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Déduits d’oiseaux au Moyen Âge

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Chantal Connochie-Bourgne

Avant-propos

Chantal Connochie-Bourgne

Texte intégral

1Séduits par l’idée de parler des « déduits d’oiseaux », les participants au colloque international du CUER MA qui s’est tenu à l’université de Provence les 22, 23 et 24 mars 2007 (les médiévistes y verront bien, pensons-nous, la date de l’équinoxe de printemps, temps de la reverdie), ont analysé la figure de l’oiseau dans des textes et des œuvres picturales très différents tant génériquement que chronologiquement. Le vol de l’oiseau accroche le regard et libère en l’homme des espoirs de subtilité, parfois même de proximité avec le divin. Son chant par le canal de l’oreille apaise les humeurs et les pulsions du cœur. Compagnon emblématique de la classe chevaleresque, faucon ou autour, l’oiseau prolonge le geste du chasseur ; à la table seigneuriale il doit être dégusté selon un rituel symbolique. Pris aux lacs des lettres, au fil de la phrase, à l’espace clos d’un tableau, il lui arrive de prendre des formes improbables.

2Dans les tableaux des peintres la présence d’oiseaux est instructive pour l’esprit mais, plus que leur aspect, c’est la place qu’ils occupent dans la composition qui est signifiante (Jean Arrouye). La représentation d’oiseaux aussi étranges que la sirène, le griffon ou la serre, échappés de la tradition des bestiaires, est analysée dans le but de comprendre le conflit entre approche rationalisante et goût du merveilleux (Jacqueline Leclercq-Marx). L’étude du rapport entre un texte et ses illustrations permet de montrer la polyvalence de la fonction illustrative, de l’ornementation à l’enrichissement sémantique (Valérie Gontero). Ces créatures ailées évoquent les temps paradisiaques et convient à une lecture symbolique du monde et de l’expression artistique ; leur envol figure le libre voyage de l’âme vers les régions spirituelles (Xénia Muratova).

3Cette valeur spirituelle est portée par l’oiseau dans des textes aussi différents que les Confessions d’Augustin (Jean Lacroix) et ceux qui célèbrent les amours tristaniennes (Jean-Marc Pastré).

4Une réflexion philosophique et morale est proposée à travers diverses figures aviaires mises en place dans des textes didactiques (Olivier Linder), ou à portée didactique comme l’Ovide moralisé (Marylène Possamai-Pérez, Stefania Cerrito), mais aussi dans des textes plus narrativisés comme Kalila et Dimna (Nadia Iskandarani) ou comme les sagas islandaises (Daniel Vassaux), où l’oiseau se fait messager d’un savoir caché dans les rêves.

5Plus emblématique est la fonction de certains oiseaux dans des textes épiques dans lesquels ils représentent les valeurs guerrières ou montrent le pouvoir à venir de celui qui les abat (Armelle Leclercq) ; ou bien encore, sous la forme d’un tendre poussin goulûment dévoré par une femme, l’oiseau dénote des puissances charnelles (Valérie Naudet).

6De par sa capacité (exemplaire) à se mouvoir dans l’espace aérien invisible, l’oiseau est porteur d’un sens métapoétique : l’usage varié de ce motif permet de rendre sensibles par sa présence récurrente la structure d’une œuvre (Valérie Fasseur), la mise en place d’une esthétique nouvelle à travers une mise en prose (Mathieu Marchal), de dessiner le rôle des personnages (Vanessa Obry), de mettre au jour par le biais de l’humanisation une « stylistique de genre » dans les Isopets (Séverine Abiker), de manifester une matière courtoise (Anne-Marie Begou-Ball) ou une critique de la tradition courtoise (Margarida Madureira), de révéler la beauté au-delà de l’apparence (Marie-Pascale Halary). L’invention du serpolion dans l’Estoire del Saint Graal conforte la cohérence symbolique du texte (Sophie Albert), tout comme le vol des grues dans la Divine Comédie fait accéder au sens du poème dantesque (Sylvie Coche).

7Le chant de l’oiseau se propage de pièce lyrique en pièce lyrique mettant à l’unisson amour et poésie (Helena Kogen, Sophie O. Poitral), dans une même nostalgie (Hélène Basso).

8Un motif n’est pas figé. L’attention que les participants ont choisi de porter sur celui de l’oiseau en a fait apparaître les variations les plus subtiles. Qu’elle soit définie par sa couleur, sa forme, son vol ou son chant, la créature ailée anime les inventions artistiques qu’elle habite et y dessine des lignes et des courbes à suivre.

Auteur

Université de Provence-Aix-Marseille I

© Presses universitaires de Provence, 2009

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