d’accueil, aucune ne donne d’histoire (www.mae.es)3.

  • 4 « La Chancellerie, Service au voyageur, Commerce extérieur, La République argentine ».

13Pour l’Argentine, la situation peut a priori être appréhendée avec des hypothèses similaires (même si les moyens financiers ont peut-être pesé). La Cancillería n’a pas d’histoire en ligne. Pourtant, le pays aime chercher dans un passé pas si lointain les manifestations d’une croissance très rapide et d’une possible puissance à la manière du Nord. Pas d’histoire sur le site du ministère, alors pas de mise en scène des gestions différentielles des relations extérieures par les grands partis politiques nationaux ; pas de changements de régime à présenter et donc pas de gestion du très récent, difficile et meurtrier passé militaire ; pas d’utilité non plus de gérer la politique extérieure argentine volontiers erratique vis-à-vis des États-Unis… Si l’historien ne sait pas exactement les raisons qui ont conduit à cette absence d’histoire, il peut comprendre les difficultés qui ont conduit à ne pas écrire là d’histoire, voire les avantages que ledit ministère peut avoir à ne pas aborder une question délicate dans un site il est vrai très modérément développé4 (www.mrecic.gov.ar).

14Ces deux sites, plus détaillé dans le cas espagnol (13 entrées contre 4), sont ainsi exclusivement des sites fonctionnels et pratiques, sans enracinement dans le passé.

15Il est des cas différents : un ministère qui, sur une trame historique très légère, oublie un quart de siècle de son histoire ; un autre qui ne fait pas remonter son histoire au-delà du dernier changement de régime…

16L’Italie présente ainsi très peu d’histoire institutionnelle sur le site de son ministère des Relations extérieures, la Farnesina (www.esteri.it.). Un peu pour parler des édifices du ministère (www.esteri.it./lafernesina/luoghi/index.htm), un peu dans la rubrique « Servizio Storico », mais c’est pour évoquer seulement l’histoire des archives du ministère en quelques paragraphes (www.esteri.it./archivi/servsto/archivsto/archiv1.htm)… Et rien, en tout cas, qui mentionne les années du fascisme, ni « Mussolini », ni aucun des ministres des Affaires étrangères de la période, même si, par exemple, l’imposant édifice principal du ministère, dans le Foro Italico, n’est nullement étranger à la politique architecturale du fascisme. Le passé ne paraît pas assumé, ou pas jugé présentable à l’extérieur (malgré les évidentes traces de continuité dans la société contemporaine) ou enfin, simplement pas jugé nécessaire. L’exemple est clair alors d’un temps profondément « désorienté », pour reprendre la belle expression de François Hartog.

17Cette sélectivité n’est pas le propre des régimes démocratiques vis-à-vis de leur passé autoritaire : la collégialement autocratique Chine communiste a le même réflexe de défiance et d’occultation vis-à-vis de son passé « différent ».

  • 5 « Le partenariat dans le long terme, stable et constructif entre la Chine et l’Union européenne ».
  • 6 « Établissement des relations diplomatiques sino-françaises ».

18La version anglaise du site du Ministry of Foreign Affairs of the People’s Republic of China consacre une partie modeste de son architecture à l’histoire (www.fmprc.gov.cn/eng). Seule l’une des 34 rubriques est en effet consacrée à « Diplomatic History » (www.fmprc.gov.cn/eng/c698.html). Mais, derrière cette entrée unique, 58 articles balaient les thèmes et les aires géographiques des relations extérieures d’une politique extérieure chinoise très tournée vers de petites synthèses du type « The Long-Term Stable Constructive Partnership Between China and the European Union »5, « Establishment of Sino French Diplomatic Relations »6 (www.fmprc.gov.cn/eng/5689.html), « China and Brazil » (www.fmprc.gov.cn/eng/4320.html)… Néanmoins, et on l’aura compris, cette histoire diplomatique de la Chine est strictement limitée à l’ère communiste : la Chine impériale ou républicaine avant Mao n’ont aucun espace, même minime, dans cette représentation extérieure de l’histoire chinoise. L’amnésie historique, partielle, repose sur une sélectivité politique délibérée.

19Le cas du MOFA japonais est sensiblement différent. Le site en anglais du ministère japonais (www.mofa.go.jp) est lui aussi très détaillé, avec un remarquable système de double entrée : 13 ou 55 rubriques initiales proposées sur la page d’accueil ! L’histoire n’y est cependant pas une préoccupation visible (aucune entrée proposée d’emblée), ni un souci global (pas d’histoire générale du ministère). À partir des rubriques « Postwar Issues » (www.mofa.go.jp/policy/ postwar/index.html) ou « Culture », l’on accède au Bluebook (publication de documents diplomatiques des dernières années, accessible en ligne à partir 1994) ; il n’y a toutefois là rien d’antérieur. En cherchant bien cependant, la rubrique « Regional Affairs » abrite beaucoup de petites notes historiques sur les relations extérieures du Japon (www.mofa.go.jp/region) mais avec une profondeur historique très variable : ainsi si, avec le Proche-Orient, l’auteur fait remonter les relations à « la route de la soie » (www.mofa.go.jp/region/middle_e/relations/history.html), avec les États-Unis, l’historique commence avec la « défaite japonaise » (www.mofa.go.jp/region/n-am/us/relation.html) et, avec l’Union européenne, seulement en 1991 (www.mofa.go.jp/region/europe/eu/overview/history.html)…

Relations extérieures : la nécessaire mémoire

20Il est des pays dont les ministères des Affaires étrangères communiquent l’histoire sur le réseau avec modération.

21Il en est enfin qui paraissent faire de l’histoire par nécessité (Suisse). Il en est qui semblent accorder à l’histoire une place délibérément limitée, pour tenter de tourner l’image du pays vers l’avenir (Grande-Bretagne) et parfois aussi par manque d’intérêt voire pour passer sur des épisodes complexes (Belgique). Il en est qui donnent à l’histoire une place moyenne (Russie, Portugal, États-Unis, Allemagne), gérant leur passé avec plus ou moins d’ambages, d’artifices ou de bonheur.

22À en croire son site internet, le département fédéral des Affaires étrangères (DFAE) de la Confédération helvétique n’est pas très intéressé par l’histoire (www.dfae.admin.ch). Il donne à l’internaute de larges pages d’histoire mais souvent par le biais de renvois vers d’autres sites et seulement pour définir sa neutralité (Commission indépendante d’experts dite Commision Bergier, « questions historiques » www.switzerland.taskforce.ch/W/W2/W2a/a1_fn.html) ou pour répondre aux critiques internationales, en particulier autour de la Seconde Guerre mondiale (sous-rubrique « Suisse-2e Guerre mondiale »). Ainsi, l’histoire intervient principalement lorsqu’elle paraît indispensable à l’image nationale. Sinon, elle n’est pas jugée nécessaire.

23Le Royaume-Uni cherche à donner de lui-même une image résolument tournée vers l’avenir. Le site du Foreign and Commonwealth Office London est symboliquement placé sous la devise « Creativity, innovation and quality » (www.fco.gov.uk). Relation de cause à effet semble-t-il, l’histoire existe alors à dose homéopathique, dans de très brèves « History Notes » (www.fco.gov.uk/news/keythemehome.asp?9) présentant en quelques lignes les « FCO Historians », trois séries de publications historiques et quelques données pratiques, auxquelles sont ajoutées neuf petits articles ponctuels, tous consacrés au XXe siècle, depuis « Britain’s entry into the EC » ou « Nazi Gold » jusqu’à « Women in Diplomacy »… On trouve aussi quelques éléments d’histoire très domestique derrière la présentation des bâtiments du ministère (www.fco.gov.uk/directory/dynpage.asp?Page=62 et www.fco.gov.uk/directory/tour.asp). Cela ne veut nullement dire que le ministère ne s’intéresse pas à son histoire, loin s’en faut : nul refus d’histoire dans cette discrétion, les travaux scientifiques publiés directement ou indirectement sous la bannière des FCO Historians l’attestent. Mais, dans sa promotion publique, l’histoire n’est jugée ni déterminante, ni prioritaire.

24Le site du ministère belge des Affaires étrangères, du Commerce extérieur et de la Coopération au Développement (www.diplobel.org, www.diplobel.fgov.be) n’oublie pas l’histoire ; mais il ne s’y attarde pas non plus. C’est dans la rubrique « Guide du Ministère » que l’on trouve un bien nommé et bref « Aperçu historique » (www.diplobel.org/Ministry/gids%20-%20fr/2.htm). Parfois rédigé à destination interne (« notre pays »), il est divisé en quatre « périodes » chronologiques : « 1830-1875 », « 1875-1914 », « entre deux guerres », « après 1945 ». Au moins d’après ces titres, les deux guerres sont « sorties » de l’histoire du ministère : une phrase pour évoquer « la neutralité rompue » pendant la Première Guerre mondiale ; rien pour la Seconde. L’occupation du territoire national pendant la Première ou la Seconde Guerre mondiale n’explique pas grand chose (la nationalité de l’occupant n’est jamais mentionnée) : des gouvernements en exil ont pourtant existé, travaillé et, à l’intérieur du pays, quelques institutions sont pour le moins demeurées fonctionnelles. Alors, point n’est besoin d’insister, il existe des éléments de syndrome belge, comme existe en France un « syndrome de Vichy », peut-être moins important, étudié et reconnu qu’en France. Et le site du ministère belge des Affaires étrangères est un reflet de cet aggiornamento non réalisé de l’histoire institutionnelle belge.

25Le site mexicain de la Secretaría de Relaciones Exteriores (www.sre.gob.mx) donne une place importante à l’histoire (5e rubrique sur 14) (www.sre.gob.mx/acerca/sre/historiasre.htm). Mais c’est un long exposé (21 pages) qui n’est linéaire qu’en trompe-l’œil. Il donne en effet une très grande prépondérance au XXe siècle (16 pages) et, plus précisément, aux dernières années (8 pages). Dans un pays qui a une historiographie de grande qualité et une histoire des relations internationales bien développée, la terminologie du découpage chronologique, en six périodes très inégales est un peu surprenante ; et les recoupements donnent à penser que le site a moins été mis à jour par révision globale que complété par accumulation. Après un logique « XIXe siècle », vient un elliptique « aube du XXe siècle » là où l’on attendait le mot Révolution. Suit une étonnamment précoce (pour l’historiographie mexicaine traditionnelle) « étape postrévolutionnaire » de 1917 à 1946, puis une « étape moderne » de 1946 à 2000. Mais la rubrique se poursuit avec une « fin du XXe siècle » évoquant les réformes de 1998, puis, encore, un « nouveau millénaire » qui aborde, sans le formuler explicitement, la fin de l’hégémonie du Parti Révolutionnaire Institutionnel, et, par contre de manière explicite, l’alternance politique avec l’arrivée du Partido de Acción Nacional (PAN) au pouvoir : cette dernière partie qui, seule, apparaît sur l’écran en caractère gras, insiste sur le fait « qu’aujourd’hui on peut promouvoir l’image d’un Mexique démocratique ». Autrement dit, la Révolution est, si ce n’est gommée, du moins largement amodiée dans cette représentation du passé mexicain, très fortement tournée vers le présent et délibérément ouverte vers l’avenir.

  • 7 En 1991, il avait été décidé de le nommer Relations Extérieures. Mais cet article est encore signé (...)

26Le site du ministère russe des Affaires étrangères (MID7) est un site assez complet (www.ln.mid.ru/website). Mais seulement dans sa version russe, les versions en anglais, français, espagnol ou allemand, identiques, sont très pauvrement constituées, de trois rubriques seulement d’actualités. Sauf à considérer que cette différence ne serait que le produit d’impératifs financiers, il faut s’interroger sur deux autres explications possibles et complémentaires : une sorte de prime « nationaliste » ; et une considération différentielle de l’accès à l’information entre public national (ou russophone) et public étranger (non russophone).

27En russe donc, l’histoire n’est pas absente des dix rubriques d’entrée : le « service des archives » présente notamment un historique global, une chronologie des ministres des Affaires étrangères et des articles de synthèse sur quelques thèmes (www.ln.mid.ru/website/ns-arch.nsf). Trois caractéristiques se dégagent. D’une part, l’histoire de la Russie des tsars est plus longuement développée (4/8e) que celle de l’URSS (3,5/8e) ; et le site n’insiste pas, dans la rubrique historique, sur la politique de la nouvelle Russie (0,5/8e) : celle-ci est uniquement mise en perspective par quelques chiffres éloquents (nombre d’ambassades, personnel) ; tandis qu’elle est bien développée par ailleurs grâce à de nombreux articles thématiques. D’autre part, l’idée clairement affirmée est celle d’une continuité de la politique étrangère entre tous les régimes (un peu à la manière brésilienne, même si là les changements n’ont été que politiques), depuis bien avant la Russie des Romanov jusqu’à la Russie de Poutine, en passant par l’URSS ; ou de la monarchie tsariste à la presque démocratie actuelle, en passant par l’ère communiste. Très différente de l’occultation chinoise, cette manière d’écrire ou de présenter l’histoire de la politique extérieure russe, en effaçant les changements de régimes politiques, n’est pas isolée : c’est là une méthode largement partagée avec les sites italien, brésilien voire français. Enfin, et c’est là la troisième caractéristique de ce site, le MID inscrit sa politique dans une très longue durée, faisant remonter la politique extérieure russe à la formation politique de la Russie : la première partie de l’exposé commence au IXe siècle (même la France, très soucieuse de son histoire et de l’ancienneté de son histoire n’ose pas remonter si loin), une date il est vrai communément admise de la naissance de la Russie (le MID n’a été créé sous ce nom qu’en 1802). La Russie est présentée comme étant partie prenante depuis plus d’un millénaire des grands enjeux mondiaux, une Russie toujours active en politique extérieure, présente à Byzance comme dans les processus de globalisation actuels, animatrice entre-temps de la lutte antifasciste, partenaire décisif de la Détente…

  • 8 Le nom apparaît ensuite en 1942, 1943, 1957.

28Le Portugal donne de son Ministério dos Negócios Estrangeiros un site illustré bien détaillé où l’histoire arrive en bonne place (www.minnestrangeiros.pt/mne), troisième de sept rubriques, mais en part modeste (3 sous-rubriques sur 28). La partie « Aspectos Históricos » se décompose en trois éléments : la très brève « História da Instituição » d’un demi feuillet (www.min-nestrangeiros.pt/mne/historia), « Sinopse da História Diplómatica portuguesa », est en fait une simple liste de souverains sans dates ; elle est suivie d’une longue et détaillée chronologie incluant, avec dates, les ministères des Affaires étrangères et les principaux faits qu’un diplomate a cru bon de sélectionner (www.min-nestrangeiros.pt/mne/histdiplomatica/principal.html) ; enfin, une série de discours, « Discursos », clôt l’ensemble. Mais, en centrant précisément sa chronologie très détaillée (36 pages) sur le ministère, les ministres et les relations diplomatiques, cette partie du site parvient à un résultat remarquable (www.min-nestrangeiros.pt/mne/histdiplomatica/sino36.html) : ne mentionner ni un quelconque changement de régime, ni même le nom de Salazar jusqu’en 1936, pour signaler simplement qu’il prend en charge provisoirement le ministère, sans donner au lecteur sa fonction principale8… Ainsi, il n’y a aucune notation de changement de régime dans les années vingt, pas plus d’ailleurs qu’au milieu des années soixante-dix !

  • 9 Cf. les interventions dans ce colloque d’Étienne François.

29Le site allemand de l’Auswärtiges Amt est à cet égard bien mieux réussi (www.auswaertiges.amt.de). Il existe d’emblée une entrée historique (www.auswaertiges.amt.de/www/de/aamt/gestichte/index.html) et une autre pour certaines archives (www.auswaertiges.amt.de/www/de/infoservice/politik/index.html). Le site d’histoire dresse un historique général du ministère depuis 1870 qui ne contourne pas, par exemple, le nazisme. Nous ne sommes pas là en dehors du régime d’historicité courant au niveau national en Allemagne aujourd’hui9. Tout au plus, certaines pages tendent-elles à souligner, non sans fondement d’ailleurs, que la diplomatie traditionnelle et le ministère ont (un peu) perdu de leur importance, de leur pouvoir et, implicitement – ce qui importe plus pour le site et l’image du ministère –, de leur responsabilité, au fur et à mesure que le pouvoir national-socialiste a donné compétence en matière internationale soit au parti national-socialiste, soit à d’autres ministères (Propagande en particulier).

30Le State Department nord-américain est, comme le site allemand, un site clair et sans contournement majeur (www.state/gov). Si on le compare à un site du type de celui du Portugal, il dispose il est vrai de plus de moyens financiers, techniques et scientifiques, mais il a, surtout, moins de variations politiques à expliquer, justifier ou oublier. La partie historique (History, Éducation & Culture, une des neuf entrées du site) ouvre sur l’Office of the Historian. Là, c’est d’abord le domaine des sources, de la réponse aux interrogations du public ou, plus particulièrement, des chercheurs. Dépendant du Bureau of Public Affairs du State Department, le site inclut dans sa rubrique historique onze fenêtres dont une chronologie détaillée des voyages présidentiels et du Secrétaire d’État (www.state/gov/r/pa/ho/trvl/c4388.html), une rubrique spéciale sur la documentation liée à l’« Holocauste », et une chronologie d’histoire diplomatique nationale (Timeline of US Diplomatic History) : là, sur un modèle assez commun (que l’on retrouve aussi dans le site français), une galerie de portraits (www.state/gov/r/pa/ho/trvl/c1799.html) permet de passer en cliquant sur l’image choisie à de plus amples informations (histoire diplomatique sur le site américain, biographies sur le site français) ; mais, début mars 2002, ce travail n’est achevé que pour la période de l’Indépendance (alors que le site français est, de ce point de vue, achevé).

Relations extérieures : la stratégie de mise en avant ou l’instrumentalisation de l’histoire

31Il est d’autres pays pour lesquels la stratégie institutionnelle semble être exactement inverse de celle de l’Espagne ou de l’Argentine. Tels sont les cas du Brésil et de la France. L’on se retrouve face à une abondance d’histoire.

32Le site du ministère brésilien des Relations extérieures (Ministério das Relações Exteriores) (www.itamary.gov/br) est l’un de ceux qui valorise le plus l’histoire nationale et, en particulier, l’histoire des relations internationales. L’une des quinze entrées (Temas de Política Externa) conduit à un bref « Panorama da Política Externa » ou vers « A construção da nação » (http://wwwmre.gov.br/​cdbrasil/​itamaraty/​web/​port/​index.htm). Surtout, l’une des trois entrées présentées comme centrales, « A Diplomacia Brasileira », ouvre sur quatre rubriques à dominante historique dont la deuxième, « História da Diplomacia brasileira » (http://wwwmre.gov.br/acs/diplomacia/portg/h_diplom/menu_hd.htm) est un remarquable livre d’histoire complet en deux versions, portugaise ou anglaise, de chacune une centaine de pages au moins (http://wwwmre.gov.br/​acs/​diplomacia).

33Cette importance de l’histoire est sans doute liée, d’une part, à l’existence et l’ancienneté (par rapport à la plupart des pays du continent) de l’École diplomatique, l’Instituto Rio Branco. Elle est liée, d’autre part, au développement dans le pays d’une histoire des relations internationales d’un niveau remarquable. Mais ces éléments d’explication sont trop courts, même si l’analogie des situations entre la France et le Brésil contribue à valider ces hypothèses. Car il est d’autres pays disposant d’un très bon niveau d’étude d’histoire des relations internationales (États-Unis, Allemagne…) et disposant d’école ancienne de formation des diplomates (Royaume-Uni, Allemagne…) qui font des choix différents lors de la construction de leurs sites. Cela a sans doute beaucoup à voir avec la volonté de justifier la puissance, régionale à tout le moins, en soulignant aux yeux du public, le caractère ancien, réfléchi et historiquement « linéaire » de la politique étrangère nationale.

34Le site du ministère français des Affaires étrangères (www.diplomatie.gouv.fr/index.html) est, avec celui du Brésil, le site consulté qui contient le plus d’histoire. C’est aussi, dans ce domaine, le site le plus complet, un site remarquablement détaillé. Dans sa rubrique « archives diplomatiques » (www.diplomatie.gouv.fr/index.html), l’une des treize entrées du site, l’histoire surgit à travers neuf sous-rubriques (à nouveau détaillées) dont une très belle galerie de portraits commentés (www.diplomatie.gouv/archives/dossiers/140ministres/index.html) et une courte série de « Quelques grandes figures de la diplomatie » (www.diplomatie.gouv/archives/dossiers/grandes-figures/index.html) : Richelieu, Vergennes, Chateaubriand, Briand. Cependant, sa gestion de la période 1940-1944 tend à esquiver la partie vichyste du passé du ministère.

  • 10 Respectivement dans la notice www.diplomatie.gouv.fr/archives/archives/expo/140/3945/04.html et da (...)
  • 11 En outre, il démissionne après Montoire, Laval prenant en charge les Affaires étrangères ; il n’es (...)

35Certains pans de l’histoire institutionnelle, encore assez pauvre, seraient-ils encore malades du passé, de leur passé ? Pour la période de l’Occupation, on peut se demander si la mise en scène par Internet des Affaires étrangères n’est pas une construction confuse délibérée. Ce site propose, en 2000, une chronologie en image pour la « 2e guerre mondiale » (le terme n’étant pas des plus modernes) et – cela en dit long sur ce que l’on ne veut pas comprendre de Vichy – prolongeant d’un semestre la IIIe République avec Paul Baudouin, certes « ministre du gouvernement de Vichy »10 mais en même temps « ministre de la IIIe République »11. On trouve en effet une curieuse liste de ministres dans la rubrique « Archives diplomatiques » préfacée par une académicienne de renom qui – sans doute sans avoir vu le site – rappelle malheureusement l’utilité de ces pages pour les « étudiants » et les « historiens ». Sont nommés comme « derniers ministres de la IIIe République », Georges Bonnet, Edouard Daladier, Paul Reynaud, Paul Baudouin, et leur succèdent directement les ministres de la « France libre et Gouvernement provisoire de la République française » Maurice Dejean, René Pleven, René Massigli, Georges Bidault.

  • 12 « Laval (Pierre), sénateur, président du Conseil, décédé le 15 octobre 1945. 14 janvier-21 février (...)

36La contradiction interne ne gêne d’ailleurs pas. Si Laval est absent comme ministre des Affaires étrangères pendant la Seconde Guerre mondiale, il apparaît néanmoins dans la rubrique consacrée à l’entre-deux-guerres, ayant de fait occupé ce portefeuille à cinq reprises entre 1932 et 1936 ; et lorsque l’on « clique » sur le portrait de Laval (la photo a-t-elle été délibérément choisie comme portrait à charge pour manifester l’hypothétique anomalie de cette nomination ?) il réapparaît alors comme ministre pendant l’Occupation : mais seulement d’avril 1942 à août 1944, pas d’octobre 1940 à décembre 1940, comme si les débuts de Vichy (il est vrai inclus par ce site dans la IIIe République), pourtant si fondateurs de la collaboration et de la politique d’exclusion, devaient être exemptés de Laval12 !

Conclusion

37L’usage de cette histoire « convoquée » sur Internet par et pour des institutions gouvernementales est donc très éloigné, par exemple, du « braconnage » de l’histoire évoqué dans ce colloque par Marilyne Crivello pour les « fêtes historiques ». Nous sommes bien pourtant en présence de deux exemples de « démocratisation » de l’histoire, deux représentations qui assurent une nouvelle consommation du passé et qui ont en commun, au moins, la volatilité et une croissance aussi récente que rapide. Deux représentations dont le rapport à l’histoire savante n’est guère plus irénique dans l’un ou l’autre cas malgré les cautions ou apparences scientifiques volontiers plus nombreuses dans le cas d’Internet, et l’idée courante, pour les fêtes populaires, de vivre et faire vivre la « vraie » histoire, et qui plus est souvent, celle du « peuple ». Certes, la présentation d’une histoire institutionnelle sur Internet a bien à voir avec des enjeux identitaires, comme on peut aussi le constater localement ou régionalement avec certaines animations d’amateurs et animateurs du « patrimoine ». Mais, à travers un rapport au passé très différent, l’histoire recomposée des institutions répond, par exemple, à des logiques très éloignées du champ économique ou touristique explicitement très inventif : dans ce dernier cas, il faut alors de l’histoire émouvante, de l’histoire qui « parle ».

38À travers les quatorze sites étudiés, on observe des stratégies variées de mise en scène de l’histoire, parfois utilisées de manière complémentaire.

39Il y a souvent l’histoire comme difficulté non surmontée, avec ces sites pour qui l’histoire pose à l’évidence un certain nombre de problèmes (Belgique). Les réponses ou contournements sont alors variables : de l’amnésie totale (Argentine et Espagne) ou partielle (Japon et Chine), du raccourci un peu rapide pour certaines périodes (Belgique) à un « lissage » politique ou à une reconstruction largement simplificatrice (Portugal) voire parfois ponctuellement acrobatique et contradictoire (France) – l’actualité politique française montrant l’inconséquence de cette gestion délibérée de l’histoire.

40Il y a aussi l’histoire comme manifestation d’ancienneté voire d’antériorité : les sites où l’histoire doit montrer l’ancienneté voire l’antériorité de la puissance régionale (Russie et France notamment).

  • 13 Cet examen doit bien sûr être poursuivi. Il faudrait étudier, en détail et avec une équipe de spéc (...)

41Il y a enfin l’histoire comme affirmation ou mémoire de la grandeur nationale, sensible à travers ces sites qui manifestent implicitement, via une histoire débordante, cette aspiration à la grandeur nationale (Brésil et France)13. En cela, puisque la question a été posée par ce colloque sur les usages politiques du passé, il y a bien encore une certaine spécificité française, avec manifestation très forte d’un affect pour l’histoire qui conduit au moins certains à croire nécessaire d’imaginer le passé pour le grand public.

42Finalement, le problème de l’histoire ainsi présentée sur Internet apparaît double. Aux yeux de l’historien contemporain, la mise en scène plus ou moins linéaire ou acrobatique de l’histoire par les divers ministères des Affaires étrangères de la planète, est grave d’abord parce qu’elle est consommée sans instrument accessible de discrimination. Mais elle est peut-être plus inquiétante lorsque, situation extrême, quelques-uns des collègues historiens ou prétendus tels franchissent insensiblement la limite entre leur fonction éventuelle d’expert et celle de courtisan d’une institution ; ou lorsque, plus simplement, ils servent de caution à une histoire dont il n’ont pas la maîtrise.

Notes

1 Ce travail est le résultat de recherches sur Internet faites durant le 2e semestre 2001 et ne reflète donc que l’état des sites à cette date.

2 Ce travail a été préparé entre juin 2001 et février 2002. Il ne prend donc pas en compte les modifications ultérieures. Or, si certains sites se complètent par ajout (Mexique), d’autres sont largement revus (France).

3 « Avis au voyageurs, Bourses, subventions et lecteurs, Résumés de presse quotidienne, Information générale, Entrez dans le MAE, Ambassades et consulats, Nouveautés, L’OID informe, Conférences et publications, Concours, Liens, Organismes dépendants, Informations pour les fonctionnaires du MAE ».

4 « La Chancellerie, Service au voyageur, Commerce extérieur, La République argentine ».

5 « Le partenariat dans le long terme, stable et constructif entre la Chine et l’Union européenne ».

6 « Établissement des relations diplomatiques sino-françaises ».

7 En 1991, il avait été décidé de le nommer Relations Extérieures. Mais cet article est encore signé en décembre 2001 d’un département du MID. Et partout apparaît la mention MID.

8 Le nom apparaît ensuite en 1942, 1943, 1957.

9 Cf. les interventions dans ce colloque d’Étienne François.

10 Respectivement dans la notice www.diplomatie.gouv.fr/archives/archives/expo/140/3945/04.html et dans www.diplomatie.gouv.fr/archives/archives/expo/140/3945/index.html. Le traitement de la Seconde Guerre mondiale par ce site semble avoir donné lieu à d’amples débats internes au ministère mais à l’époque, la tradition niant toute limite entre la IIIe République et la France libre l’a résolument emporté.

11 En outre, il démissionne après Montoire, Laval prenant en charge les Affaires étrangères ; il n’est plus après que ministre secrétaire d’État à la Présidence du Conseil (13 décembre 1940-23 février 1941).

12 « Laval (Pierre), sénateur, président du Conseil, décédé le 15 octobre 1945. 14 janvier-21 février 1932 ; 13 octobre-7 juin 1935, trois fois ministre ; 7 juin 1935-24 janvier 1936, sénateur, président du Conseil, ministre pour la cinquième fois. 18 avril 1942-août 1944, ministre du gouvernement de Vichy » www.diplomatie.gouv.fr/archives/archives/expo/140/2guer/08.html.

13 Cet examen doit bien sûr être poursuivi. Il faudrait étudier, en détail et avec une équipe de spécialistes de chacune des zones géographiques, beaucoup d’autres aspects de ces sites : leur genèse et, en particulier, l’écriture par des diplomates ou des historiens, de l’institution ou non, de ces pages d’histoire ; la gestion des changements de régime politique ; la construction, l’instrumentalisation ou la disparition parfois des héros de l’histoire nationale ; la présence de l’étranger dans ces histoires…

Auteur

Université Robert Schuman, Institut Universitaire de France Strasbourg, Centre d’Histoire de Sciences Po

© Presses universitaires de Provence, 2006

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